La apertura total de la frontera entre Estados Unidos y Canadá en noviembre impulsa los planes de viaje

OTTAWA — Al enterarse de que EE. UU. Tiene la intención de reabrir los cruces fronterizos terrestres a principios de noviembre para los viajeros completamente vacunados de Canadá y México, Emily Pearce comenzó a planificar una visita a la tienda Target más cercana, ubicada en el norte del estado de Nueva York.

La residente de Ottawa dijo durante meses que ha estado mirando un par de mesitas de noche de mimbre que vende el minorista. Target no realiza envíos a Canadá y no puede encontrar nada comparable en Canadá al mismo precio.

Los viajes de compras, las reuniones familiares y las vacaciones vuelven a estar en la agenda de canadienses como la Sra. Pearce ahora que Estados Unidos permitirá viajes no esenciales de viajeros completamente vacunados en los puntos de cruce a lo largo de la frontera de 5.500 millas. Los grupos empresariales locales de EE. UU. Creen que el levantamiento de las restricciones de viaje aliviará parte de la carga financiera que ha impuesto la pandemia.

Estados Unidos ha permitido a los turistas canadienses ingresar al país por vía aérea, siempre que tengan una prueba de una prueba de Covid-19 negativa realizada durante los tres días anteriores a su viaje. A los canadienses no se les ha permitido cruzar la frontera terrestre con fines no esenciales. Los datos canadienses de 2019, antes de la pandemia, indican que aproximadamente tres cuartas partes de las visitas canadienses a los EE. UU., O 32 millones de viajes, fueron en automóvil.

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La Sra. Pearce, que trabaja en la industria agroalimentaria, ha viajado a los Estados Unidos en avión por negocios. “Me resultó difícil empacar una mesa auxiliar o una mesita de noche en una maleta de mano”, dijo, y agregó que está preparando una lista de otros productos, como cosméticos y ropa, que anticipa recoger mientras esté en Estados Unidos.

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La mayor parte de la población de Canadá vive a poca distancia en automóvil de un cruce fronterizo de EE. UU. Según los datos del censo más reciente de Statistics Canada, aproximadamente dos tercios de los 38 millones de residentes del país viven a 60 millas de la frontera terrestre.

Las reglas de Covid-19 han alimentado frustraciones y angustias entre los canadienses con familiares, amigos y propiedades al otro lado de la frontera, especialmente después de que Canadá abrió sus fronteras terrestres a los turistas estadounidenses vacunados a principios de agosto. Estados Unidos no correspondió.

Devon Weber se mudó con su hijo y su esposo canadiense en febrero del año pasado a Montreal, creyendo que los viajes para visitar a su familia en la ciudad de Nueva York serían comunes. Eso fue antes de que ambos países cerraran sus fronteras terrestres a los turistas en marzo de 2020.

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La Sra. Weber, ciudadana estadounidense, hizo el viaje solo una vez, en junio pasado, con su niño pequeño para visitar a su hermano, a quien no había visto en 16 meses. Su esposo se quedó atrás debido a las restricciones fronterizas. Unirse a ellos por aire no era una opción, dijo, debido a la inquietud por la posibilidad de contraer Covid-19 en el aeropuerto o en un avión.

“Conducir solo durante ocho horas con un niño pequeño es mucho”, dijo. Ahora, se siente aliviada de que su esposo pueda acompañarla en el viaje a Nueva York para el Día de Acción de Gracias y Navidad con su familia. “Eso es una especie de peso de mis hombros”, dijo.

La Asociación de Viajes de EE. UU., Una organización de cabildeo, estima que los cruces terrestres cerrados en las fronteras canadiense y mexicana le han costado al sector turístico de EE. UU. Aproximadamente $ 700 millones al mes. “La reapertura total de los viajes internacionales a los Estados Unidos a las personas completamente vacunadas está atrasado y dará una sacudida a la economía estadounidense, las empresas de viajes grandes y pequeñas y los destinos en todo Estados Unidos”, dijo el presidente ejecutivo de la asociación, Roger Dow.

