La administración Biden anuncia un plan para gastar miles de millones en la prevención de incendios forestales

Después de un año que incluyó uno de los incendios forestales más grandes en la historia de California y terminó con un incendio inusualmente tardío que se convirtió en el más destructivo jamás visto en Colorado, la administración Biden anunció el martes un plan multimillonario a 10 años para reducir el riesgo de incendio. en hasta 50 millones de acres que limitan con comunidades vulnerables.

El Departamento de Agricultura federal dijo en un comunicado que tomaría medidas para reducir el peligro de incendios catastróficos en docenas de lugares en 11 estados del oeste mediante la tala de árboles demasiado grandes y el uso de quemas controladas para deshacerse de la vegetación muerta. El plan, detallado en un informe, cuadriplicaría los esfuerzos de tratamiento de tierras del gobierno.


“Es el momento de actuar”, dijo Tom Vilsack, secretario de agricultura, en una conferencia de prensa el martes, y agregó que el gobierno necesitaba “cambiar la trayectoria de nuestros incendios forestales”.

El objetivo, dijo, es hacer que los bosques sean más resistentes y “adaptables al fuego”.

En la última década, la cantidad de incendios cada año en el oeste se ha mantenido bastante constante. Lo que ha cambiado es su escala.


La temporada de incendios de 2021 incluyó varios incendios extremadamente grandes. El incendio Bootleg, que quemó más de 400,000 acres en Oregón, fue uno de los más grandes en la historia del estado. En el norte de California, el incendio de Dixie arrasó casi un millón de acres para convertirse en el segundo más grande en la historia del estado.

Deberías leer:   Cráneo humano de unos 8.000 años se encuentra en el río Minnesota

Además de California y Oregón, la agencia planea tomar las medidas preventivas en tierra en Arizona, Colorado, Idaho, Montana, Nevada, Nuevo México, Dakota del Sur, Utah y Washington.

La sequía y el calor extremo, empeorados por el calentamiento global, han desempeñado un papel al hacer que los bosques se sequen como yesca y sean más fáciles de quemar. Pero muchos investigadores dicen que más de un siglo de políticas de gestión que pedían que se extinguieran todos los incendios, por pequeños que fueran, también contribuyeron al problema al permitir que la vegetación muerta se acumulara y agregara combustible a los incendios.

Es por eso que la administración de Biden ha decidido utilizar el aclareo y la quema intencional para restaurar los bosques a condiciones más cercanas a las que existían en el pasado, cuando el fuego era una parte regular del ciclo de vida del bosque y naturalmente eliminaba algunos árboles y maleza muerta.

El plan es costoso, pero solo está parcialmente financiado. Una portavoz del Departamento de Agricultura dijo que el departamento gastaría $655 millones cada año en manejo forestal durante los primeros cinco años del plan. Ese dinero se sumaría a los $262 millones que el Servicio Forestal de EE.UU. ya había destinado a la tarea para este año.

El nuevo dinero provendrá del proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón que se convirtió en ley en noviembre, dijo el departamento.

Deberías leer:   ¿Quién está protegido contra la viruela del mono?

Llevar a cabo el plan en 50 millones de acres de tierra costaría alrededor de $50 mil millones, dijo la vocera. El gobierno gastó alrededor de $ 1.9 mil millones por año en la supresión de incendios forestales desde 2016 hasta 2020.

Michael Wara, director del programa de políticas climáticas y energéticas de la Universidad de Stanford, dijo que le preocupaba que la agencia hubiera asumido “un desafío enorme” que no tenía el dinero para completar.

“Me preocupa que el Servicio Forestal se esté comprometiendo demasiado”, dijo el martes.

Pero si el plan tiene éxito, las temporadas de incendios podrían ser mucho menos catastróficas, dijo el Dr. Wara.

El Sr. Vilsack dijo que el Servicio Forestal trabajaría lo más rápido posible en épocas vulnerables, especialmente porque la temporada de incendios ahora es una amenaza durante todo el año con incendios que arden hasta el invierno. En diciembre, el incendio Marshall arrasó comunidades alrededor de Boulder, Colorado, convirtiéndose en uno de los incendios más devastadores en la historia del estado.

Después de que la agencia, trabajando en conjunto con propietarios privados y tribus nativas americanas, haya tomado medidas preventivas en las áreas de mayor riesgo, se trasladará a otras zonas vulnerables, dijo.

Agregó que el Departamento de Agricultura no había prestado atención a las comunidades desatendidas en el pasado, pero se aseguraría de que estuvieran incluidas esta vez.

Bajo la administración anterior, el expresidente Donald J. Trump descartó el vínculo entre los incendios forestales y el cambio climático. En el verano de 2020, el Sr. Trump culpó a California por su problema de incendios e inicialmente negó la ayuda federal por desastre del estado.

Deberías leer:   De las cenizas antiguas del Vesubio, ADN humano

“Tienes que limpiar tus pisos; tienes que limpiar tus bosques”, dijo Trump en ese momento, en comentarios que enfatizaban solo un aspecto de un problema complejo. Agregó que “son muchos, muchos años de hojas y árboles rotos” que son “tan inflamables”.

Los expertos dicen que si bien Trump se equivocó al descartar el papel que jugó el cambio climático en la exacerbación de los incendios, tenía razón en que un manejo forestal más agresivo es vital para abordar esos incendios.

El senador demócrata Mark Kelly de Arizona, quien habló en la rueda de prensa con el Sr. Vilsack, dijo que era hora de concentrarse más en las estrategias para prevenir los incendios forestales.

“No podemos seguir haciendo lo mismo en peores condiciones y esperar un mejor resultado”, dijo.

El Sr. Vilsack dijo que si bien el plan no detendría los incendios, los haría menos catastróficos. También prometió que el Servicio Forestal informaría al público sobre su progreso a lo largo de la década.

Después de los 10 años de esfuerzos propuestos, dijo el Departamento de Agricultura, se hará un plan para mantener las tierras donde se tomaron las medidas preventivas, que según los expertos requerirán un mantenimiento regular.