Kwaku Ohene-Frempong, experto en enfermedad de células falciformes, muere a los 76 años

En su Ghana natal, el Dr. Ohene-Frempong estableció un programa piloto para proporcionar pruebas de detección de la enfermedad de células falciformes entre los recién nacidos en la ciudad sureña de Kumasi. Fue el primer programa de este tipo en el África subsahariana. Además de identificar a los niños con la enfermedad, el programa los refirió a clínicas especializadas que brindaron tratamientos como antibióticos para prevenir infecciones, inmunizaciones de rutina y un medicamento, hidroxiurea, que puede reducir el riesgo de complicaciones por anemia drepanocítica..

Kwaku Ohene-Fremong nació el 13 de marzo de 1946 en Kukurantumi, en el este de Ghana, hijo de Kwasi Adde Ohene y Adwoa Idi Boafu. Su padre era un agricultor de cacao y un miembro destacado de una familia real.

Kwaku asistió a un internado, Prempeh College, luego fue a la Universidad de Yale, donde se especializó en biología y fue capitán del equipo de atletismo, estableciendo récords bajo techo y al aire libre en obstáculos altos. Cuando era estudiante, conoció a Janet Williams, que asistía a la Universidad de Cornell. Se casaron el 6 de junio de 1970, una semana después de que ambos se graduaran.

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El Dr. Ohene-Frempong dijo en una entrevista en 2019 que se enteró por primera vez de la anemia falciforme cuando él y algunos amigos asistieron a una conferencia sobre la enfermedad en Yale. Mientras escuchaba sentado, dijo, de repente reconoció la enfermedad: estaba en su familia pero no había sido diagnosticada. Uno de sus primos tuvo los síntomas y murió a los 14 años.

“Tenía dolor”, dijo sobre su primo. “Tenía los ojos muy amarillos y estaba muy flaco”.


El Dr. Ohene-Frempong continuó sus estudios en la escuela de medicina de Yale, luego fue al Centro Médico Weill-Cornell del Hospital de Nueva York en Manhattan para su residencia. Estudió hematología pediátrica en el Hospital Infantil de Filadelfia antes de trasladarse a la Facultad de Medicina de la Universidad de Tulane, donde fue profesor asociado de pediatría.

En sus seis años en Tulane, estableció el Tulane Sickle Cell Center of Southern Louisiana, un centro de atención médica, y ayudó al departamento de salud estatal a desarrollar un programa de detección de la enfermedad en recién nacidos.

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En 1986, la Dra. Ohene-Frempong regresó al Children’s Hospital y permaneció allí durante 30 años antes de irse a trabajar a tiempo completo en Ghana, en el Centro Kumasi para la enfermedad de células falciformes, un centro de investigación y tratamiento. Todavía tenía su base allí cuando regresó a Filadelfia para recibir tratamiento contra el cáncer.