Kim Jong-un llama al K-Pop un ‘cáncer vicioso’

SEÚL – Kim Jong-un lo llamó un “cáncer vicioso” que corrompe el “atuendo, los peinados, los discursos y los comportamientos” de los jóvenes norcoreanos. Sus medios estatales advirtieron que si no se controla, Corea del Norte “se derrumbará como un muro húmedo”.

Después de ganar seguidores en todo el mundo, la cultura pop surcoreana ha entrado en la última frontera: Corea del Norte, donde su creciente influencia ha llevado al líder del estado totalitario a declarar una nueva guerra cultural para detenerla. Pero incluso un dictador puede tener problemas para contener la marea.

En los últimos meses, apenas ha pasado un día sin que el Sr. Kim o los medios estatales critiquen las influencias “antisocialistas y no socialistas” que se extienden en su país, especialmente las películas, los dramas coreanos y los videos de K-pop de Corea del Sur. Como parte de un intento aterrorizado por reafirmar el control, Kim ordenó a su gobierno que erradicara la invasión cultural.

La censura es cualquier cosa menos la rabieta de un dictador malhumorado. Llega en un momento en que la economía del Norte se tambalea y su diplomacia con Occidente se ha estancado, tal vez dejando a la juventud del país más receptiva a la influencia externa y desafiando el firme control de Kim sobre la sociedad norcoreana.

“Los jóvenes norcoreanos piensan que no le deben nada a Kim Jong-un”, dijo Jung Gwang-il, un desertor del Norte que dirige una red que contrabandea K-pop a Corea del Norte. “Debe reafirmar su control ideológico sobre los jóvenes si no quiere perder los cimientos del futuro del gobierno dinástico de su familia”.

La familia de Kim ha gobernado el Norte durante tres generaciones, y la lealtad de los millennials en el país a menudo se ha puesto a prueba. Alcanzaron la mayoría de edad durante una hambruna a fines de la década de 1990, cuando el gobierno no pudo proporcionar raciones, lo que provocó la muerte de millones. Las familias sobrevivieron comprando alimentos en mercados no oficiales abastecidos con productos de contrabando desde China, incluido entretenimiento de contrabando del sur.

La propaganda estatal de Corea del Norte había descrito durante mucho tiempo a Corea del Sur como un infierno viviente plagado de mendigos. A través de los K-dramas, primero contrabandeados en cintas y CD, los jóvenes norcoreanos se enteraron de que mientras luchaban por encontrar suficiente comida para comer durante una hambruna, la gente del Sur seguía dietas para perder peso.

El entretenimiento surcoreano ahora se pasa de contrabando en memorias USB desde China, robando los corazones de los jóvenes norcoreanos que miran a puerta cerrada y ventanas con cortinas.

Su presencia se ha vuelto tan preocupante que Corea del Norte promulgó una nueva ley en diciembre pasado. Pide cinco a 15 años en campos de trabajo para las personas que ven o poseen entretenimiento surcoreano, según los legisladores en Seúl que fueron informados por funcionarios de inteligencia del gobierno, y documentos internos de Corea del Norte sacados de contrabando por Daily NK, un sitio web con sede en Seúl. El castigo máximo anterior por tales delitos era de cinco años de trabajos forzados.

Aquellos que ponen material en manos de los norcoreanos pueden enfrentar castigos aún más severos, incluida la pena de muerte. La nueva ley también exige hasta dos años de trabajos forzados para quienes “hablan, escriben o cantan al estilo surcoreano”.

La introducción de la ley fue seguida por meses de nuevos dictados del Sr. Kim advirtiendo sobre la influencia externa. En febrero, ordenó a todas las provincias, ciudades y condados que acabaran “sin piedad” con las crecientes tendencias capitalistas. En abril, advirtió que se estaba produciendo “un cambio serio” en el “estado ideológico y mental” de los jóvenes norcoreanos. Y el mes pasado, el periódico estatal Rodong Sinmun advirtió que Corea del Norte se “derrumbaría” si esas influencias proliferaban.