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Garry Douglas, presidente de la Cámara de Comercio de North Country, que representa a empresas en el estado norteño de Nueva York, dijo que la flexibilización de las restricciones ayudaría a aliviar parte de la tensión emocional y financiera entre los miembros.

“No podemos reemplazar dos veranos perdidos o el largo impacto en las familias y los negocios, pero si esto sigue adelante como se indica, podemos compartir la Navidad y dar la bienvenida a nuestros viajeros canadienses”, dijo.

Según las reglas actuales del gobierno canadiense, los viajeros canadienses aún deberán mostrar una prueba de una prueba de Covid-19 molecular negativa cuando regresen a Canadá.

La administración de Biden aún tiene que proporcionar una fecha firme sobre cuándo pueden comenzar los cruces terrestres. Funcionarios estadounidenses dijeron el martes que el cambio de reglas entraría en vigencia a principios de noviembre y está destinado a coincidir con las nuevas políticas relacionadas con los viajes aéreos. El mes pasado, la Casa Blanca dijo que aliviaría una serie de prohibiciones de viaje de Covid-19 y exigiría que los ciudadanos extranjeros, incluidos canadienses y mexicanos, estén completamente vacunados para volar al país. En ese momento, los funcionarios no proporcionaron ninguna orientación sobre la frontera terrestre.

El ministro de Seguridad Pública de Canadá, Bill Blair, dio la bienvenida al levantamiento de las restricciones de viaje en las fronteras terrestres por parte de Estados Unidos.


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folleto / Reuters

El ministro de Canadá a cargo de la seguridad fronteriza, Bill Blair, dijo que le dio la bienvenida a la flexibilización de las restricciones fronterizas terrestres por parte de Estados Unidos y se comprometió a trabajar con Washington para frenar la propagación del Covid-19 en todo el continente.

Gina Larson, que vive en Kenora, en el noroeste de Ontario, dijo que planea cruzar la frontera para ver a su esposo estadounidense, Kirk Larson, en la casa que comparten en Minnesota una vez que se reabra la frontera terrestre. La ha visitado en Canadá desde el otoño de 2019, dijo, pero no ha estado en su casa de Minnesota.

La canadiense Gina Larson y su esposo, Kirk Larson, podrán visitar juntos su casa en Minnesota por primera vez en muchos meses cuando se levanten las restricciones.


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Gina Larson

“Tan pronto como abra, será bueno llegar allí”, dijo, y agregó que espera pasar el Día de Acción de Gracias en Minnesota. “Es una lástima que haya tardado tanto en hacerlo”.

Natalie Ward, una ciudadana estadounidense que vive en Ottawa, dijo que no enfrentará un dilema que temía en Navidad este año: pasar el 25 de diciembre con su esposo en la capital canadiense o con su familia en Ogdensburg, Nueva York, aproximadamente. 60 millas al otro lado del río St. Lawrence. Su esposo, un ciudadano canadiense, no podía cruzar a los Estados Unidos, y la Sra. Ward dijo que razones de salud impedían que su familia inmediata viajara.

“Es una elección terrible tener que tomar”, dijo Ward sobre la situación.

Martin Firestone, presidente de la corredora de seguros de viaje Travel Secure Inc. en Toronto, dijo que su oficina recibió más de 100 llamadas y correos electrónicos el miércoles, principalmente de aves de la nieve canadienses que hacen planes para cruzar la frontera cuando la nueva política entre en vigencia.

Dijo que los viajeros canadienses todavía están esperando escuchar la fecha exacta en que se reabrirá la frontera terrestre, qué vacunas serán aceptadas y si Estados Unidos aceptará a quienes recibieron dosis mixtas de vacunas, como hicieron muchos canadienses.

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitirían una guía para los extranjeros que hayan recibido dos dosis de diferentes vacunas Covid-19.

Escribir a Paul Vieira en [email protected] y Kim Mackrael en [email protected]

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Fuente: WSJ