La bandeja de entrada de pesadilla que enfrenta el próximo primer ministro de Gran Bretaña

El nuevo primer ministro de Gran Bretaña, que será anunciado el 5 de septiembre, podría enfrentar una de las lunas de miel políticas más cortas de la historia moderna, dada la magnitud de la agitación en el Reino Unido.

El nuevo primer ministro debe lidiar con una crisis del costo de vida, finanzas públicas quebradizas, una serie de huelgas y dolores de cabeza en política exterior que van desde la guerra de Ucrania hasta las consecuencias del Brexit.

Después de un largo vacío político durante el verano (Boris Johnson anunció el 7 de julio que renunciaría), su sucesor deberá actuar con rapidez para enfrentar los desafíos políticos de enormes proporciones.

Crisis del costo de vida

A los pocos minutos de ingresar al número 10 de Downing Street, el nuevo titular se enfrentará a la peor crisis económica desde la crisis financiera mundial.

Con las facturas de energía en espiral, la inflación de dos dígitos, las tasas hipotecarias en aumento y los temores de una recesión prolongada, el público esperará un paquete de rescate de Downing Street.

La factura de energía típica aumentó el viernes de £ 1971 a £ 3549, y se espera que vuelva a subir a más de £ 6000 en la primavera.

El gobierno ha ofrecido un pago de 400 libras esterlinas a cada hogar con pagos más generosos para los más vulnerables que alcanzan las 1200 libras esterlinas.

Sin embargo, las organizaciones benéficas advierten que si el nuevo primer ministro no aumenta los pagos, será una catástrofe para millones de hogares vulnerables.

El experto en finanzas personales Martin Lewis ha llamado a la crisis un “cataclismo nacional portentoso”.

Finanzas públicas

Muchas de las ambiciones de la contendiente principal Liz Truss, que incluyen lidiar con el costo de vida, aumentar el gasto en defensa y reducir los impuestos, dependerán de la salud de las finanzas públicas.

El equipo de Truss ha insistido en que quiere tomar decisiones iniciales sin la orientación de la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria sobre la asequibilidad y las perspectivas económicas a mediano plazo.

Sin embargo, es poco probable que los nuevos pronósticos le hagan la vida más fácil al primer ministro entrante. Hasta el momento, Truss se ha comprometido con las reglas fiscales existentes del gobierno: reducir la deuda como parte del producto interno bruto y tener un superávit de ingresos fiscales sobre el gasto público diario, dentro de tres años.

En marzo, la OBR dijo que había un margen de aproximadamente 30.000 millones de libras esterlinas contra estas reglas, «en línea con el margen de maniobra retenido por los cancilleres anteriores».

Esta evaluación vino con dos advertencias: la primera, que la guerra en Ucrania probablemente reduciría el espacio libre, y la segunda, que incluso con este espacio libre, “pocos de estos objetivos fiscales se cumplieron realmente en el pasado”.

El ex canciller, y rival en el liderazgo, Rishi Sunak gastó £ 10.500 millones netos en apoyo energético en mayo y se necesita más este invierno. Los servicios públicos están gimiendo bajo la presión de una inflación, costos de energía y salarios más altos de lo esperado.

Mientras tanto, las propuestas de política a largo plazo de Truss (mantener la tasa del impuesto corporativo en 19 por ciento, revertir el aumento del seguro nacional, introducir una exención fiscal familiar y aumentar el gasto en defensa al 2,5 por ciento del PIB) costarían significativamente más de 30.000 millones de libras esterlinas al año. año, según estimaciones de la OBR.

La perspectiva económica también se ha deteriorado, y es probable que los intereses de la deuda y los pagos de asistencia social más altos cuesten más de 20.000 millones de libras esterlinas al año más de lo previsto para 2024-25.

El Instituto de Estudios Fiscales dijo: “Solo el mes pasado, la OBR advirtió que las finanzas públicas ya están en un camino insostenible a largo plazo: grandes recortes de impuestos permanentes y sin fondos solo actuarían para empeorar este problema”.

Relaciones laborales

El nuevo primer ministro se enfrentará de inmediato a la ira de los líderes sindicales que están organizando una serie de huelgas para protestar contra los aumentos salariales por debajo de la inflación tanto en el sector público como en el privado.

