La amenaza del coronavirus se cierne sobre los ejercicios militares de Europa – EURACTIV.com

La amenaza del coronavirus se cierne sobre los ejercicios militares de Europa – EURACTIV.com


A medida que el coronavirus se propaga en Europa, el ejército de los EE. UU. Se está preparando para un posible aumento en los casos en Alemania, que podría poner a miles de tropas en bloqueo o movimiento restringido en todo el continente, anunció el jefe del Comando Europeo de EE. UU., Tod Wolters. .

En una audiencia ante el Comité de Servicios Armados del Senado de los Estados Unidos el martes (25 de febrero), Wolters habló sobre las precauciones que ha tomado el Comando Europeo para proteger a las tropas estadounidenses y aliadas y sus familias del brote.

«En Europa hoy, tenemos más de 300 casos y la nación que más se preocupa es Italia», dijo Wolters a los legisladores estadounidenses, y agregó que hasta ahora los viajes de los miembros del servicio y sus familias habían sido restringidos para dos estados en Italia, donde aproximadamente 7,000 Estados Unidos el personal está estacionado en Vicenza y «todos requieren que todos los vuelos de llegada de mil-air sean examinados para detectar el virus».

Las escuelas en la base, los centros de cuidado infantil, los gimnasios y las iglesias se han cerrado como medida de precaución a medida que la enfermedad se extiende por toda Italia, programada para finalizar el 1 de marzo, pero Wolters dijo que hay una posibilidad «50-50» de que se puedan extender.

Los anuncios llegan mientras Europa se prepara para lo que los funcionarios de seguridad han llamado «la transferencia más extensa de soldados estadounidenses a Europa en los últimos 25 años», con alrededor de 37,000 soldados participando en el ejercicio militar «Defensor 2020» para la transferencia de tropas a Polonia y los estados bálticos.

El ejercicio tendrá lugar en mayo y junio, principalmente en Alemania, Polonia y los Estados bálticos, con la participación de los 29 aliados de la OTAN y naciones asociadas, Georgia y Finlandia.

Cuando se le preguntó si hay planes para restringir los viajes en otros países, Wolters respondió: «Anticipamos que puede surgir la necesidad en Alemania, pero eso aún no se ha determinado».

Alemania es el hogar de la mayor presencia militar de Estados Unidos en Europa con más de 33,000 soldados estacionados en el Comando Europeo (EUCOM) y el Comando de África (AFRICOM) con sede en Stuttgart, Alemania.

Si bien no se han cerrado instalaciones en la base en Alemania, Wolters dijo a los legisladores estadounidenses que EUCOM está «anticipando un aumento en el número de casos reportados en Alemania y estamos preparados para ejecutar».

Hasta ahora, ha habido 18 casos confirmados del virus en Alemania, informó la OMS en una actualización el miércoles (27 de febrero) y funcionarios de EUCOM han dicho que los equipos médicos de comando están monitoreando de cerca las posibles amenazas.

Sin embargo, aún no está claro qué restricción se aplicará a los ejercicios si el coronavirus llega a Europa Central, dijeron funcionarios de seguridad.

Los anuncios de precaución se producen después de que el ejército de EE. UU. Anunció en un comunicado emitido el martes por la noche que un soldado de 23 años contrajo Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, mientras estaba estacionado en el epicentro del brote principal de Corea del Sur.

El jueves, los ejércitos surcoreano y estadounidense pospusieron sus simulacros anuales por preocupaciones por un brote de virus después de que Seúl reportó 21 casos en sus fuerzas armadas.

[Edited by Zoran Radosavljevic]