¿La adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft realmente tiene que ver con el metaverso?

Se ha estado trabajando en una secuela de Overwatch, aunque se anunciaron retrasos el otoño pasado.

Ventisca de Activision

Despertarse un martes por la mañana para escuchar que Microsoft estaba comprando otro editor de juegos masivo es una forma desorientadora de comenzar la semana. Ese el editor es Activision Blizzard, y el acuerdo tiene un valor de más de $ 67 mil millones, lo es aún más. Pero Microsoft no solo parece estar llamando a esto una victoria para su Xbox y su suscripción. Pase de juego Servicio. El CEO de Microsoft, Satya Nadella, también lo considera un metaverso Muevete.

El comunicado de prensa oficial dice, en parte: “Esta adquisición acelerará el crecimiento del negocio de juegos de Microsoft en dispositivos móviles, PC, consolas y la nube y proporcionará los componentes básicos para el metaverso”.

Ahora, espera. Desde Facebook renombrado a sí mismo el otoño pasado a Meta, el metaverso se ha convertido en un eslogan exagerado cada vez más acelerado: para todo. Así, también, tiene una gran ola de tomas de “el juego es un metaverso”. (Y, por supuesto, los juegos ya están donde mucha gente vivir sus vidas virtuales.)


¿Es este movimiento para adquirir Activision, que no estará completo hasta al menos junio de 2023, un movimiento de metaverso? ¿O es más de lo que ya ha estado sucediendo en los juegos, en el contenido, en todas partes? Es fácil gritarle a la etiqueta de “metaverso” de este movimiento: yo también. Pero también está sucediendo algo, debajo, que parece sugerir lo que está sucediendo.

¿Mundos multijugador masivos (móviles)?

La mayoría de las visiones futuras de los metaversos, incluida la de Facebook, buscan algún tipo de universo compartido a gran escala en el que todos estén allí. Claro, eso es Internet, pero no todos están siempre en el mismo lugar al mismo tiempo. Traté de ingresar al Burning Man virtual alojado en realidad virtual de Microsoft, Altspace, a través del los últimos dos años y me mostró que la cantidad de personas que están juntas a la vez todavía alcanza un límite antes de que las personas se canalicen a otras instancias paralelas. El fundador de Second Life, Philip Rosedale, me dijo que eso es una gran parte de lo que todavía está tratando de resolver por su proto-metaverso de años.

Los juegos más grandes de Activision Blizzard, los que se celebran en las noticias, son masivos, multijugador y en su mayoría centrados en los deportes electrónicos. Call of Duty, World of Warcraft, Hearthstone, Starcraft, Overwatch: son plataformas competitivas conectadas. Epic llama a Fortnite un metaverso. Microsoft ya tiene un metaverso en Minecraft, otro en Altspace VR.

Además de un mundo futuro de posibles auriculares VR/AR, Microsoft también parece apuntar a un panorama inmediato muy real de juegos móviles competitivos. “Cuando pensamos en nuestra visión de lo que puede ser un metaverso, creemos que no habrá un único metaverso centralizado y no debería haberlo”, dijo Nadella, en una conferencia telefónica con inversionistas. “Necesitamos admitir muchas plataformas de metaverso, así como un ecosistema sólido de contenido, comercio y aplicaciones. En los juegos, vemos el metaverso como una colección de comunidades e identidades individuales ancladas en sólidas franquicias de contenido, accesibles en todos los dispositivos”.

Phil Spencer, jefe de Microsoft Gaming, apuntó particularmente a los teléfonos en esa misma llamada. “Nuestra visión del metaverso se basa en la intersección de comunidades globales arraigadas en franquicias sólidas. Una gran parte de eso es el hecho de que los dispositivos móviles son la categoría más grande de juegos, y es un área en la que no hemos tenido una presencia importante antes”.

¿Es un metaverso una colección más grande de dispositivos conectados que incluye teléfonos? ¿O es también hacia donde se dirigen los juegos de todos modos?

¿Son los servicios de suscripción puertas de entrada al metaverso?

En realidad estoy preguntando esto en serio. Con todas las suscripciones llegando a mi vida en todas partes (fitness, TV, almacenamiento, juegos, música), me pregunto si ese no es básicamente el boleto de entrada al futuro de lo que sea que las compañías tecnológicas más grandes quieran que sea el metaverso.

Como Apple tiene su modelo de suscripción de varios niveles a través de música, juegos, películas y fitness, entonces Disney tiene su paquete Hulu-ESPN, y Microsoft tiene Game Pass (y 365). Lo reciente de Meta movimientos de la aplicación de fitness sugieren que las suscripciones podrían estar más en juego para la realidad virtual, un movimiento que Vive ya hizo hace años.

Pienso más en Game Pass que en cualquier otra cosa cuando pienso en Activision y Microsoft. Los comentarios de Phil Spencer sobre el móvil también me llamaron la atención. Si la suscripción a los servicios es la forma en que nos conectamos a las cosas, ¿es esa la parte que se vuelve más importante cuando llega una nueva ola de auriculares VR y AR (y quién sabe qué más)?

Microsoft ha estado esforzándose en VR y AR durante años y, sin embargo, la Xbox aún no tiene soporte para auriculares VR. Activision, Blizzard y Xbox realmente no tienen nada que ver con VR o AR en este momento, aunque VR y AR no necesariamente tienen que estar involucrados en la concepción empresarial de un metaverso de alguien. Me hace preguntarme si agarrar todo el contenido popular es la estrategia que todos están siguiendo mientras tanto, o si este siempre ha sido el juego, desde que tengo memoria.

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¿Microsoft está bloqueando el contenido? ¿Todo el mundo?

La otra parte de la adquisición que parece preocupante es la forma en que todas las empresas parecen estar absorbiendo a otras empresas últimamente. Disney se comió a Marvel, Star Wars y 21st Century Fox. Microsoft ya tiene Bethesda (y antes de eso, Minecraft). Sony adquirió muchos de sus estudios de juegos más grandes, incluido Insomniac. Meta ha comprado muchos de los mayores desarrolladores de juegos de realidad virtual, incluidos algunos incursionando en el fitness. Se está volviendo difícil hacer un seguimiento.

La idea del metaverso presentada por todos sigue prometiendo ser abierta, multiplataforma. Al mismo tiempo, movimientos como recoger Activision sugieren que algunas grandes empresas son propietarias de los caminos a los juegos o películas u otro contenido que estaríamos transmitiendo, jugando o poniendo en cualquier dispositivo que estaríamos usando. (¿Computadora portátil? ¿Consola de juegos? ¿Teléfono? ¿Auriculares de realidad virtual? ¿Gafas?)

Sin embargo, cada vez que parece que alguna empresa intenta absorber Thing People Are Doing, o The Thing People Are Watching, la gente parece encontrar la manera de hacer otras cosas. Y luego esas cosas se absorben, con el tiempo. Y entonces surgen cosas nuevas. Tal vez este sea el círculo interminable de contenido. O tal vez, como las promesas del metaverso parecen sugerir una Internet que abarque aún más rincones de un mundo conectado, todos están tratando de encontrar piezas para todo de nuevo.

California Corresponsal

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