Klim cosecha semillas de $ 6.6 millones para que más agricultores crezcan de manera más ecológica • Tecno

La startup de agriTech con sede en Berlín, Klim, tiene prisa por hacer que los agricultores adopten los llamados métodos ‘regenerativos’, que se promocionan como menos dañinos para los suelos y la biodiversidad que la agricultura convencional, argumentando que esta evolución ofrece la mejor oportunidad para reducir la huella de carbono global de agricultura lo suficientemente rápido como para hacer frente a la crisis climática.

Su plataforma digital, lanzada en una fase piloto inicial en mayo del año pasado, ahora cuenta con alrededor de 1700 agricultores registrados para obtener apoyo para hacer un cambio más rápido de los métodos agrícolas convencionales que están asociados con suelos denudados y daños ambientales más amplios, entre ellos el cambio climático. en sí mismo, con la producción mundial de alimentos responsable de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el clima, más del 80% de los cuales provienen de la agricultura.

El producto de Klim incluye una aplicación que ayuda a los agricultores a hacer la transición a métodos agrícolas regenerativos ayudándolos a establecer objetivos y determinar la mejor combinación de técnicas para aplicar a sus tierras de cultivo (como qué cultivos de cobertura coser para su tipo de suelo, etc.).

También hay un lado de apoyo financiero. Los agricultores usan la aplicación para hacer una crónica del progreso de su transición, por ejemplo, tomando fotos del crecimiento de los cultivos, como una forma de demostrar que cumplen con el programa (Klim también usa datos satelitales para monitorear y dice que también realiza algunas visitas al sitio); y, si lo hacen, pueden obtener pagos de ingresos por el carbono secuestrado a medida que mejora la salud del suelo de su granja, a lo largo de los años, o cuando emprenden otras intervenciones centradas en el medio ambiente (como la restauración de setos, la reforestación o la plantación de franjas de flores para impulsar la biodiversidad).

Actualmente, la startup no ofrece préstamos a los agricultores a través de su plataforma, pero dice que lo está investigando, probablemente junto con los bancos agrícolas, donde la tasa de interés podría vincularse a su desempeño climático como un incentivo adicional, y dice que puede expandirse para proporcionar a los agricultores. con apoyo financiero para ponerse en marcha también con métodos regenerativos. («Hay muchos ángulos y herramientas diferentes en los que puede ayudar a los agricultores a vivir mejor si están haciendo algo que es mejor para el planeta», sugiere, enfatizando: «Ese es el punto. Quiere establecer los incentivos para que la agricultura sostenible tiene más sentido que la agricultura no sostenible, y ese es el desafío en el que todos estamos trabajando).

Si bien Klim habla con entusiasmo de estar en una «misión» ambiental, es una empresa con fines de lucro, por lo que también tiene la intención de monetizar, ya que ayuda a los agricultores a ganar dinero para cultivar sumideros de carbono en sus tierras.

Mercado de servicios ecosistémicos

Su modelo de negocio consiste en cobrar una comisión por la venta de «inserciones» de carbono (a diferencia de las compensaciones; la idea es que se venderán a entidades para reducir las emisiones dentro de sus propias cadenas de suministro), creando un mercado donde los agricultores pueden vender lo que facturan. como «servicios ecosistémicos», lo que significa que pueden generar ingresos a partir de prácticas que absorben más CO2 que si hubieran seguido cultivando sin adoptar un enfoque regenerativo.

Los compradores de los «servicios ecosistémicos» de los agricultores pueden ser empresas de alimentos u otras entidades que busquen ecologizar su cadena de suministro, a medida que aumentan los requisitos de información sobre emisiones. Entonces, el resultado es que a un agricultor que sigue el programa se le paga por ‘carbono agrícola’, como a veces se le llama, además de vender cualquier cultivo/alimento real que produzca, y Klim obtiene su parte del carbono secuestrado u otros ‘servicios ecológicos’ que vender.

«Todo es una inversión en el futuro», dice el director ejecutivo y cofundador, el Dr. Robert Gerlach. “Ayudamos al agricultor a hacer eso con una plataforma digital que le brinda al agricultor una forma de transición, le brinda los conocimientos para hacerlo y le brinda las herramientas de administración de fincas para lograrlo”.