“Para Kim Jong-un, la invasión cultural de Corea del Sur ha ido más allá de un nivel tolerable”, dijo Jiro Ishimaru, editor en jefe de Asia Press International, un sitio web en Japón que monitorea a Corea del Norte. “Si esto no se controla, teme que su gente pueda comenzar a considerar al Sur como una alternativa a Corea para reemplazar al Norte”.

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Las computadoras, los mensajes de texto, los reproductores de música y las computadoras portátiles ahora se están buscando en busca de contenido y acentos surcoreanos, según documentos del gobierno de Corea del Norte sacados de contrabando por Asia Press. Se supone que las mujeres en Corea del Norte, por ejemplo, llaman a sus citas “camarada”. En cambio, muchos han comenzado a llamarlos “oppa” o cariño, como lo hacen las mujeres en los dramas coreanos. Kim ha llamado al lenguaje “pervertido”.

Las familias de quienes son sorprendidos “imitando el acento títere” del sur en sus conversaciones diarias o mensajes de texto podrían ser expulsadas de las ciudades como advertencia, según los documentos.

Esta no es la primera vez que Corea del Norte arremete contra una “invasión ideológica y cultural”. Todas las radios y televisores están preconfigurados para recibir solo transmisiones gubernamentales. El gobierno ha impedido que su gente use Internet global. Los escuadrones disciplinarios patrullan las calles, deteniendo a los hombres con el pelo largo y a las mujeres con faldas que se consideran demasiado cortas o pantalones demasiado ajustados. El único tinte para el cabello disponible es el negro, según la Embajada de Rusia en Pyongyang.

Pero puede que sea demasiado tarde para reparar las grietas dejadas durante la década de los noventa. El Sr. Jung, de 58 años, recuerda haber visto “Jealousy”, un drama coreano sobre el amor joven, cuando todavía estaba en Corea del Norte y sentía un choque cultural. “En la televisión de Corea del Norte, todo se trataba del partido y el líder”, dijo. “Nunca viste una demostración tan natural de emociones humanas como un hombre y una mujer besándose”.

En una encuesta que el Instituto de Estudios para la Paz y la Unificación de la Universidad Nacional de Seúl realizó a 116 personas que huyeron de Corea del Norte en 2018 o 2019, casi la mitad dijo que habían visto “con frecuencia” entretenimiento surcoreano mientras estaban en el Norte. Un favorito actual, dijo Jung, era “Crash Landing on You”, un programa sobre una heredera surcoreana en parapente que es llevada a través de la frontera por una repentina ráfaga de viento y se enamora de un oficial del ejército norcoreano.

El Sr. Kim había parecido una vez más flexible hacia la cultura exterior. En 2012, apareció en la televisión estatal dando el visto bueno a un grupo de chicas en minifalda que tocaba el tema principal de “Rocky” mientras los personajes de Mickey y Minnie Mouse se paseaban cerca. Los quioscos autorizados por el gobierno en Pyongyang vendían los favoritos de Disney como “El Rey León” y “La Cenicienta”. Los restaurantes mostraban películas, conciertos y programas de televisión extranjeros, informó la Embajada de Rusia en 2017.

Pero la confianza de Kim se debilitó después de que su diplomacia con Donald J. Trump, el ex presidente estadounidense, colapsara en 2019 sin el levantamiento de las aplastantes sanciones económicas. Desde entonces ha prometido liderar a su país a través de las restricciones mediante la construcción de una “economía autosuficiente” que dependa menos del comercio con el mundo exterior. Luego, la pandemia golpeó, agravando los problemas económicos del Norte.

“La situación económica del Norte es la peor desde que Kim Jong-un asumió el cargo hace una década”, dijo Ishimaru. “Si la gente tiene hambre, las tasas de criminalidad podrían aumentar. Debe reforzar el control para disuadir el malestar social “.

Corea del Norte ha recurrido a instar a su gente a informar sobre otros que ven K-dramas, según documentos sacados de contrabando por Daily NK. Pero muchos han decidido mirar para otro lado, incluso avisando a sus vecinos antes de las redadas policiales, dicen los documentos. “El fenómeno de la distribución de publicaciones y propaganda impuras no está desapareciendo, sino que continúa”.