La administración de Biden redactará un borrador de reglas sobre los peligros del calor en el lugar de trabajo

WASHINGTON – La administración de Biden está iniciando un esfuerzo en todas las agencias federales para abordar los impactos en la salud del calor, incluido el primer estándar en el lugar de trabajo específico para el calor, como parte de un creciente reconocimiento de los peligros planteados por el calentamiento de las temperaturas causado por el cambio climático.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, parte del Departamento de Trabajo, redactará su primera regla que rige la exposición al calor diseñada para proteger a quienes trabajan al aire libre en servicios agrícolas, de construcción y de entrega, así como a los trabajadores en almacenes, fábricas y cocinas.

Se produce después de un verano en el que se registraron olas de calor récord en el oeste de Estados Unidos y Columbia Británica, que según los científicos se agravaron debido al cambio climático. Según el Servicio Meteorológico Nacional, el calor extremo es la causa principal de muerte relacionada con el clima en la nación.

“Durante las últimas semanas, he viajado por todo el país para ver de primera mano el devastador costo humano y económico del clima extremo exacerbado por el cambio climático”, dijo el presidente Biden en un comunicado. “El aumento de las temperaturas representa una amenaza inminente para millones de trabajadores estadounidenses expuestos a los elementos, para los niños en las escuelas sin aire acondicionado, para las personas mayores en los hogares de ancianos sin recursos de refrigeración y, en particular, para las comunidades desfavorecidas. Mi administración no dejará que los estadounidenses se enfrenten solos a esta amenaza “.

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La administración dijo que formaría un Grupo de Trabajo de Prevención de Enfermedades por Calor entre agencias para proporcionar una mejor comprensión de los desafíos y las mejores formas de proteger a los trabajadores de las lesiones por calor.

Además de redactar la nueva regla, el Departamento de Trabajo dará prioridad a las intervenciones relacionadas con el calor y las inspecciones laborales en los días en que el índice de calor supere los 80 grados, dijo la administración. El departamento también está trabajando para completar antes del próximo verano un programa que se enfocará en industrias con mayor riesgo de lesiones por calor y para concentrar más recursos en las inspecciones.

Por otra parte, el Departamento de Salud ya ha emitido una guía para permitir que el Programa de Asistencia de Energía para Bajos Ingresos, que históricamente se ha utilizado para ayudar a las personas que no pueden pagar las facturas de calefacción durante el frío extremo, ayude a cubrir los costos de los centros de aire acondicionado y enfriamiento en el hogar durante los períodos extremos. calor.

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Y la Agencia de Protección Ambiental está utilizando fondos de un proyecto de ley de estímulo económico aprobado este año para brindar asistencia técnica para crear centros de enfriamiento en los vecindarios dentro de las escuelas públicas.

La nueva regla de OSHA es una de las primeras respuestas gubernamentales directas a un campo de investigación emergente que muestra que el calor extremo está dañando y matando a más trabajadores y poblaciones vulnerables.

Un estudio publicado este verano encontró que el calor contribuye a muchas más lesiones en el lugar de trabajo de las que capturan los registros oficiales, y esas lesiones se concentran entre los trabajadores más pobres. Los días más calurosos no solo significan más casos de insolación o agotamiento, sino también lesiones por caídas, golpes de vehículos o mal manejo de la maquinaria porque el calor dificulta la concentración, encontraron los investigadores. Atribuyeron el calor a 20.000 lesiones laborales adicionales cada año solo en California.

Y después de que el huracán Ida azotara a Nueva Orleans este mes, más personas en la ciudad murieron por exposición al calor después de la tormenta que las que murieron a causa de las inundaciones.

Un estudio publicado en mayo encontró que el riesgo creciente de superposición de olas de calor y cortes de energía representa una grave amenaza para las principales ciudades estadounidenses. Los cortes de energía han aumentado en más del 60 por ciento desde 2015, ya que el cambio climático ha intensificado las olas de calor, según la investigación de la revista Environmental Science & Technology. Utilizando modelos informáticos para estudiar tres grandes ciudades de EE. UU., Los autores estimaron que un apagón y una ola de calor combinados expondrían al menos a dos tercios de los residentes de esas ciudades al agotamiento por calor o insolación.

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Y un estudio publicado el año pasado encontró que el aumento de las temperaturas está ampliando la brecha de rendimiento racial en las escuelas de Estados Unidos, sugiere una nueva investigación, que ofrece la evidencia más reciente de que la carga del cambio climático recae de manera desproporcionada sobre las personas de color. En un artículo publicado en la revista Nature Human Behavior, los investigadores encontraron que los estudiantes obtuvieron peores resultados en las pruebas estandarizadas por cada día adicional de 80 grados Fahrenheit o más, incluso después de controlar otros factores. Esos efectos se mantuvieron en 58 países, lo que sugiere un vínculo fundamental entre la exposición al calor y la reducción del aprendizaje.