La asociación de Mark Zuckerberg y Sheryl Sandberg no sobrevivió a Trump

Para Sandberg, el cambio a Facebook, una empresa liderada por un extraño abandono universitario de 23 años, no fue tan contradictorio como podría haber parecido. Era vicepresidenta de Google, pero había tocado techo: había varios vicepresidentes a su nivel y todos competían por ascensos. Eric Schmidt, entonces director ejecutivo, no buscaba un segundo puesto. Los hombres que no se desempeñaban tan bien como ella eran reconocidos y recibían títulos más altos, sostuvieron ex colegas de Google.

“A pesar de liderar un negocio más grande, más rentable y de más rápido crecimiento que los hombres que eran sus pares, a ella no se le otorgó el título de presidente, pero sí lo fueron”, recordó Kim Scott, líder en la división de ventas de publicidad. La Sra. Sandberg estaba buscando algo nuevo. Ella dijo que sí a Facebook.

El Sr. Zuckerberg trajo a la Sra. Sandberg para lidiar con la creciente inquietud acerca de la empresa en Washington. Ella profesionalizó la oficina irregular allí, que había sido abierta por un recién graduado universitario cuyo trabajo principal era ayudar a los legisladores a configurar sus cuentas de Facebook. Representó a Facebook como miembro del Consejo de Empleo y Competitividad del presidente Barack Obama, junto con otros ejecutivos y líderes sindicales. Después de una reunión del consejo, acompañó a Obama en el Air Force One a la sede de Facebook, donde el presidente celebró un ayuntamiento público para discutir la economía. Pero pronto, hubo grietas en la fachada.

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En octubre de 2010, se reunió con el presidente de la FTC, Jonathan Leibowitz, para tratar de sofocar una investigación de privacidad. En su oficina, Sandberg, relajada y confiada, comenzó la reunión con la afirmación de que Facebook les había dado a los usuarios más control sobre sus datos que cualquier otra compañía de Internet y que el mayor arrepentimiento de la compañía fue no comunicar claramente cómo funcionaba su política de privacidad.

Los funcionarios de la FTC la desafiaron de inmediato, según las personas que asistieron a la reunión. Leibowitz señaló que, a nivel personal, había visto a su hija de secundaria luchar con la configuración de privacidad en Facebook, lo que automáticamente había facilitado que extraños encontraran usuarios como ella. “Lo estoy viendo en casa”, dijo.

“Eso es genial”, respondió la Sra. Sandberg. Continuó describiendo la red social como “empoderadora” para los usuarios jóvenes. Leibowitz no lo había dicho como una buena noticia, y le enfatizó que la FTC estaba profundamente preocupada por la privacidad.

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La Sra. Lever, la portavoz de Facebook, describió la reunión como “sustantiva”, con una explicación detallada de las políticas de privacidad de la empresa. Agregó que la caracterización de la tensión en la sala “tergiversa lo que realmente sucedió”.