La amarga demanda que se cierne sobre el nuevo teclado deslizante del Apple Watch

En enero de 2019, Kosta Eleftheriou tenía todas las razones para creer que Apple estaba a punto de hacer un trato, alega su demanda. El jefe de teclados de Apple amado su aplicación de teclado FlickType para el Apple Watch, destacando los pocos errores que cometió. “Apple debería comprarle esto”, exclamó el hombre, diciendo que “podría ser una característica clave para el reloj”. Lo hizo una demostración para el equipo de Apple Watch el 24 de enero, donde supuestamente un ingeniero senior también se entusiasmó.

Esa noche, Eleftheriou recibió un mensaje de Apple, pero no el que esperaba. En el transcurso de una tarde, la compañía aparentemente había decidido que los teclados de Apple Watch estaban en contra de las reglas. “Específicamente, la aplicación es un teclado para Apple Watch. Por esta razón, su aplicación se eliminará de la venta en la App Store en este momento ”, escribió Apple.


Este martes, Apple reveló su propia aplicación de teclado deslizante junto con el nuevo Apple Watch Series 7.

Eleftheriou había sido Sherlocked.

Está lejos del primero. Apple tiene una larga historia de buscar inspiración en sus propios desarrolladores de aplicaciones, copiar sus ideas e integrarlas en sus propios sistemas operativos de forma gratuita. (Se llama “Sherlocking” porque Apple copió muchas funciones de la aplicación Watson de terceros a su herramienta de búsqueda de escritorio Sherlock en 2002; aquí hay algunos ejemplos más recientes).


Pero este no es el caso típico de si un desarrollador debería tener derecho a sus ingresos o si los usuarios merecen la funcionalidad de forma gratuita, y no solo porque Apple está haciendo que los usuarios paguen por un nuevo reloj para obtenerlo. Cuando Apple bloqueó su aplicación hace dos años y continuó peleando con él por las actualizaciones, la compañía se convirtió en enemiga de Eleftheriou. Se ha convertido en uno de los críticos más vocales de Apple, y se ha ganado una reputación como cazador de estafas. Continua y efectivamente señala que Apple es terrible para evitar los fraudes que estafan a los usuarios comunes con escandalosas sumas de dinero.

En marzo, presentó una demanda contra la compañía por su aplicación, alegando que la compañía continuó rechazando y reteniendo su teclado Apple Watch durante meses en un intento de obligarlo a vendérselo a Apple por poco dinero. “Evidentemente, Apple pensó que el demandante simplemente se rendiría y vendería su aplicación a Apple con un descuento”, dice la denuncia.

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Aquí está la parte en la que podría estar pensando: “Espera, ¿no prohibió Apple todas las aplicaciones de teclado para el Apple Watch en 2019?” o “¿Acaso Eleftheriou no twitteó ese mensaje de rechazo y dijo ‘nos vemos en la corte’ hace un par de días?”

La línea de tiempo es un poco confusa, es cierto.

Sí, Eleftheriou presentó su demanda casi seis meses completos antes del anuncio de Apple Watch Series 7. No está claro qué impacto podría tener el Sherlocking en el traje, y no lo dirá. Sus abogados le aconsejan que no diga demasiado a los periodistas.

Pero no, Apple en realidad no rechazó todas las aplicaciones de teclado de Apple Watch en 2019: Eleftheriou cree que su aplicación fue seleccionada para este tratamiento. Shift Keyboard ya había llegado en febrero de 2019, e incluso las aplicaciones asociadas que incluían la tecnología de teclado de Eleftheriou (los nombres de las quejas Nano para Reddit, Chirp para Twitter y Lens para Instagram) supuestamente lo lograron.

Apple dice El borde cambió de opinión con el tiempo. Originalmente, la compañía no pensó que fuera apropiado que un teclado ocupara la totalidad de la pantalla pequeña del Apple Watch, pero decidió de manera diferente en 2019 después de que vio el potencial y dijo que ha alentado los teclados Apple Watch desde entonces. Básicamente, la compañía admite que eliminar la aplicación de Eleftheriou fue un error y afirma que corrigió rápidamente el problema.

Pero Eleftheriou discute ese último punto, diciendo que tomó un año de apelaciones y reenvíos para que su teclado regresara a la tienda. “De [January 2019] En adelante, estaba discutiendo simultáneamente una adquisición de FlickType con ellos, y al mismo tiempo me rechazaban ”, me dice. Y Apple inicialmente hizo que pareciera que esas apelaciones también fracasaron. “La Junta de Revisión de Aplicaciones evaluó su aplicación y determinó que los comentarios de rechazo originales son válidos. Tenga en cuenta que todos los resultados de la apelación son definitivos ”, dice Eleftheriou en un mensaje que recibió en mayo de 2019.