El trabajo de la startup no se detiene ahí. También busca ayudar a los agricultores a hacer la transición a métodos menos dañinos para el medio ambiente trabajando con empresas de alimentos y minoristas para elevar su perfil entre los consumidores, con la vista puesta en el valor adicional que podría obtener (es decir, a través de un precio más alto) por productos que pueden afirma haber causado menos estragos en el planeta antes de llegar al plato en comparación con las alternativas cultivadas convencionalmente.

«Posicionamos al agricultor en público con el consumidor como un héroe climático», le dice Gerlach a Tecno. “Trabajamos con la industria, especialmente la industria alimentaria, [which] necesita transformar su cadena de suministro. Necesitan reducir las emisiones en su cadena de suministro y necesitan asegurar los rendimientos en su cadena de suministro a pesar de que hay sequías cada vez más frecuentes.

“La única forma en que pueden lograrlo es si hacen la transición de su cadena de suministro a regenerativa. Pero la industria alimentaria realmente no tiene acceso, en algunos casos, a sus propios agricultores, por ejemplo, en el caso del comercio minorista, o realmente saben cómo hacer la mejor transición de sus agricultores y luego entramos con nuestra plataforma y los ayudamos. hacer la transición de sus agricultores a la agricultura regenerativa”.

Esto incluye una «etiqueta Klim» que se puede colocar en los envases de alimentos, utilizando un código QR para señalar a los consumidores la información que muestra al agricultor y sus métodos regenerativos. “Puedo decirles que a los agricultores les encanta que los consumidores estén aprendiendo sobre la agricultura regenerativa”, dice Gerlach. “Si un consumidor aprecia que un agricultor trabaje de manera respetuosa con el clima, probablemente también esté dispuesto a pagar más por eso, y eso les da a los agricultores la seguridad de que realmente pueden embarcarse en el viaje hacia la transición porque los consumidores lo recompensarán”.

“Los agricultores están en algún tipo de crisis de significado”, agrega. “Ven que su rentabilidad está cayendo en las últimas décadas, ven que los requisitos regulatorios están aumentando y ven que en público a menudo se los presenta injustamente como pecadores climáticos, y lo que realmente quieren es obtener un sentido de propósito en lo que ellas hacen; quieren sentir que lo que están haciendo tiene sentido y es apreciado, especialmente por el consumidor”.

Fundacion de semillas

La startup fundada en agosto de 2020 acaba de cerrar una recaudación inicial de 6,5 millones de euros, liderada por el inversionista en alimentos y tecnología verde con sede en Berlín, Green Generation Fund, para avanzar en el desarrollo de productos y la expansión internacional, mientras compite para lograr que más agricultores cultiven de manera más ecológica. Otros inversores en la ronda incluyen el fondo centrado en la biodiversidad Edaphon, VC Ponderosa centrado en el clima en etapa inicial y Agfunder, un fondo de impacto agrícola con sede en Silicon Valley, con inversores existentes como Ananda, FoodLabs y Wi Venture que también se unen a la ronda.

En total, Klim ha recaudado casi 8 millones de euros desde su fundación, hace solo dos años. La última inyección de efectivo se está destinando a acelerar su misión de lograr que la mayor cantidad posible de agricultores cultiven menos y cosen más, lo más rápido posible. Entonces, si bien su enfoque inicial ha estado en su propio territorio, ahora está apuntando a la internacionalización.

Los mercados a los que se expandirá primero están por confirmar, pero a medida que amplíe su red, se enfrentará a una cosecha más amplia de empresas emergentes de agrotecnología que ofrecen un apoyo similar para que los agricultores transformen sus métodos, como la empresa emergente danesa Agreena; Volver a crecer en los EE. UU.; y el gigante australiano Indigo Agriculture, que ha aumentado su enfoque en la agricultura regenerativa en los últimos años, por nombrar tres.

“Nuestra misión y propósito es lograr que la mayor cantidad de agricultores adopten prácticas regenerativas o ‘cultivo de carbono’ lo más rápido posible”, enfatiza Gerlach. “Solo si podemos lograr que muchos agricultores hagan la transición de gran parte de sus tierras de cultivo a la agricultura regenerativa, tendremos la oportunidad de alcanzar los objetivos de temperatura de 1,5 grados”.

“Existe una clara posibilidad, que tenemos como planeta, de alcanzar los objetivos de 1,5 grados”, argumenta también. “Sin embargo requiere rápido acción, y ese es el objetivo de Klim”.

Pero, ¿qué es la agricultura regenerativa?

