La aplicación aprovecha a usuarios involuntarios en el extranjero para recopilar inteligencia de código abierto

WASHINGTON — Una red de trabajadores en todo el mundo, sin saberlo, proporciona inteligencia básica a las fuerzas armadas de EE. UU. Utilizando solo una aplicación para consumidores en sus teléfonos inteligentes.

Premise Data Corp., con sede en San Francisco, paga a los usuarios, muchos de ellos en el mundo en desarrollo, para que completen tareas básicas para pagos pequeños. Las tareas típicas implican tomar fotos, completar encuestas o realizar otra recopilación de datos básicos o informes de observación, como contar cajeros automáticos o informar sobre el precio de bienes de consumo como alimentos.

Aproximadamente la mitad de los clientes de la empresa son empresas privadas que buscan información comercial, dice Premise. Eso puede implicar asignaciones como recopilar información de mercado sobre la huella de los competidores, explorar ubicaciones y otras tareas básicas de observación pública. Premise en los últimos años también ha comenzado a trabajar con el ejército de los EE. UU. Y los gobiernos extranjeros, promocionando la capacidad de su fuerza laboral flexible, global y basada en conciertos para realizar reconocimientos básicos y evaluar la opinión pública.

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Premise es una de un número creciente de empresas que se ubican a ambos lados de la división entre los servicios al consumidor y la vigilancia gubernamental y dependen de la proliferación de teléfonos móviles como una forma de convertir miles de millones de dispositivos en sensores que recopilan información de código abierto útil para los servicios de seguridad gubernamentales en todo el mundo. mundo.

La compañía dice que el 90% de su trabajo consiste en medir el sentimiento público y comprender la geografía humana pagando a los usuarios para que completen encuestas, lo que arroja datos que, según dice, tienen usos para empresas comerciales, organizaciones sin fines de lucro y gobiernos. Un número menor de proyectos, dice, implica pedir a los usuarios que salgan al mundo para completar tareas como tomar fotografías o caminar una ruta predeterminada. A veces, esas tareas implican recopilar datos sobre señales inalámbricas cercanas u otros teléfonos celulares, dijo la compañía, comparando la práctica con la forma en que Google y Apple mapean las redes Wi-Fi con los teléfonos que usan sus sistemas operativos.

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Fuente: WSJ