La aplicación de recompensas de viajes ecológicos Miles recauda $ 12.5 millones

Hace tres años, una startup llamada Miles lanzó una aplicación gratuita con el objetivo de convertirse en una especie de programa de recompensas para todos los viajes, con énfasis en el transporte limpio. Cubra suficiente terreno en bicicleta, autobús, metro o incluso a pie, y será recompensado con “millas” (también conocidas como puntos) que podrían canjearse por beneficios en Starbucks o descuentos en servicios como Audi Silvercar.

Tenía curiosidad, así que usé a Miles durante poco más de un año. Vivía en la ciudad de Nueva York en ese momento y caminaba mucho y viajaba en metro todos los días, con viajes ocasionales en bicicleta y autobús. Estaba en un gran lugar para acumular millas sin tener que cambiar mis hábitos, así que me sacudí la repugnante sensación de dejar que otra aplicación supiera mi ubicación para ver si ese café gratis ocasional valía la pena.

Nunca lo fue para mí. Si bien Miles se había burlado de las tarjetas de regalo de lugares como Amazon, Target y Starbucks, las recompensas que vi siempre fueron mucho menos atractivas o tangibles. ¿Conoce todos los tipos de anuncios de ofertas introductorias que escucha en medio de los podcasts? Esos parecían dominar la aplicación Miles. Acumulé miles de millas, pero no tenía casi nada en qué gastarlas, además de suscripciones temporalmente gratuitas o con descuento a servicios como Hello Fresh.

Miles dice que se propone cambiar algo de eso. El miércoles anunciará una ronda de financiación Serie A de $ 12,5 millones liderada por Scrum Ventures que incluye Japan Airlines, TransLink Capital y muchas otras. La financiación ayudará a la startup a crear “Miles 2.0”, que contará con muchas recompensas nuevas y nuevas tipos de recompensas, como, eventualmente, créditos de PayPal, millas aéreas o incluso efectivo.

Primero, sin embargo, dice el CEO de Miles, Jigar Shah El borde en una entrevista que la compañía ya ha realizado muchos cambios en la aplicación, especialmente desde principios del año pasado, cuando se vio obligada a reorganizar las prioridades durante la pandemia. Con personas de todo el mundo que se aíslan a sí mismas y que tanto el transporte público y Las millas recorridas en vehículos disminuyeron, Shah dice que Miles comenzó a ajustar su sistema de recompensas para alentar las actividades al aire libre que ya rastreaba donde era posible el distanciamiento social (como caminar, correr y andar en bicicleta). El equipo de Miles también se puso a trabajar en la obtención de nuevas recompensas que no requirieran ir a tiendas físicas. Trajeron nuevos socios, incluidos servicios de transmisión como Disney Plus y FandangoNOW, así como empresas emergentes de entrega a domicilio como la compañía de vinos Winc.

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“Pasamos de casi 40 a 60 asociaciones diferentes en 90 días en marzo, abril y mayo del año pasado”, dice Shah. El equipo de Miles también comenzó a usar otras palancas, como cuántas millas costaba canjear ciertas recompensas. También agregó una función de caridad, donde se pueden donar millas a organizaciones sin fines de lucro en la plataforma. Si esas organizaciones sin fines de lucro acumulan suficientes millas, obtienen un pago directamente desde la puesta en marcha. (Los umbrales y los pagos varían según la organización benéfica y se negocian con Miles).

Todos estos cambios aceleraron el crecimiento generalizado de Miles el año pasado y hasta 2021, dice Shah. Más personas usaron la aplicación y los usuarios canjearon más millas. De las 12 mil millones de millas recolectadas por los usuarios hasta la fecha, 3.5 mil millones se han canjeado por alrededor de 7 millones de recompensas, dice. Miles también dice que ha generado más de $ 200 millones en ingresos para sus socios de recompensas hasta la fecha. Si bien puede ser difícil asimilar esos números, es obvio que, al menos, fueron lo suficientemente buenos como para convencer a los inversores de que se unieran para una ronda de la Serie A.

