La Agencia Espacial del Reino Unido financia proyectos para abordar la basura espacial y la micropropulsión

La Agencia Espacial del Reino Unido ha otorgado fondos por valor de £ 300,000 a cinco proyectos para apoyar el desarrollo de tecnología espacial a través de su Programa Nacional de Tecnología Espacial.

Entre los proyectos que reciben financiación se encuentran los métodos de impresión 3D y la tecnología de cristal líquido de la Universidad de Leeds, cuyo objetivo es desarrollar sensores de infrarrojo lejano (FIR) para estudiar el cambio climático y la formación de estrellas.

Otro proyecto, dirigido por Rocket Engineering en Londres, creará un sistema de propulsión compacto del tamaño de un ladrillo para su uso en satélites nano y pequeños. Los motores utilizan electroimanes para permitir que los satélites se muevan para el mantenimiento de naves espaciales en órbita o la mitigación de desechos espaciales.

El tercer proyecto es el Modular Propulsion Engine (MPE) de Lena Space. MPE es un sistema de propulsión calificado para vuelo listo para usar para respaldar programas de vehículos de lanzamiento pequeños. El proyecto Pathfinder implicará un trabajo de diseño detallado en el MPE, en particular la integración de varios subsistemas Lena desarrollados anteriormente, incluidos el inyector de pivote, las bombas criogénicas de accionamiento eléctrico y las boquillas fabricadas por AM, en un solo motor.

Otro proyecto que recibe financiación es el del Consejo del condado de Oxfordshire en asociación con Spottitt. El proyecto busca la viabilidad técnica y comercial de un servicio de monitoreo de bajo costo y completamente automatizado para sitios de desechos y minerales utilizando imágenes de satélite. Los procesos actuales dependen casi por completo de las visitas al sitio físico para monitorear la actividad y los cambios.

El monitoreo por satélite ofrece una alternativa más rentable y precisa que puede garantizar que las actividades se monitoreen con mayor frecuencia, reduciendo así el riesgo de daños ambientales a largo plazo. El proyecto primero monitoreará los sitios de desechos y minerales en el Reino Unido, con el objetivo de implementar finalmente el sistema a nivel mundial.

El proyecto final que recibirá financiación es SuperMagdrive, de Rocket Engineering Limited, con el apoyo del Departamento de Materiales de la Universidad de Oxford. SuperMagdrive es un sistema de propulsión compacto diseñado para satélites nano y pequeños y tiene como objetivo los clientes de naves espaciales interesados ​​en la mitigación de desechos espaciales y el servicio de naves espaciales en órbita.

La ministra de Ciencia, Amanda Solloway, dijo: “Esta inversión ayudará a las empresas espaciales del Reino Unido a acelerar tecnologías innovadoras con potencial científico y comercial real, respaldando nuestro objetivo de que el Reino Unido asegure el 10% del mercado espacial mundial para 2030.

“Desde la observación del cambio climático desde el espacio hasta la protección de nuestros satélites de los desechos espaciales peligrosos, estas tecnologías podrían ampliar nuestro alcance en el espacio y mejorar la vida aquí en la Tierra”.

Charles McCausland, jefe de grandes proyectos y desarrollo tecnológico de la Agencia Espacial del Reino Unido, dijo: “A medida que el Reino Unido amplía sus ambiciones para el sector espacial, un apoyo temprano de este tipo podría resultar decisivo para ayudarnos a salir adelante en un entorno global cada vez más competitivo. . “