La App Store es demasiado grande para cambiar

Apple hizo olas esta semana al anunciar un acuerdo de $ 100 millones con pequeños desarrolladores de aplicaciones que demandaron a la compañía. Pero a pesar de los cambios anunciados ayer, nada está cambiando realmente para los desarrolladores: la App Store es demasiado grande y depende demasiado de las tarifas de compra dentro de la aplicación para que eso suceda.

El acuerdo de Apple incluye varias políticas nuevas que dice “clarif[y]”Las reglas de la App Store. Los desarrolladores ahora pueden contactar a los clientes sobre métodos de pago alternativos utilizando datos recopilados de su aplicación (siempre que la notificación en sí se realice fuera de sus aplicaciones), lo que anteriormente se les había prohibido. Apple promete mantener el Programa de Pequeñas Empresas de la App Store, que reduce el recorte de ingresos de Apple al 15 por ciento para los desarrolladores que ganan menos de $ 1 millón al año, en su estado actual durante tres años.

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Lo mismo ocurre con la organización de sus resultados de búsqueda por “características objetivas” como descargas, calificaciones de estrellas y relevancia del texto. Los desarrolladores pueden establecer nuevos precios para las aplicaciones y Apple promete brindarles más información sobre cómo funcionan las apelaciones. También planea publicar un informe anual de transparencia sobre el proceso de revisión de la App Store.

Pero es probable que nada de esto marque una gran diferencia a largo plazo en el funcionamiento real de la App Store o en la forma en que los desarrolladores que obtienen la mayor parte de su dinero trabajan con ella.

Este acuerdo otorga concesiones a las pequeñas empresas en la App Store, pero un puñado de grandes empresas obtienen la mayor parte del dinero en la App Store.

Si bien la propia Apple no dio ningún número sobre cuántos de sus desarrolladores caen en la categoría de “aplicaciones pequeñas” de ganar menos de $ 1 millón, un informe de SensorTower de fines del año pasado afirmó que aproximadamente el 98 por ciento de todos los desarrolladores de la App Store califican para el programa. Ese informe también señaló que esos desarrolladores, que Apple llama la “gran mayoría” de los desarrolladores de aplicaciones de iOS, solo representan el 5 por ciento de los ingresos totales de la App Store.

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La economía de la App Store en 2021 son reglas establecidas por una empresa multimillonaria para capturar ingresos de transacciones dentro de la aplicación en el 2 por ciento de los desarrolladores que representan el 95 por ciento del comercio en las plataformas de Apple. Y todas estas reglas y regulaciones y acuerdos y aclaraciones son para apaciguar a la gran mayoría de los desarrolladores que en la práctica son solo espectadores atrapados en ese fuego cruzado más grande.

Foto de Chaim Gartenberg

Entonces, ¿qué le importa a Apple si tiene que ceder $ 100 millones aquí (el pago de su última demanda colectiva) o $ 59 millones allí (el costo anual estimado para Apple del programa Small App Business)? Siempre que pueda defender el recorte del 30 por ciento de las compras que fluyen a través de su tienda de los desarrolladores y aplicaciones más grandes, puede otorgar las concesiones que necesite en cosas como clasificaciones de búsqueda o nuevos puntos de precio para que las aplicaciones resuelvan demandas colectivas.

El mayor cambio de Apple, la opción de discutir métodos de pago alternativos, también tiene una ventaja oculta. Los desarrolladores ahora pueden discutir métodos de pago alternativos para suscripciones o servicios fuera de su aplicación utilizando la información de contacto obtenida en la aplicación; por ejemplo, ahora pueden ofrecer un formulario para enviar una dirección de correo electrónico para registrarse para que las ofertas se envíen a su bandeja de entrada. .

Pero si realmente quieres vender algo en su aplicación, todavía tiene que usar los métodos de pago de Apple (y pagar la parte de Apple), algo que sigue siendo un importante punto de discusión para muchos desarrolladores. Y como demostró la dramática pelea del año pasado entre Apple y Hey, no siempre es fácil eludir los pagos de Apple, incluso si está dispuesto a pasar por alto los obstáculos de Apple y solo registrar usuarios fuera de la aplicación.

El simple hecho es que la App Store es un negocio enorme para Apple en este momento, y en 2021, el negocio de la App Store. es compras integradas y suscripciones. Considere las aplicaciones de mayor recaudación que se ofrecen en la tienda de Apple. La lista de aplicaciones de Annie de las 50 más taquilleras carece de aplicaciones pagas; La lista de 200 de SensorTower incluye solo uno, Minecraft (en el puesto 109 en el momento de la publicación, y como un juego que también incluye compras dentro de la aplicación). Las mayores fuentes de ingresos en la plataforma, y ​​por lo tanto, las mayores fuentes de ingresos para Apple, son todos los juegos gratuitos, los servicios de transmisión y las aplicaciones basadas en suscripción que dependen de que los clientes compren y se suscriban a través del procesador de pagos de Apple.

Con la cantidad de dinero en juego aquí, Apple nunca haría posible (o incluso más fácil) que los desarrolladores alertaran a los usuarios sobre métodos de pago alternativos dentro de sus aplicaciones.

Se estima que la App Store generará alrededor de $ 64 mil millones en ventas en 2020. Si se tiene en cuenta el recorte del 30 por ciento de la compañía, eso equivale a aproximadamente $ 19 mil millones en ingresos para Apple. Aunque el número real es probablemente un poco menor, dado que Apple ofrece recortes reducidos del 15 por ciento para cosas como su Programa de Pequeñas Empresas de la App Store y para las suscripciones después de un año.

Pero al final del día, Apple nunca cedería. La App Store es demasiado grande y demasiado importante para la empresa, y la forma en que funciona la App Store en 2021 significa que, a menos que un tribunal decida lo contrario, como Epic, Spotify y otros están tratando de hacer activamente, nada cambiará realmente para el partes centrales de la economía de las aplicaciones.

Y eso, por supuesto, es algo con lo que las aclaraciones de Apple no interferirán en absoluto.

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