Miles atrajo a nuevos socios de recompensas a lo largo del camino, lo que, según Shah, podría ayudar a solucionar el problema que tuve con la aplicación. El miércoles anunciará aún más, incluidos Lego, Buffalo Wild Wings, Garmin, Sam’s Club, Chewy, Wayfair, Rover y HP. Sin embargo, todavía cuenta con muchos servicios de suscripción, ya que algunas de sus ofertas más recientes incluyen ButcherBox, Harry’s Razors y Craftsy.

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Shah admite que probablemente el equilibrio no estuvo bien desde el principio. “Creo [in the] En los primeros días, estábamos construyendo el mercado, y todo se trataba de la calidad del mercado. [versus] la cantidad del mercado, y creo que no podríamos luchar contra los dos ”, dice. “Y elegimos la cantidad en ese momento en lugar de la calidad”.

El lanzamiento que Miles hizo originalmente en 2018 de seguimiento constante de la ubicación a cambio de recompensas fue sorprendente, por decir lo menos. En teoría, esa idea solo se ha más tensos en los últimos tres años como informes de tarjeta madre y Los New York Times ha descubierto cuánto mercado negro existe para los datos de ubicación precisos creados por nuestros teléfonos.

Miles sostiene que no comparte ningún dato de ubicación con sus socios de recompensas, y Shah se toma en serio la posición de su empresa como una especie de intermediario a este respecto. “No obtienen datos en este momento”, dice enfáticamente. “Incluso a nivel agregado, incluso a nivel anonimizado, simplemente no obtienen nada. Lo único que obtienen es recompensar nuestra plataforma “. Como dijo Shah en 2018, el punto de venta es que Miles ha creado una “plataforma de inteligencia artificial de marketing predictivo” que se supone que empareja a los usuarios con ofertas adecuadas en función de sus comportamientos, algo así como una versión más inteligente de balizas publicitarias.

Lo más cerca que llega Miles de compartir información sobre los movimientos reales de las personas es en las relaciones con las ciudades y las agencias de tránsito, dice Shah. Incluso entonces, se ofrece en conjunto y en resumen. “[Say] Hay un 14 por ciento de personas en San Francisco que caminan después de hacer un viaje en tren, y la distancia media de caminar es de 0,7 millas. Esa es la formación de los datos ”que las ciudades o las agencias de tránsito obtienen en un tablero creado por Miles, dice.

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(Las ciudades y las agencias de tránsito no necesariamente tienen productos para vender, por lo que Miles puede crear “desafíos” en su aplicación que fomenten, por ejemplo, el uso del metro. Por ejemplo, la aplicación Miles puede desafiar a los usuarios a tomar el metro para ir al trabajo en lugar de conducir. a cambio de una recompensa de otro socio).

Si quiere ser optimista acerca de todo esto, podría ver a Miles como una especie de vanguardia para tratar de ofrecer algunos tipo de compensación por ser rastreado, algo que probablemente otras aplicaciones ya estén haciendo sin que usted lo sepa. Una tarjeta de regalo de Target de $ 5 no es una idea tan progresiva como una ley federal que requiere que las empresas de tecnología compensen a las personas por el trabajo de generar datos mientras usan sus servicios. Pero es más de lo que tenemos ahora.

“Es más de lo que tenemos ahora” también es un lugar bastante sombrío para estar. Por lo tanto, dependerá de los usuarios de Miles decidir si la compensación vale la pena, mientras la compañía agrega nuevas recompensas y continúa ajustando la plataforma para cambiar el saldo subyacente. En ese sentido, tal vez lo mejor que podemos esperar no es necesariamente que los usuarios obtengan un café gratis de vez en cuando, sino que la promesa de uno hace que algunas personas más experimenten viajar en autobús por primera vez.