La amenaza creciente de China endurece la identidad separada de Taiwán

CHIAYI, Taiwán — Cuando Li Yuan-hsin, una profesora de secundaria de 36 años, viaja al extranjero, la gente suele suponer que es china.

No, les dice. Ella es taiwanesa.


Para ella, la distinción es importante. China puede ser la tierra de sus antepasados, pero Taiwán es donde nació y se crió, un hogar que ella define tanto por sus verdes montañas y bulliciosos mercados nocturnos como por su sólida democracia. En la escuela secundaria, había plantado una pequeña bandera azul en su escritorio para mostrar su apoyo a su candidato político preferido; desde entonces, ha votado en todas las elecciones presidenciales.

“Amo esta isla”, dijo la Sra. Li en una entrevista. “Me encanta la libertad aquí”.

Mucho más del 90 por ciento de los taiwaneses tienen sus raíces en China continental, pero más que nunca están adoptando una identidad distinta a la de su vecino gobernado por comunistas. El autoritarismo estridente de Beijing, y su reclamo sobre Taiwán, solo ha solidificado la identidad de la isla, ahora central en una disputa que ha convertido al Estrecho de Taiwán en uno de los mayores focos de tensión potenciales de Asia.


Para Beijing, el impulso de Taiwán para distinguirse del continente representa un obstáculo peligroso para los esfuerzos del gobierno chino para engatusar u obligar a Taiwán a entrar en su órbita política. El líder de China, Xi Jinping, advirtió en octubre contra la tendencia que él ve como secesión: “Aquellos que olvidan su herencia, traicionan a su patria y buscan dividir el país no tendrán un buen fin”.

La mayoría de los residentes de Taiwán no están interesados ​​en ser absorbidos por una China gobernada por comunistas. Pero tampoco están presionando por la independencia formal de la isla, prefiriendo evitar el riesgo de guerra.

Deja a ambos lados en un peligroso callejón sin salida. Cuanto más arraigada se vuelve la identidad de Taiwán, más se puede sentir obligado Beijing a intensificar su campaña militar y diplomática para presionar a la isla para que respete su reclamo de soberanía.

La Sra. Li se encuentra entre más del 60 por ciento de los 23 millones de habitantes de la isla que se identifican únicamente como taiwaneses, tres veces la proporción en 1992, según encuestas del Centro de Estudios Electorales de la Universidad Nacional Chengchi en Taipei. Solo el dos por ciento se identificó como chino, frente al 25 por ciento hace tres décadas.

Parte del cambio es generacional: su abuela de 82 años, Wang Yu-lan, por ejemplo, se encuentra entre esa minoría cada vez más reducida.

Para la Sra. Wang, que huyó del continente hace décadas, ser china es celebrar sus raíces culturales y familiares. Pinta paisajes clásicos con tinta china y los exhibe en las paredes de su casa. Pasa horas practicando el erhu, un instrumento tradicional chino de dos cuerdas. Cuenta historias de una tierra tan querida que sus abuelos trajeron un puñado de tierra cuando se fueron. Todavía se pregunta qué pasó con los lingotes de oro y plata que enterraron debajo de un lecho de ladrillos calientes en Beijing.

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La Sra. Wang tenía nueve años cuando aterrizó en Taiwán en 1948, parte del millón de chinos que se retiraron con los nacionalistas durante la Guerra Civil de China con los comunistas. La isla está a unas 100 millas de la costa sureste de China, pero para muchos de los recién llegados, se sentía como en otro mundo. Los colonos chinos que habían estado allí durante siglos, y constituían la mayoría, hablaban un dialecto diferente. Los primeros habitantes de la isla habían llegado hace miles de años y estaban más emparentados con los pueblos del Sudeste Asiático y el Pacífico que con los chinos. Los europeos habían establecido puestos comerciales en la isla. Los japoneses lo habían gobernado durante 50 años.

La Sra. Wang y los otros exiliados vivían en aldeas designadas para oficiales militares del “continente” y sus familias, donde el aroma de la cocina de Sichuan con infusión de granos de pimienta se mezclaba con los aromas en escabeche de las delicias de la provincia sureña de Guizhou. Todos los días, ella y otras mujeres del pueblo se reunían para gritar consignas como “¡Recupera el continente de los bandidos comunistas!”.

Con el tiempo, ese sueño se desvaneció. En 1971, las Naciones Unidas rompieron los lazos diplomáticos con Taipei y reconocieron formalmente al gobierno comunista en Beijing. Estados Unidos y otros países harían lo mismo más tarde, asestando un golpe a los continentales como la Sra. Wang. ¿Cómo podía seguir afirmando ser china, se preguntó, si el mundo ni siquiera la reconocía como tal?

“Ya no hay esperanza”, recordó haber pensado la Sra. Wang en ese momento.

La Sra. Wang y otros habitantes del continente que anhelaban regresar a China siempre habían sido una minoría en Taiwán. Pero unas cuantas generaciones más tarde, entre sus hijos y nietos, ese anhelo se transformó en miedo a las ambiciones expansivas de Beijing. Bajo el mando de Xi, Beijing ha señalado su impaciencia con Taiwán de maneras cada vez más amenazantes, enviando aviones militares para zumbar el espacio aéreo taiwanés casi a diario.

Cuando la cercana Hong Kong estalló en protestas contra el gobierno en 2019, la Sra. Li, la maestra de escuela, siguió las noticias todos los días. Ella vio la represión de Beijing allí y su destrucción de las libertades civiles como evidencia de que no se podía confiar en que el partido mantendría su promesa de preservar la autonomía de Taiwán si las partes se unificaban.

