La aplicación para compartir fotos BeReal explora funciones pagas para evitar la publicidad

La aplicación para compartir fotos BeReal está explorando la adición de pagos en la aplicación para funciones adicionales para evitar la publicidad al estilo de Instagram, ya que la nueva empresa francesa se enfrenta a fallas técnicas causadas por el aumento masivo de su popularidad este verano entre los usuarios de la Generación Z.

BeReal se ha vuelto muy popular entre los adolescentes y estudiantes universitarios en los EE. UU., así como en Europa, con su énfasis en capturar un momento auténtico en un momento específico sin editar ni filtrar que son comunes en sus rivales Instagram, TikTok y Snapchat.

La aplicación ha crecido de 10 000 usuarios activos diarios hace poco más de un año a más de 15 millones en la actualidad, superando los objetivos internos. Los expertos esperan que llegue a decenas de millones de personas para fin de año.

“Toneladas de aplicaciones pueden encontrar usuarios, pero pocas pueden conservarlos. Eso [is] fascinante lo bien que [can] fidelizar a los usuarios. . . de clase mundial”, dijo Jean de La Rochebrochard, miembro de la junta de BeReal y socio de Kima Ventures y New Wave, firmas de inversión cofundadas por el multimillonario francés Xavier Niel.

La empresa recaudó 30 millones de dólares en una financiación de serie A en junio, dirigida por Andreessen Horowitz y Accel. Su valoración no se reveló, pero varias fuentes le dijeron al Financial Times que rondaba los 600 millones de dólares.

El rápido ascenso a la prominencia de la aplicación gratuita ya ha atraído funciones de imitación de TikTok, Instagram y Snapchat, lo que genera discusiones sobre el modelo comercial a largo plazo de BeReal.

BeReal y sus ejecutivos se negaron a comentar para esta historia, que se basa en entrevistas con varias personas cercanas a la empresa.

Se dice que los ejecutivos de la aplicación están dispuestos a evitar las trampas de los rivales estadounidenses más grandes como Facebook y Snapchat, manteniendo un pequeño equipo enfocado en mejorar el producto, en lugar de recaudar grandes sumas de capital de riesgo para buscar la expansión global.

Sin embargo, los inversores están instando a BeReal a introducir nuevas funciones que puedan ayudar a evitar que se convierta en una «maravilla de un solo golpe» como otras aplicaciones sociales de moda, como Houseparty o Clubhouse. Esas discusiones también han incluido la consideración temprana de la mejor manera de monetizar la plataforma sin arruinar la experiencia de los usuarios.

El producto principal de BeReal seguirá siendo de libre acceso, pero está sopesando los extras opcionales de pago. Es probable que el enfoque se parezca a Discord, la plataforma social utilizada por los jugadores y los entusiastas de las criptomonedas, que cobra una suscripción mensual de $2,99 por contenido adicional, como calcomanías digitales.

Es probable que no se lancen funciones pagas antes de la segunda mitad del próximo año, dijeron estas personas. Aunque algunos en BeReal ven los anuncios como intrusivos, la publicidad no se ha descartado por completo.

Pero el crecimiento vertiginoso ha hecho que la monetización sea una prioridad menor para BeReal que reforzar su infraestructura técnica. Sus reservas de capital y su pequeño equipo significan que no hay una necesidad inmediata de comenzar a generar ingresos.

La empresa, fundada en 2020 por Alexis Barreyat, de 26 años, tiene alrededor de 40 empleados que trabajan en su sede en el elegante distrito parisino de Marais.

Como ex editor de cámara para personas influyentes, Barreyat vio de primera mano que el contenido de las redes sociales podría dañar la salud mental de los jóvenes. El lanzamiento de su aplicación coincidió con una mayor concienciación sobre el tema entre una nueva generación de usuarios.

La aplicación envía una notificación a cada usuario en un momento determinado del día, con una ventana de dos minutos para tomar una instantánea con las cámaras delantera y trasera del teléfono.

Pero el mismo diseño que convirtió a BeReal en un éxito ha provocado fallas generalizadas, lo que impide temporalmente que las personas carguen fotos o vean las publicaciones de sus amigos. Debido a que millones de usuarios intentan acceder a la plataforma al mismo tiempo, el llamado rendimiento de datos o concurrencia en ese momento es comparable al de algunas de las plataformas de Internet más grandes del mundo.

Barreyat, que no tiene un diploma de escuela secundaria, asistió a la escuela de programación de Niel, de 42 años, en Francia. Su primer lanzamiento al cazatalentos de Niel, La Rochebrochard, en marzo de 2020, cuando BeReal tenía solo 500 usuarios, no tuvo éxito.

Pero un año después, después de que el hijo de Niel dijera que le encantaba la aplicación, La Rochebrochard volvió a llamar a Barreyat. Para entonces, la base de usuarios de BeReal había crecido a 30.000. Después de dos días de diligencia debida, el equipo de Niel invirtió 1,2 millones de dólares para adquirir una participación del 10 % en la empresa.

A pesar de su aversión a la publicidad en la aplicación, las campañas de marketing en persona en los campus universitarios de EE. UU. han sido clave para el éxito de BeReal.

Su programa de embajadores del campus paga a algunos estudiantes alrededor de $ 250 por mes, más una comisión de alrededor de $ 7 por cada nuevo usuario adquirido. La mercancía de BeReal se regala en fiestas de fraternidad y hermandad u otros eventos. La estrategia está funcionando: EE. UU. ahora representa el 40 por ciento de las descargas de BeReal, según datos de los analistas Sensor Tower, lo que lo convierte en el mercado más grande de la aplicación.

“Me gusta BeReal porque es muy transparente”, dijo Sharon Choi, embajadora de 21 años de la Universidad de Stony Brook en Nueva York. “En Instagram y TikTok todo está filtrado, en BeReal no necesito photoshopearme”.

Sin embargo, algunos críticos temen que BeReal carezca de los recursos para controlar el contenido dañino, un problema que ha afectado a las redes sociales durante mucho tiempo.

BeReal no tiene su propio equipo de moderación de contenido a gran escala, sino que confía en el filtrado automático.

Frances Haugen, ex gerente de productos de Facebook que denunció al gigante tecnológico, acusando a Meta de priorizar las ganancias sobre la seguridad, dijo que el diseño de BeReal podría dificultar la introducción de información errónea.

Sin embargo, compartir fotos de forma efímera puede dar lugar a que se compartan otros tipos de material dañino u ofensivo.

“A diferencia de TikTok, Facebook o Instagram, BeReal no enfatiza volverse viral o generar un gran alcance, lo que significa que hay menos capacidad para que la pequeña cantidad de manzanas podridas tenga mucho impacto, lo que desincentiva el mal comportamiento”, dijo Haugen. “Al mismo tiempo, nunca está bien agregar sistemas de seguridad al final; espero que tengan un plan de integridad intencional que estén incorporando al desarrollo de su plataforma”.

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