Kim Leadbeater de laborista gana las elecciones parciales del Reino Unido en Batley y Spen

LONDRES (AP) – El opositor Partido Laborista británico obtuvo el viernes una victoria inesperada, aunque estrecha, en una batalla por un escaño abierto en el Parlamento que fue ampliamente considerada como una prueba crítica para el líder del partido, Keir Starmer, quien ha estado bajo presión por no revivir la suerte del partido. .

Muchos esperaban que los conservadores tomaran el asiento, que los laboristas han ocupado desde 1997. Y la victoria será un gran alivio para Starmer, quien enfrentó críticas en mayo cuando su partido perdió una elección parcial en Hartlepool, otro antiguo bastión. En el norte de Inglaterra.

Ese resultado agregó peso a la idea de que el apoyo al laborismo se había derrumbado en el “muro rojo”, antiguas áreas industriales de Inglaterra en las que los conservadores del primer ministro Boris Johnson han hecho grandes avances.

Los resultados anunciados el viernes temprano le dieron a la candidata laborista, Kim Leadbeater, una victoria de solo 323 votos sobre su rival del Partido Conservador, Ryan Stephenson, después de una enconada contienda en Batley y Spen, uno de los tradicionales escaños de los laboristas en el norte de Inglaterra.

La votación en las elecciones parciales tuvo lugar el jueves después de una campaña marcada por denuncias de intimidación, incluido un episodio en el que la Sra. Leadbeater fue abucheada agresivamente, y otro después del cual la policía arrestó a un hombre bajo sospecha de agresión en relación con un ataque a Partidarios laborales.

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La Sra. Leadbeater reconoció que habían sido “unas semanas agotadoras”, pero agregó: “Estoy absolutamente encantada de que la gente de Batley y Spen hayan rechazado la división y hayan votado por la esperanza”.

El laborismo luchó duro para retener a Batley y Spen, que estuvo representada en el Parlamento por la hermana de Leadbeater, Jo Cox, hasta que fue asesinada por un activista de extrema derecha en 2016.

El camino estrecho de la Sra. Leadbeater hacia la victoria fue complicado. Ella competía no solo contra el candidato conservador, Sr. Stephenson, sino también contra George Galloway, un ex legislador y veterano activista de izquierda que buscaba desviar el apoyo del laborismo.

Aunque los laboristas mantuvieron el desafío de Galloway, su participación en los votos en Batley y Spen fue menor que en las elecciones generales de 2019.

Desde el referéndum del Brexit en 2016, el Partido Conservador de Johnson ha logrado ganarse a muchos de los votantes centrales del Partido Laborista en las comunidades de clase trabajadora en el norte y el centro de Inglaterra.

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Antes del resultado en Batley y Spen, había habido especulaciones en los medios de que el Sr. Starmer sería vulnerable a un desafío de liderazgo si la Sra. Leadbeater perdía, como muchos esperaban.

La mayoría de los analistas creían que Starmer habría estado a salvo independientemente del resultado, porque no hay una alternativa creíble esperando entre bastidores. Pero la victoria, por estrecha que sea, será una noticia especialmente bienvenida para los líderes del partido, porque la contienda podría haberse evitado.

La elección parcial se desencadenó en mayo cuando la ex legisladora laborista del área, Tracy Brabin, fue elegida para otro trabajo como alcaldesa de West Yorkshire, lo que le obligó a dimitir del Parlamento. El Sr. Starmer fue acusado de manejar mal la situación y poner en riesgo el escaño al permitirle postularse para el puesto de alcalde.

Desde que asumió el cargo de líder el año pasado, Starmer, un exfiscal superior, ha intentado unir al partido después de que fuera derrotado en las elecciones parlamentarias de 2019 bajo la dirección de Jeremy Corbyn, su entonces líder de izquierda.

Los críticos de Starmer lo han acusado de falta de carisma y de no establecer una agenda política alternativa convincente a la de los conservadores.

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Sus defensores han pedido paciencia y han sostenido que la pandemia ha dificultado que la oposición impresione a los votantes cuya atención se centra en los esfuerzos del gobierno para poner fin a las restricciones de Covid-19.

En su literatura electoral, Galloway había pedido a los votantes que abandonaran el Partido Laborista para aumentar la presión sobre Starmer y obligarlo a dejar su trabajo.

Cuando el conteo se completó el viernes temprano, la Sra. Leadbeater ganó 13,296 votos, el Sr. Stephenson estaba en segundo lugar con 12,973 y el Sr. Galloway tercero con 8,264.

El laborismo “ganó esta elección contra todo pronóstico”, dijo Starmer. “Y lo hicimos demostrando que cuando somos fieles a nuestros valores – decencia, honestidad, comprometidos con mejorar vidas – entonces el Labor puede ganar”.