La ayuda por desastre de FEMA a menudo amplía las disparidades raciales

Una investigación publicada en 2018 encontró que, para los estadounidenses blancos, vivir en un condado golpeado por un gran desastre fue una bendición financiera. Esos residentes blancos no solo vieron crecer su riqueza, sino que creció cinco veces más, en promedio, que la riqueza de los residentes blancos en condados sin grandes desastres, según la investigación del Dr. Elliott y Junia Howell, profesora de sociología en la Universidad de Pittsburgh. La riqueza en estos casos se refería en gran parte a cambios en el valor de las viviendas.

Para los residentes negros de esos mismos condados afectados por desastres, por el contrario, los niveles de riqueza se redujeron después de un desastre, según la investigación.

Los cambios en el valor de las viviendas son probablemente parte de la razón, según los autores: a medida que los vecindarios blancos reciben nueva inversión federal, la demanda de casas en esos vecindarios aumenta, mientras que los vecindarios negros a menudo obtienen menos gastos federales y por eso luchan por recuperarse. Y los residentes negros pueden tener más probabilidades de sufrir un revés financiero, como perder una casa o un trabajo.

“Cuanto más ayuda recibe un área de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, más crece esta desigualdad”, escribieron el Dr. Howell y el Dr. Elliott. “La ayuda de FEMA, tal como se administra actualmente, parece agravar el problema”.

En entrevistas, los investigadores dijeron que no tenían ninguna razón para creer que FEMA estaba discriminando intencionalmente. Más bien, las diferencias pueden surgir de las realidades de los bienes raíces, las finanzas municipales y los desafíos de navegar por la burocracia federal.

Los condados con más residentes no blancos pueden tener menos ingresos fiscales, lo que significa menos personal o recursos para navegar el complejo proceso de buscar subvenciones de FEMA, o menos dinero para pagar la parte local que requiere FEMA. Y las casas en los vecindarios negros pueden tener valores de propiedad más bajos, lo que las hace más atractivas para los programas de compra del gobierno con fondos limitados.

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Más dinero para reconstruir comunidades después de un desastre puede aumentar el valor de las propiedades, lo que excluye a los inquilinos de bajos ingresos. Y la asistencia individual por desastre tiende a beneficiar más a los propietarios de viviendas que a los inquilinos, y es más probable que las personas de color alquilen.