La cautela de la Sra. Li solo ha aumentado con la pandemia. Beijing continúa bloqueando a Taiwán de grupos internacionales, como la Organización Mundial de la Salud, una clara señal para ella de que el Partido Comunista valora la política por encima de las personas. El éxito de Taiwán en la lucha contra el coronavirus, a pesar de estos desafíos, la había llenado de orgullo.

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Al ver los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado, la Sra. Li se sintió indignada de que los atletas de Taiwán tuvieran que competir bajo una bandera que no era la suya. Cuando ganaron, la canción que sonaba en los lugares no era su himno. En lugar de Taiwán o República de China, su equipo llevó el nombre de Chinese Taipei.

En conjunto, estas frustraciones solo han endurecido la determinación de Taiwán contra el Partido Comunista Chino. Las críticas globales a China por su manejo del covid y su represión interna reavivó un debate de larga data en Taiwán sobre eliminar “China” del nombre oficial de la isla. Sin embargo, no se tomó ninguna medida; Beijing habría visto tal movimiento de Taiwán como una formaliza- ción de su independencia de facto.

Para los jóvenes como la Sra. Li, también era innecesario. La independencia para ellos no es una aspiración, es una realidad.

“Somos taiwaneses en nuestro pensamiento”, dijo. “No necesitamos declarar la independencia porque ya somos esencialmente independientes”.

Esa confianza emergente ahora ha llegado a definir la individualidad contemporánea de Taiwán, junto con el firme abrazo de la isla a la democracia. Para muchos jóvenes en Taiwán, llamarse taiwaneses es cada vez más defender los valores democráticos; en otras palabras, no ser parte de la China gobernada por comunistas.

Bajo su actual presidente, Tsai Ing-wen, el gobierno de Taiwán ha posicionado a la isla como una sociedad china democrática y tolerante, a diferencia del coloso del otro lado del estrecho. A medida que Beijing ha incrementado su opresión de las minorías étnicas en nombre de la unidad nacional, el gobierno de Taiwán ha tratado de abrazar a los grupos indígenas de la isla y otras minorías.

Taiwán “representa a la vez una afrenta a la narrativa y un impedimento para las ambiciones regionales del Partido Comunista Chino”, dijo Tsai el año pasado.

Muchos taiwaneses se identifican con esta postura y se han unido a los países dispuestos a apoyar a Taipei. Cuando Beijing impuso un bloqueo comercial no oficial para castigar a Lituania por fortalecer los lazos con Taiwán, la gente de Taiwán se apresuró a comprar productos especiales lituanos como galletas y chocolate.

La democracia no es solo una expresión de la identidad de Taiwán, es su esencia. Después de que los nacionalistas pusieran fin a casi cuatro décadas de ley marcial en 1987, se pudieron discutir temas que antes se consideraban tabú, incluidas cuestiones de identidad y llamados a la independencia. Muchos presionaron para recuperar el idioma y la cultura locales taiwaneses que se perdieron cuando los nacionalistas impusieron una identidad de China continental en la isla.

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Al crecer en la década de 1980, la Sra. Li era vagamente consciente de la división entre los taiwaneses y los continentales. Sabía que ir a la casa de sus abuelos “continentales” después de la escuela significaba comer bollos de cerdo y albóndigas de cebollino, comida más pesada y salada que el paladar taiwanés de sus abuelos maternos, quienes la alimentaban con fideos de arroz frito y melón amargo salteado.

Tales distinciones se hicieron menos evidentes con el tiempo. Muchos de los residentes de Taiwán ahora están orgullosos de las ofertas culinarias de su isla, ya sea la clásica sopa de fideos con carne, una mezcla de influencias continentales exclusiva de Taiwán, o el té con leche con burbujas, un invento moderno.

En el esfuerzo de Taiwán por forjar una identidad distinta, los funcionarios también revisaron los libros de texto para centrarse más en la historia y la geografía de la isla que en el continente. En la escuela, la Sra. Li aprendió que los colonizadores japoneses, a quienes su abuela, la Sra. Wang, denunció con tanta frecuencia por sus atrocidades durante la guerra, habían sido cruciales en la modernización de la economía de la isla. Ella y sus compañeros de clase aprendieron sobre figuras como Tan Teng-pho, un artista local que fue una de las 28.000 personas asesinadas por las tropas del gobierno nacionalista en 1947, una masacre conocida como el Incidente 2/28.

Ahora, a medida que China bajo el mando de Xi se ha vuelto más autoritaria, el abismo político que la separa de Taiwán parece cada vez más insuperable.

“Después de que Xi Jinping asumió el cargo, supervisó la regresión de la democracia”, dijo la Sra. Li. Citó la decisión del Sr. Xi en 2018 de abolir los límites de mandato en la presidencia, allanando el camino para que gobernara indefinidamente. “Sentí entonces que la unificación sería imposible”.

La Sra. Li señala los controles de Beijing sobre el discurso y la disidencia como la antítesis de Taiwán.

Compara la plaza de Tiananmen en Beijing, que visitó en 2005 como estudiante universitaria, con los espacios públicos de Taipei. En la capital china, las cámaras de vigilancia aparecían en todas direcciones mientras la policía armada observaba a la multitud. Su guía aprobada por el gobierno no mencionó la brutal represión del Partido Comunista en 1989 contra los manifestantes a favor de la democracia de la que se había enterado cuando era estudiante de secundaria en Taiwán.

Pensó en Liberty Square en Taipei, en comparación, una gran plaza donde la gente suele reunirse para tocar música, bailar, hacer ejercicio y protestar.

“Después de ese viaje, apreciaba mucho más a Taiwán”, dijo la Sra. Li.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.