La aleta de Facebook del alcalde de Irvine lleva a la demanda de la 1ra Enmienda

Un residente de Irvine presentó una queja en la corte federal esta semana acusando a la alcaldesa Christina Shea de violar sus derechos de la 1ra Enmienda al bloquear su perfil en Facebook después de hacer comentarios en apoyo del movimiento Black Lives Matter.

La denuncia, presentada en nombre de Lamar West, residente de Irvine, afirma que Shea usó su Facebook como foro público y bloqueó la capacidad de West de entablar una discusión abierta durante un período crítico de debate en el país sobre la brutalidad policial y el racismo.

La demanda también dice que Shea bloqueó a otros residentes de su página de perfil.

“Debido a sus críticas a la tenencia y posición del alcalde en eventos sociales recientes, se ha impedido o impedido al demandante y a una gran cantidad de otras personas ver el perfil del alcalde, responder a sus publicaciones, ver las discusiones asociadas con las publicaciones, y de participar en esas discusiones «, se lee en las quejas. «En consecuencia, las acciones del acusado violaron el derecho de la Primera Enmienda del demandante de expresar su desacuerdo en respuesta a las políticas del alcalde y de ver e interactuar con los comentarios de otros que han expresado de manera similar dicho disenso».

West está siendo representado por la firma con sede en Los Ángeles Baum, Hedlund, Aristei y Goldman.

Shea vino primero bajo fuego para sus actividades en línea a principios de junio después de que borró y bloqueó los comentarios que apoyaban el movimiento Black Lives Matter en su perfil de Facebook. En ese momento, afirmó que la página de perfil era para uso personal y que tenía un perfil de Facebook separado para el diálogo público. Los funcionarios públicos están legalmente autorizados a mantener cuentas privadas de redes sociales.

Sin embargo, Shea publicó declaraciones similares en ambas páginas durante las protestas de Black Lives Matter en junio, y la queja dice que Shea ha utilizado su perfil «desde su inicio … para difundir información sobre las actividades de la alcaldía y el ayuntamiento … todo con mayor frecuencia que su página «.

Shea afirmó que se aseguró de que su uso de los foros de Facebook fuera adecuado.

«Después de recibir una carta sobre mi página personal de Facebook, consulté con mi abogado de la ciudad y, como resultado, realicé una serie de cambios simples para garantizar que mi página personal fuera para asuntos personales y que la página pública fuera para asuntos de la ciudad», dijo Shea. Jueves en un comentario enviado por mensaje de texto. “Esos cambios se hicieron hace semanas. Mi abogado de la ciudad me dijo que todo estaba cumpliendo. Como funcionario electo, que no es abogado, fue bueno obtener la orientación adecuada ya que las leyes siempre han cambiado ”.

Los comentarios de Shea en junio, realizados en medio de protestas en todo el país que se desencadenaron después de la muerte de George Floyd, apoyaron firmemente a su departamento de policía y criticaron a los manifestantes. Provocaron una acalorada discusión en su página.

«Hemos sido nombradas una de las ciudades más seguras de Estados Unidos durante 15 años seguidos y no voy a aceptar reducir nuestros fondos de seguridad pública, especialmente después de ver la violencia que hemos sufrido como nación la semana pasada», escribió Shea en su Facebook página el 3 de junio, según la denuncia. «Si vienes a Irvine para promover una agenda y protestar por una menor protección de la seguridad pública, es mejor que te des la vuelta y encuentres otra ciudad que comprometer».

Muchos respondieron críticamente a la publicación de Shea, incluido West, un hombre negro.

“Al igual que otras personas educadas han mencionado, está bien que apoyes el movimiento y no desvalides a la policía, pero tampoco quieres hacerlo. Puedo escuchar a los ancestros racistas tuyos en esta publicación, y es repugnante. Disfruta tu posición mientras [lasts]», Escribió West, según la denuncia.

West fue bloqueado poco después de hacer el cargo y sigue bloqueado, según la demanda.

La queja, que también alega una violación de la Constitución de California, también solicita daños compensatorios para West y para que el tribunal ordene a Shea que desbloquee la cuenta de West.

«Las acciones del alcalde claramente suprimieron el discurso dentro de un foro público y durante un período de intensa controversia pública sobre el uso de la fuerza por parte de la policía y el racismo sistemático, que impidió que el demandante fuera incluido o pudiera participar en un debate público sólido», dice la queja .

Shea recibió críticas de Thurgood Marshall Bar Assn., La única asociación de abogados Black County del Condado de Orange, el Knight First Enmienda Institute y la ACLU del sur de California por sus acciones en Facebook.

«Cuando los funcionarios del gobierno usan las redes sociales claramente en sus capacidades gubernamentales, entonces si van a permitir comentarios, no pueden discriminar sobre la base del contenido de esos comentarios», Peter Eliasberg, abogado principal y abogado de la Primera Enmienda de la ACLU del sur de California, dijo en junio. “Los funcionarios del gobierno pueden actuar como ciudadanos privados y utilizar las redes sociales como ciudadanos privados, en esos casos son libres de elegir si desean eliminar comentarios o permitirlos o elegir o elegir entre ellos.

«Hay bastante contenido oficial en ambos [Shea’s] páginas, y tenemos serias preocupaciones sobre los comentarios de bloqueo de la alcaldesa Shea en uno de sus sitios de Facebook «.

En junio, la residente de Irvine, Jessica Ortega, dijo que fue bloqueada después de publicar comentarios en la página personal de Facebook de Shea. Ella dijo que conocía a algunos otros que también habían sido bloqueados por comentarios críticos de Shea, quien está en reelección en noviembre.

«Si no puedo expresarme ante mi propio alcalde para un cambio, entonces no siento que mi voz sea escuchada», dijo Ortega en ese momento.

Brasil escribe para Times Community News