Algunas cosas para tener en cuenta por adelantado aquí: no hay una definición fija para ‘agricultura regenerativa’, por lo que puede referirse a un conjunto diferente de técnicas en diferentes regiones (en los EE. UU. a menudo se habla de ella en asociación con la ganadería, por ejemplo, lo que significa que puede tener una reputación accidentada entre los ambientalistas). Además, en los últimos años, la exageración sobre los supuestos beneficios ambientales de hacer ajustes en los procesos agrícolas existentes ha hecho que algunos de los nombres más importantes en la producción de alimentos (chatarra), desde PepsiCo hasta McDonalds, asuman con entusiasmo la insignia de ‘regenerativo’.

Parte de esta exageración ha sido, francamente, increíble. Como una afirmación sin fundamento de que si todos los agricultores del planeta cambiaran a la agricultura regenerativa, se podría revertir el cambio climático al 100%. Pero si bien hay una buena dosis de escepticismo en torno a lo que parece un lavado verde muy espeluznante por parte de ciertos intereses creados (sobre todo aquellos con una agenda para afirmar que se puede «ecologizar» la ganadería insostenible); hay defensores más medidos y/o pragmáticos, y muchos científicos del suelo, que argumentan que aquí hay una sustancia que vale la pena.

Estos partidarios más mesurados argumentan que al aplicar métodos de agricultura regenerativa en general, se puede ayudar a restaurar la salud del suelo y mejorar la biodiversidad de una manera significativa e impactante, en millones (o miles de millones si se trata de toda la tierra cultivada del planeta) de hectáreas sin dejar de producir suficientes alimentos para alimentar a todos en el mundo.

La supuesta transformación ‘regenerativa’ se realiza mediante el uso de varios métodos amigables con el suelo (o, bueno, más amigables), como la rotación de cultivos y cultivos de cobertura, además de una reducción en la labranza mecánica, junto con la promoción de otras actividades beneficiosas como la restauración de setos, reforestación, etc., lo que, a su vez, puede permitir a los agricultores evitar el uso intensivo convencional de fertilizantes, herbicidas y pesticidas; químicos que son absolutamente malos para la biodiversidad (y probablemente también para la salud humana) y más ampliamente dañinos para el medio ambiente y la seguridad a largo plazo de la producción de alimentos, ya que despojan la salud de la capa superior del suelo, eliminando la materia orgánica (humus) que es buena para retener agua y absorber carbono.

Los suelos empobrecidos son un problema directo para los agricultores, por supuesto, ya que reducen la calidad (y potencialmente el rendimiento) de los alimentos que se pueden producir a partir de la tierra, además de exacerbar el impacto de los problemas asociados con el clima, como las sequías que pueden devastar los cultivos ( ya que los suelos pobres se secan más rápido). Por lo tanto, existe una lógica clara y una red interconectada de beneficios potenciales que se derivan de la adopción de métodos que pueden reducir alguno de los daños de la agricultura convencional.

“Desde el comienzo de la agricultura moderna, hemos emitido alrededor de 500 Gigatoneladas de CO2 a la atmósfera. Y, por ejemplo, en Alemania ahora mismo cada hectárea (100m x 100m) de tierras de cultivo libera 0,7 toneladas de CO2 a la atmósfera por la destrucción de [organic matter in soils]. Por lo tanto, debemos lograr que los agricultores se conviertan rápidamente y, si desea que se conviertan rápidamente, debe comprender qué les impide convertirse en primer lugar. Y ese fue nuestro punto de partida”, explica Gerlach.

“Lo que es realmente importante es saber que hemos reducido el carbono del suelo en los últimos 100 años; a nivel mundial, algunos estudios dicen que hemos perdido el 50 % del carbono del suelo. Si observa algunos mapas codificados por colores que muestran dónde hemos perdido carbono del suelo y cuánto se ve bastante mal. Muy rojo. Entonces, para volver a construir eso, necesita décadas, por lo que debe comenzar ahora. Y cuantos más métodos regenerativos utilice, más confianza ganará un agricultor en el uso de estos métodos, más carbono en el suelo podrá acumular”.

Dicho todo esto, ya sea que la agricultura regenerativa sea, en general, netamente útil o dañina para la humanidad cuando se considera la crisis existencial del cambio climático que enfrenta toda la vida en el planeta y el papel principal que contribuye a la agricultura en alimentar la crisis a través de la liberación de gases de efecto invernadero es una cuestión más amplia. pregunta. La respuesta es probablemente la más cercana a ‘eso…

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