La amenaza para los servicios del NHS es urgente y existencial

La amenaza para los servicios del NHS es urgente y existencial

El escritor es un médico del NHS.

Los sucesivos gobiernos han fallado en el sistema de salud y atención del Reino Unido y ahora le está fallando a su propio personal y a las poblaciones a las que servimos.

Lo sé muy bien. Mis 33 años trabajando en la atención hospitalaria aguda de adultos, incluso durante la pandemia en las salas de Covid, se han visto afectados tanto por la experiencia como por la enfermedad. Incluso antes de esta crisis, el sistema estaba luchando. Ahora hemos llegado a la presión máxima en un momento en que muchos de nosotros estamos rotos y quemados.

El 12 de julio, cada fideicomiso de ambulancias en Inglaterra declaró un incidente importante. Se describió como la «peor noche de la historia» en cuidados intensivos debido a la escasez de personal, el empeoramiento de los tiempos de respuesta y las ambulancias atrapadas fuera de los departamentos de urgencias repletos. Los tiempos de espera dentro de A&E son más altos porque hay muy pocas camas en las salas para admitir pacientes. Y esos pabellones tienen dificultades para dar de alta a los pacientes debido a los continuos recortes en la atención médica social y comunitaria. El “fondo de alta hospitalaria” de corto plazo de Covid se cerró en marzo.

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En la atención electiva, ahora hay 6,5 millones de personas en listas de espera para citas ambulatorias, investigaciones, procedimientos u operaciones y probablemente varios millones más de «camareros ocultos». Los retrasos se alargan.

La atención primaria en Inglaterra está lidiando con un número récord de consultas este año. Pero no ha habido un aumento en la cantidad de médicos de cabecera calificados equivalentes a tiempo completo desde 2015, a pesar de la creciente demanda. Al menos 100.000 puestos clínicos del NHS también están vacantes, mientras que la crisis de la fuerza laboral de atención social, en parte debido a las normas de inmigración y la competencia de otros sectores de bajos salarios, es aún más apremiante.

La dotación de personal es fundamental para cualquier recuperación del NHS, pero el gobierno rechazó los pedidos de una obligación legal de publicar los planes y números regulares de la fuerza laboral como parte de la Ley de Atención Social y de Salud de este año. Se necesitan años para formar reemplazos calificados: no existe una reserva mágica de las personas adecuadas. Y estamos cada vez más desmoralizados. Incluso los directores ejecutivos del NHS, por lo general tímidos a la hora de condenar abiertamente al gobierno, dijeron la semana pasada que estaban “presidiendo un NHS fallido”. La última Encuesta Británica de Actitudes Sociales encontró que la satisfacción del público con los servicios es la más baja en 25 años (aunque con altos niveles de confianza en la institución y en los médicos y enfermeras).

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Por supuesto, hay una discusión política más amplia y a más largo plazo sobre el diseño y la financiación de nuestros sistemas de atención y salud. Pero necesitamos una acción urgente para que podamos pasar incluso el próximo año. Como mínimo, esto requiere: una mejora importante en los términos y condiciones mucho más allá de las recomendaciones actuales del organismo de revisión de salarios. Trate y recompense mejor al personal o se irán más. También necesitamos poner fin a las reglas de impuestos a las pensiones que penalizan a los médicos de alto nivel que asumen trabajo adicional para ayudar a eliminar los retrasos.

Las reglas de inmigración deben relajarse rápidamente para permitir que el personal capacitado en el extranjero venga al Reino Unido y se quede. Podemos preocuparnos por el reclutamiento ético y la capacitación de personal local cuando estamos atravesando la amenaza existencial inmediata.

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La atención social requiere una inyección urgente de fondos que va mucho más allá del nuevo impuesto. Tanto la recaudación de fondos del gobierno local como el Seguro Nacional son regresivos, injustos y perjudican aún más a los más necesitados.

Finalmente, debe haber honestidad, realismo y gestión de las expectativas del público sobre lo que se puede y no se puede entregar actualmente, y sobre el tiempo que tardará el NHS en recuperarse.

Después de dos años de medicina pandémica y luego, finalmente, mi propio brote de covid, me dieron de alta por enfermedad en mayo. He tenido que renunciar a la presidencia del Royal College of Physicians, cargo para el que acababa de ser elegido.

He visto escaso reconocimiento por parte de los contendientes al liderazgo conservador de la escala del problema o la necesidad de una acción urgente. Necesitamos políticos para hacer frente a esta crisis y al legado de la mala gobernanza. Pero si llevas 12 años en el partido de gobierno, eso es difícil.

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