La aplicación NHS Covid-19 alerta a 1,7 millones de contactos

Después de casi tres meses de silencio con respecto al desarrollo del producto y la asistencia que ha brindado el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido, el desarrollador de la aplicación de rastreo de contactos Covid-19 del Reino Unido ha revelado que la aplicación ha prevenido aproximadamente 600.000 casos. desde septiembre de 2020, posiblemente previniendo 6.000 muertes.

Después de un catálogo de retrasos, errores y un cambio tecnológico completo, además de llegar más de cuatro meses después de lo propuesto originalmente, la aplicación de rastreo de contactos Covid-19 del Reino Unido se lanzó oficialmente el 24 de septiembre de 2020.

A pesar de la hipérbole anterior de varios políticos, el papel de la aplicación es esencialmente actuar como una herramienta que trabaja junto con el aparato tradicional de rastreo de contactos del Reino Unido que actualmente lucha.

Forma una parte central del servicio NHS Test and Trace en Inglaterra y del programa NHS Wales Test, Trace, Protect, identificando los contactos de aquellos que han dado positivo por Covid-19 y ayudando a prevenir una mayor propagación del virus.

Disponible para usuarios de teléfonos inteligentes de 16 años o más en varios idiomas, la aplicación incluye rastreo de proximidad usando Bluetooth Low Energy (BLE), alertas de riesgo basadas en el distrito de código postal, registro QR en lugares, un verificador de síntomas y reserva de prueba.

El elemento de rastreo de contactos de la aplicación funciona registrando la cantidad de tiempo que los usuarios pasan cerca de otros usuarios de la aplicación y la distancia entre ellos, por lo que puede alertar a los usuarios si han estado cerca de una persona que luego da positivo en la prueba del virus. La aplicación notifica a los contactos tan rápido como 15 minutos después de que un usuario ingresa un resultado positivo de la prueba.

Al crear la aplicación, el brazo de tecnología digital del NHS, NHSX, trabajó en estrecha colaboración con las principales empresas de tecnología, incluidas Google y Apple, científicos del Instituto Alan Turing y la Universidad de Oxford, Zuhlke Engineering, expertos médicos, grupos de privacidad, comunidades en riesgo. y equipos en países de todo el mundo que utilizan aplicaciones similares, como las que se encuentran detrás de la popular y exitosa aplicación alemana.

El NHS dijo que casi seis meses después de su plena vida operativa, la aplicación ha estado rompiendo las cadenas de transmisión para proteger a los usuarios y sus comunidades desde su lanzamiento en septiembre.

El NHS ha publicado los resultados de un estudio de investigación que muestra que la aplicación se ha descargado 21,63 millones de veces, lo que representa el 56% de la población elegible mayor de 16 años con un teléfono inteligente, y fue la segunda aplicación gratuita para iPhone más descargada en la aplicación de Apple. Tienda en 2020.

Además, la aplicación NHS Covid-19 ha recomendado a más de 1,7 millones de usuarios de aplicaciones en Inglaterra y Gales que se aíslen después de un contacto cercano con alguien que luego dio positivo.

Además de rastrear contactos y reservar una prueba, la aplicación permite a los usuarios verificar sus síntomas a través del verificador de síntomas. Los síntomas del coronavirus se han informado en la aplicación más de 1,4 millones de veces en Inglaterra y Gales desde el 24 de septiembre. Se ingresaron más de 3,1 millones de resultados de pruebas en la aplicación en Inglaterra y Gales, de los cuales 825,388 fueron positivos.

Esta es una combinación de ambas pruebas reservadas a través de la aplicación y los resultados de las pruebas ingresados ​​manualmente en la aplicación. Sin embargo, el NHS enfatizó que, dado que es más probable que los usuarios ingresen manualmente un resultado positivo de la prueba para activar el rastreo de contactos, en lugar de ingresar un resultado negativo, estas cifras no se pueden usar para calcular una tasa de positividad para la aplicación NHS Covid-19 comparable al manual. seguimiento de contactos.

Las cifras sobre las funciones más amplias de la aplicación muestran que los usuarios se han registrado en un lugar más de 103 millones de veces. Un total de 253 lugares se identificaron como “en riesgo” como resultado de un brote desde el 10 de diciembre, lo que generó alertas de “advertir e informar” a los usuarios de la aplicación que se registraron en esos lugares, protegiendo a los usuarios de la aplicación haciéndoles saber lo más rápido posible. cuando pueden haber estado en riesgo para poder monitorear los síntomas. Solo se enviará una notificación de “advertir e informar” si se identifica un brote en un lugar y no es equivalente a una instrucción de aislamiento.

Al revelar las nuevas estadísticas, el NHS también publicó una investigación realizada por científicos del Instituto Alan Turing y la Universidad de Oxford que muestra que por cada aumento del 1% en los usuarios de aplicaciones, el número de casos de coronavirus en la población puede reducirse en un 2,3%.

Al observar el impacto epidemiológico de la aplicación, los investigadores de Turing / Oxford también señalaron un vínculo causal entre el uso de la aplicación y la reducción del número de casos, y su análisis sugiere que la aplicación NHS Covid-19 ha prevenido 600.000 casos desde su lanzamiento.

La aplicación funciona según un principio de mejora continua y ha tenido una serie de actualizaciones desde su lanzamiento en septiembre de 2020, incluida una actualización de su algoritmo de puntuación de riesgo para utilizar GAEN API Mode 2, que estima mejor la distancia en función de la intensidad de la señal de Bluetooth, aumentando su precisión y haciendo de esta la primera aplicación de rastreo de contactos en todo el mundo que aprovecha esta tecnología.

Hablando con Computer Weekly sobre la ruta de desarrollo de la aplicación hasta la fecha desde noviembre de 2020, el CEO de Zuhlke UK, Wolfgang Emmerich, quien ha estado a la vanguardia del desarrollo de la aplicación desde los primeros días de su desarrollo, reveló que la empresa ha evolucionado la aplicación. continuamente, lanzando una actualización casi una vez a la semana.

Los más importantes fueron el cambio a la versión dos de las interfaces de programación de aplicaciones (API) de notificación de exposición de Apple y Google para trabajar con los principales teléfonos inteligentes disponibles. El resultado es una aplicación que tiene mayor precisión y ofrece menos resultados falsos positivos.

“El Instituto Turing ideó bastantes algoritmos bastante sofisticados para la primera aplicación y ahora los hemos implementado en esta aplicación que están actualmente en uso”, dijo Emmerich.

“La forma de hacerlo era persuadir a Apple y Google de que proporcionaran las primitivas necesarias para obtener el conjunto correcto de datos de [product’s] Módulos Bluetooth. Entonces, cambiamos a una versión de API en noviembre luego de realizar pruebas de campo bastante extensas para persuadirnos de que se trataba de una mejora genuina.

“Hemos implementado [filters] y eso ha mejorado considerablemente la precisión de ese rastreo de contactos, por lo que tenemos una tasa de falsos positivos más baja. Tenemos, en conjunto, un mejor algoritmo de rastreo de contactos “.