La amargura por el Brexit se esconde detrás de las frágiles relaciones entre Francia y el Reino Unido

LONDRES – A primera vista, la desagradable disputa que estalló la semana pasada entre Gran Bretaña y Francia se debió a los derechos de pesca de unas pocas docenas de arrastreros franceses que navegaban en aguas británicas frente a la isla de Jersey. Sin embargo, como ocurre con muchos vecinos rivales, las causas fundamentales de la disputa son mucho más profundas.

Gran Bretaña y Francia han estado enfrentados desde que Gran Bretaña abandonó la Unión Europea hace dos años. Se han peleado por la seguridad de una vacuna británica contra el coronavirus y una alianza submarina que unió a Gran Bretaña, Australia y Estados Unidos, pero dejó al margen a una Francia indignada. En un momento, la pelea pesquera llevó a ambos a desplegar barcos navales en Jersey, lo que llevó a un tabloide de Londres a fanfarronear: «Nuestro nuevo Trafalgar».

La política doméstica juega un papel importante. Para el primer ministro británico, Boris Johnson, iniciar una disputa entre canales atrae a su base pro-Brexit y es una distracción ruidosa en una temporada de escasez de combustible y alimentos. Para el presidente Emmanuel Macron, las tensiones son útiles en su apuesta por la reelección en Francia, dado que enfrenta un desafío de la derecha nacionalista.

Las acusaciones de intimidación y mala fe también podrían dar a Gran Bretaña una excusa para romper el pacto comercial que negoció con la Unión Europea para Irlanda del Norte, algo no ha sido así desde que Johnson y Macron se pelearon por las salchichas en una reunión cumbre en Cornualles en junio pasado.

En el fondo, el enfrentamiento, que los diplomáticos dijeron que fue el más amargo que pudieron recordar, ha terminado sobre quién escribirá el primer borrador de la historia: Francia está decidida a demostrar que el Brexit no ha funcionado; Gran Bretaña está desesperada por demostrar que lo ha hecho.

«Se trata de mucho más que pescado», dijo Peter Ricketts, ex embajador británico en Francia. «Esencialmente, todavía se trata de Brexit».

Francia, al reaccionar con tanta vehemencia a lo que afirma que es la negativa de Gran Bretaña a cumplir con las disposiciones sobre pesca en su acuerdo posterior al Brexit con Bruselas, está enviando un mensaje a Londres de que dejar la Unión Europea no va a ser gratis, dijo. .

“Los franceses han sido abiertos al decir: ‘No puedes tener los mismos beneficios si no estás en la UE’”, dijo Ricketts. «Una de sus mayores quejas es que el gobierno de Johnson quiere tener su pastel y comérselo también».

Al mismo tiempo, el Brexit ha roto los lazos que unían a Gran Bretaña y Francia como socios en el proyecto europeo, inyectando un elemento más competitivo en su relación y aumentando la tentación de usarse mutuamente como contrapeso.

Sylvie Bermann, quien recientemente se desempeñó como embajadora de Francia en Gran Bretaña, comparó el Brexit con un divorcio y dijo que era natural que las heridas tarden un tiempo en sanar. Cada lado está cuidando esas heridas de diferentes maneras.

Johnson, dijo, ha convertido a Francia en un chivo expiatorio de problemas agravados por el Brexit, como la escasez de conductores de camiones que ha provocado que las estaciones de servicio se queden sin gasolina. Macron, quien se sintió molesto cuando Australia rechazó a Francia por la alianza submarina con Gran Bretaña y Estados Unidos, quiere demostrar que Francia es más fuerte dentro de la Unión Europea de lo que estaría sola, como Gran Bretaña.

“No les pedimos que se convirtieran en un tercer país”, dijo Bermann. “Nos hubiera gustado que se quedaran. Hicieron su elección y la respetamos. Pero ahora no pueden disfrutar tanto de las ventajas como de la libertad total «.

En una atmósfera tan sospechosa, incluso las disputas rutinarias pueden hacer metástasis rápidamente. La última disputa implica la concesión de licencias a los barcos franceses para pescar en aguas de hasta seis millas de las costas de las islas English y Channel, donde los franceses han pescado durante cientos de años. El valor total de la captura en cuestión es de 6 millones de euros (6,9 millones de dólares) al año, menos que un error de redondeo en la producción económica de 2,6 billones de dólares de Francia.

Pero la industria pesquera tiene un simbolismo desproporcionado con su tamaño. Para dos países orgullosos que son más parecidos que diferentes – amigos enemigos que han resistido la conquista normanda, las guerras napoleónicas e incluso el burlón Franglais de Johnson («Donnez moi un break», dijo recientemente) – el simbolismo importa.