Con la inflación superando el 10 por ciento y la deuda nacional muy por encima de los 2 billones de libras esterlinas, los ministros han tratado de suprimir los salarios para evitar una espiral inflacionaria.

Sin embargo, los sindicatos han flexionado sus músculos en respuesta a las ofertas salariales que equivalen a grandes recortes salariales en términos reales.

Las protestas más disruptivas durante el verano han sido en los ferrocarriles. Se están gestando más acciones industriales, con huelgas planificadas en el puerto de Felixstowe, por parte de los trabajadores de Amazon y en BT y Royal Mail. Los abogados también han votado a favor de la huelga a partir del 5 de septiembre.

Truss ha prometido frenar los «sindicatos militantes», mientras que Sunak ha prometido «detener los sindicatos que secuestran a los trabajadores».

Sin embargo, Gary Smith, secretario general de GMB, el sindicato industrial más grande, dijo que el número de lugares de trabajo que votaron por huelgas reflejaba un estado de ánimo más generalizado. “Estos resultados electorales están fuera de la escala de Richter. Hay un montón de gente cabreada que dice que algo tiene que ceder”.

Ucrania y Brexit

El nuevo primer ministro heredará dos desafíos urgentes de política exterior en el vecindario cercano: una guerra de desgaste en Ucrania y las relaciones con la UE que se han deteriorado por la implementación de acuerdos comerciales posteriores al Brexit para Irlanda del Norte.

Si bien Ucrania puede parecer un punto muerto, el nuevo ocupante del Número 10 no debería confiar en que se mantenga así, según Jonathan Eyal, director asociado del grupo de expertos Royal United Services Institute, que se especializa en defensa y diplomacia.

Un cambio en la posición de la administración Biden después de las elecciones intermedias de EE. UU., o un debilitamiento de la determinación de la UE si Rusia ofrece a Kyiv un alto el fuego, rápidamente presentaría desafíos diplomáticos, particularmente para el halcón Truss.

Si bien gran parte de la diplomacia de Ucrania se llevará a cabo dentro de la OTAN, el nuevo primer ministro también deberá decidir cómo, o de hecho, si restablecerá las relaciones con la UE, que tocaron fondo bajo Boris Johnson.

Tanto Truss como Sunak se han comprometido a impulsar la legislación para reescribir el protocolo de Irlanda del Norte. Pero esto pone al Reino Unido en curso de colisión con Bruselas, hasta el punto de arriesgarse a una guerra comercial.

Charles Grant, el director del grupo de expertos del Centro para la Reforma Europea, es pesimista: “Mientras los británicos persistan con el proyecto de ley de Irlanda del Norte, y me temo que Truss lo hará, será imposible tener una mejor relación con la UE. » él dijo.

La Comisión Europea también está monitoreando la posición del Reino Unido sobre la permanencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos, que es esencial tanto para el protocolo de Irlanda del Norte como para los elementos de seguridad del Acuerdo de Cooperación y Comercio Reino Unido-UE.

Ninguno de los candidatos ha descartado abandonar el TEDH. Hacerlo sería un «rompedor» para el TCA, advierten los funcionarios de la UE.

Seguro de salud y social

La terrible situación en el NHS presenta un desafío inmediato para el líder entrante en un tema de vital importancia para la mayoría de las familias.

Alrededor de 6,7 millones de personas esperan tratamiento hospitalario que no sea de emergencia, el nivel más alto en los 74 años de historia del servicio. Otros 1,4 nm de personas elegibles para tratamiento de salud mental aún no lo han recibido, muchos de ellos adolescentes.

Mientras tanto, la atención de emergencia está en crisis y millones luchan por encontrar un dentista del NHS.

El desafío principal es cómo llenar 100 000 vacantes en el NHS, incluido un déficit de alrededor de 4200 médicos de cabecera equivalentes a tiempo completo. Richard Murray, director ejecutivo del grupo de expertos King’s Fund, dijo que lo que distingue a la crisis actual de muchas anteriores es que afectó no solo a los hospitales sino también a la práctica general que tradicionalmente había proporcionado un respaldo para un sistema bajo presión.

Muchos de los problemas se ven exacerbados por un sector de atención social sobrecargado que tiene su propia crisis de contratación, con un estimado de 165.000 puestos vacantes.

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