La administración de Biden dice que es posible realizar nuevas perforaciones en el golfo y en la ensenada de Cook en Alaska

La administración de Biden dice que es posible realizar nuevas perforaciones en el golfo y en la ensenada de Cook en Alaska

WASHINGTON — La administración de Biden anunció su plan para la perforación de petróleo y gas frente a las costas de los Estados Unidos, cerrando la posibilidad de nuevas concesiones en los océanos Atlántico, Pacífico y Ártico, pero permitiendo posibles nuevas ventas de concesiones tanto en el Golfo de México como en el Ensenada de Cook en Alaska.

Por ley, el Departamento del Interior debe publicar un plan para nuevas concesiones de petróleo y gas en aguas federales cada cinco años. El nuevo plan, que establece dónde el gobierno puede vender concesiones de petróleo y gas desde 2022 hasta 2027, llega en un momento difícil para el presidente Biden.

Quiere reducir la perforación para luchar contra el cambio climático al mismo tiempo que aumentan los precios de la gasolina, lo que permite que sus críticos republicanos culpen a sus políticas climáticas por el dolor en la bomba. De hecho, la mayoría de los expertos en energía dicen que el aumento en los precios del petróleo es el resultado de la pandemia y la invasión rusa de Ucrania, que ha sacudido los mercados mundiales. Pasan años entre el momento en que se emite un contrato de arrendamiento de perforación y cuando la gasolina fluye a las estaciones de servicio.

El plan de cinco años propuesto presenta varias opciones, incluida la no venta de arrendamiento en absoluto. Otra opción permite 10 ventas potenciales en el oeste y centro del Golfo de México y una en Cook Inlet frente al centro-sur de Alaska. El este del Golfo de México ha estado cerrado a la perforación desde 1995.

“Desde el día 1, el presidente Biden y yo hemos dejado en claro nuestro compromiso con la transición a una economía de energía limpia”, dijo Deb Haaland, secretaria del Interior, en un comunicado. “Hoy, presentamos una oportunidad para que el pueblo estadounidense considere y brinde información sobre el futuro del arrendamiento de petróleo y gas en alta mar. El momento para que el público opine sobre nuestro futuro es ahora”.

Con el lanzamiento del plan, la administración Biden corre el riesgo de enojar tanto a la industria de los combustibles fósiles como a los defensores del medio ambiente.

Los líderes de la industria petrolera, que argumentan que se necesitan más perforaciones en los Estados Unidos para reducir los precios del gas, acusaron al presidente Biden de limitar el suministro al mercado global.

Sin embargo, con las emisiones de carbono del petróleo, el gas y el carbón aumentando e intensificando la crisis climática, los activistas ambientales argumentan que Biden debe prohibir nuevas perforaciones.

“La administración de Biden tuvo la oportunidad de estar a la altura del clima y poner fin al nuevo arrendamiento de petróleo en alta mar”, dijo Drew Caputo, vicepresidente de litigios de Earthjustice, una organización ambiental. Llamó a la opción del nuevo plan de incluir las ventas de arrendamiento como “un fracaso del liderazgo climático”.

La Agencia Internacional de Energía ha dicho que las naciones deben dejar de aprobar nuevas minas de carbón y campos de petróleo y gas para mantener el calentamiento global en un promedio de 1,5 grados centígrados, en comparación con los niveles preindustriales. Ese es el umbral más allá del cual aumenta significativamente la probabilidad de olas de calor catastróficas, sequías, inundaciones y extinciones generalizadas. La Tierra ya se ha calentado un promedio de 1,1 grados centígrados desde la Revolución Industrial.

Deberías leer:   Cómo la masticación moldeó la evolución humana

Como candidato, el Sr. Biden se comprometió a poner fin a nuevas perforaciones en tierras públicas y en aguas federales. Poco después de asumir el cargo, impuso una moratoria temporal a los nuevos contratos de arrendamiento, pero un juez federal de Luisiana bloqueó esa política. La administración está apelando la decisión.

La primera y única subasta de perforación en alta mar de la administración, para millones de acres en el Golfo de México, fue anulada por un juez diferente que dijo que el gobierno no había considerado los impactos del cambio climático con suficiente profundidad. La administración no ha apelado ese fallo.

El plan de cinco años es requerido por la Ley de Tierras de la Plataforma Continental Exterior. El plan actual, finalizado bajo la presidencia de Barack Obama, expiró el jueves. El presidente Donald J. Trump propuso abrir prácticamente todas las aguas de los Estados Unidos a la perforación, pero ese plan enfrentó una fuerte oposición de los republicanos de Florida preocupados por el impacto en el turismo, y nunca se finalizó.

Los expertos han dicho que lo más temprano que se podría finalizar el plan de Biden es a fines de este año. La administración recibirá comentarios públicos sobre el plan durante 90 días después de que se publique en el Registro Federal, muy probablemente a principios de la próxima semana.

Los funcionarios del Departamento del Interior señalaron que el plan de Trump proponía 47 ventas de arrendamiento en todas las áreas costeras del país, incluidos lugares que nunca habían tenido perforación. El plan de Biden “redujo significativamente el área considerada para arrendamiento en el Golfo de México y Cook Inlet, donde existe producción e infraestructura”, dijeron funcionarios en un comunicado.

Deberías leer:   Biden firma proyecto de ley de política industrial destinado a impulsar la competencia con China

La agencia también señaló que las áreas de posibles ventas de arrendamiento en el plan propuesto pueden no estar necesariamente en la versión final. Pero las áreas no incluidas, como las aguas del Atlántico, el Pacífico y el Ártico, no aparecerán en la medida final.

Es probable que el borrador del plan de Biden tenga ramificaciones políticas. El senador Joe Manchin III, el demócrata de Virginia Occidental que tiene el voto decisivo en el Senado dividido en partes iguales, instó al presidente a ofrecer más derechos de perforación en el Golfo para ayudar a aliviar los altos precios de la energía.

El viernes, el Sr. Manchin emitió un comunicado diciendo que estaba decepcionado de que la administración Biden hubiera incluido una opción de no arrendamiento en el plan.

“Nuestros programas de arrendamiento son un componente crítico de la seguridad energética estadounidense”, dijo el Sr. Manchin. “Espero que la Administración finalmente apruebe un plan que amplíe la producción de energía doméstica”.

Tan delicado era el nuevo plan de perforación que los asesores más cercanos de Biden lideraron las negociaciones internas sobre si se permitiría la perforación en el futuro y dónde.

El Sr. Biden se comprometió a reducir las emisiones de los Estados Unidos aproximadamente en un 50 por ciento esta década, pero sus opciones para abordar el cambio climático se están agotando rápidamente. El Congreso no ha aprobado legislación que permitiría reducciones significativas de emisiones y el jueves la Corte Suprema restringió la capacidad de la Agencia de Protección Ambiental para reducir la contaminación climática de las centrales eléctricas.