Macron amenazó con tomar represalias imponiendo controles más estrictos a los camiones que cruzan de Gran Bretaña a Francia, en lo que podría convertirse rápidamente en una guerra comercial. Mantuvo el fuego después de reunirse con Johnson en Roma el domingo pasado. Los dos acordaron tratar de llegar a un compromiso, y el jueves, el negociador británico del Brexit, David Frost, se reunió con el ministro de Asuntos Europeos de Francia, Clément Beaune, para lo que Gran Bretaña describió como una oportunidad para «exponer sus posiciones y preocupaciones». Se volverán a encontrar la semana que viene.

Pero los encuentros diplomáticos parece importar menos que el teatro fuera del escenario. Antes del encuentro supuestamente positivo entre el Sr. Macron y el Sr. Johnson, El primer ministro de Francia, Jean Castex, escribió una dura carta a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, urgiéndola a exigir a Gran Bretaña su acuerdo.

Era importante, escribió Castex, que Bruselas demostrara que «es tan perjudicial salir de la Unión como permanecer en ella».

Los funcionarios británicos aprovecharon eso como prueba de que Francia quería castigar a Gran Bretaña por el Brexit. Los franceses dijeron que los británicos deliberadamente tradujeron mal esa línea para hacerla más incendiaria, aunque algunos diplomáticos reconocieron que los franceses tenían cierta culpa por la escalada de la situación, con lo que Gérard Araud, un ex embajador francés en Washington, describió como una redacción «muy torpe».

El episodio fue revelador porque puso al descubierto la “total falta de confianza entre los europeos y Johnson”, dijo.

En ningún lugar es más palpable esa desconfianza, dijeron los diplomáticos, que entre Macron, un exbanquero de 43 años, y Johnson, un ex periodista de 57 años. «Tanto en Londres como en París, existe la sensación de que la relación no se arreglará mientras Macron esté en el Palacio del Elíseo y Johnson esté en el número 10», dijo Peter Westmacott, quien precedió a Ricketts como embajador de Gran Bretaña en Francia. .

La salida de Gran Bretaña de la Unión Europea fue un golpe particular para Macron porque alteró el equilibrio de poder que había existido entre los tres grandes estados del bloque: Gran Bretaña, Francia y Alemania. Ahora, Macron está luchando por afirmar el liderazgo de Francia en una Europa dominada por Alemania.

«Francia y Macron han hecho de la UE un pilar central de su política interior y exterior», dijo Georgina Wright, experta británica en las relaciones entre Francia y Gran Bretaña en el Institut Montaigne, una organización de investigación en París. «Es muy difícil para él cooperar con el gobierno del Reino Unido, que sigue teniendo un tono muy antagónico hacia la UE»

En casa, Macron lidera las encuestas, pero enfrenta un gran desafío desde la derecha. Todos sus principales rivales expresan escepticismo sobre la Unión Europea, aunque ninguno aboga por una escisión de la unión. Éric Zemmour, una provocadora estrella de televisión y escritor de extrema derecha que se ha disparado al segundo lugar en la mayoría de las encuestas, ha dicho que Gran Bretaña ganó la batalla del Brexit y aboga por una Francia más fuerte dentro de Europa. También lo hace Marine Le Pen, líder del Rally Nacional, que está en tercer lugar en las encuestas.

Frente a estos desafíos, «el mensaje de Emmanuel Macron es afirmar que ser miembro de la unión implica obligaciones y derechos, y que Francia participa en todos los aspectos de la política europea», dijo Thibaud Harrois, experto en relaciones franco-británicas en el Universidad de Sorbonne Nouvelle.

Sin embargo, a diferencia de Gran Bretaña, donde las tensiones con Francia preocupan a Downing Street y abastecen los titulares de los tabloides proconservadores, la línea dura de Macron hacia Gran Bretaña es principalmente un cálculo político. Hay poca evidencia de que el sentimiento anti-británico galvanice a la población en general.

Para Londres, sin embargo, las peleas por el pescado auguran una batalla mucho mayor sobre su relación con la Unión Europea. Ahora se espera que Gran Bretaña revoque su acuerdo con Bruselas sobre cómo tratar a Irlanda del Norte, que incómodamente se encuentra a ambos lados de los sistemas comerciales de Gran Bretaña y la unión.

Johnson afirma que el acuerdo ha interrumpido el comercio entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte. La Unión Europea ha ofrecido soluciones pero se negó a hacer concesiones que amenazarían su mercado único.

Los analistas ahora esperan que Johnson active una cláusula que invalide el acuerdo en algún momento después de que finalice la cumbre climática global en Escocia la próxima semana. Se puede esperar que Macron impulse una fuerte contraofensiva de la Unión Europea, razón por la cual una disputa por el pescado en Jersey podría desembocar en una guerra comercial en toda regla.

«Estamos viendo un aumento sustancial de las tensiones, y el tramo francés será una parte importante», dijo Mujtaba Rahman, analista de la consultora de riesgo político Eurasia Group. «Después de eso, se vuelve muy complicado desde el punto de vista legal, político y económico».

Mark Landler informó desde Londres y Nori Onishi desde París.