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En la denuncia, alega que no fue hasta enero de 2020, un año después del sorpresivo desmontaje, que se aprobó la extensión del teclado de su Apple Watch. Cuando finalmente llegó FlickType para Apple Watch, se convirtió en la aplicación de pago número uno en toda la tienda, recaudó 130.000 dólares en su primer mes, afirma, y ​​fue nombrada una de las aplicaciones de pago más populares de Apple en 2020. Eso es lo que está usando como base. que ha sufrido daños económicos en la demanda.

No es que esté necesariamente demasiado preocupado por las finanzas en este momento. “Los ingresos de FlickType, sí, espero que eventualmente desaparezcan dado que la funcionalidad ahora estará incorporada”, dice casualmente. “No tengo un trabajo diario, pero sí, esto no es un gran problema financiero para mí”, agrega cuando le pregunto. Me pregunto si ganó mucho dinero cuando vendió su compañía de teclados Fleksy a Pinterest hace aproximadamente cinco años. (Microsoft compró la aplicación de teclado SwiftKey por aproximadamente $ 250 millones unos meses antes).

Eleftheriou dice que FlickType “ha sido principalmente un pasatiempo”, pero su otro pasatiempo, buscar aplicaciones fraudulentas y denunciar las fallas de la App Store, también se deriva de toda esta situación. Estaba harto de ver prosperar las aplicaciones de la competencia, incluidas las estafas, después de que App Review bloqueara la suya.

Y el mes pasado, Eleftheriou renunció públicamente a su popular extensión de teclado de iPhone para ciegos después de demasiados rechazos, debido a lo que describe como el último malentendido del equipo de revisión de aplicaciones de Apple sobre cómo su aplicación (y la tecnología de lectura de pantalla VoiceOver de la compañía) ) se supone que funcionan.

“Nuestro historial de rechazos ya abarca más de CUARENTA [sic] páginas llenas de rechazos repetidos, injustificados e irrazonables que sirven para frustrar y retrasar en lugar de beneficiar a los usuarios finales. Y lidiar con la revisión de aplicaciones no solo requiere mucho tiempo. También es muy agotador emocionalmente ”, escribió en ese momento.

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Apple efectivamente me dice que esto también fue un error de su parte. La compañía dice que ahora se da cuenta de que el teclado de hecho cumple con sus pautas, se lo ha explicado a Eleftheriou varias veces y lo ha alentado repetidamente a que envíe la aplicación nuevamente. Apple preferiría que no se lo quite.

Pero Eleftheriou dice que ha tenido suficiente. Aquí está la declaración que me envió:

Estaré encantado de traer de vuelta el Teclado FlickType accesible para iPhone cuando Apple finalmente arregle sus API de teclado de terceros en iOS y permita a los desarrolladores competir de manera justa con el propio teclado de Apple. También deben asegurarse de que cada revisor tenga una capacitación básica de VoiceOver; seguimos recibiendo rechazos debido a que los revisores no saben o incluso no comprenden cómo usar VoiceOver.

Ya he invertido miles de horas en el desarrollo de mi aplicación, trabajando en torno a innumerables problemas de API de teclado y lidiando con la revisión de la aplicación, por lo que estoy ansioso por las mejoras de Apple y volveré a enviar el teclado FlickType VoiceOver de inmediato cuando se haya avanzado lo suficiente. en estas áreas.

Como nota aparte, también pido a Apple que permita a los desarrolladores acceder a su propio historial de rechazos. Apple actualmente oculta esto a los desarrolladores e incluso se niega a proporcionarlo a pedido. Es inaceptable que Apple nos envíe mensajes de rechazo que desaparecen poco después, sin posibilidad de acceder a ellos nunca más.

Está particularmente molesto con la forma en que el propio teclado de Apple tiene una ventaja injusta, ya que no necesita usar sus propias API, y cómo esas API carecen de funciones. que Apple prometió públicamente hace años.

Técnicamente, Eleftheriou es quien hace desaparecer la extensión del teclado del iPhone, no Apple. Todavía existe en la versión actual en la tienda. Presentó una nueva versión que elimina la extensión, una que actualmente está pendiente con la revisión de aplicaciones de Apple.

Por ahora, Eleftheriou tomará su teclado y se irá a casa.

California Corresponsal

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