La búsqueda de atención de un político italiano recibe un impulso de Richard Gere

ROMA – Matteo Salvini, el líder nacionalista que como ministro del Interior ejerció una enorme influencia en Italia, perdió su puesto en el gabinete y en el centro de atención, particularmente después de que un nuevo primer ministro del establishment marginara efectivamente a los populistas del país.

Pero este fin de semana, los esfuerzos de Salvini por recuperar la atención recibieron un impulso estrella cuando un tribunal aceptó a Richard Gere, el actor y activista humanitario estadounidense, como testigo en un caso judicial en el que se juzgará a Salvini por rechazar a migrantes. . Está acusado de secuestro y violar las convenciones internacionales de derechos humanos.

“Dígame qué tan serio es un juicio en el que Richard Gere vendrá de Hollywood para testificar sobre mi maldad”, dijo Salvini a los periodistas el sábado después de una audiencia en la ciudad siciliana de Palermo.

El juicio, cuya próxima audiencia es el 17 de diciembre, se centra en un episodio de agosto de 2019 en el que Salvini, entonces ministro del Interior, se negó durante días a permitir la entrada a Italia a unos 150 migrantes rescatados en el mar por un barco operado por la organización benéfica española Open. Brazos. En ese momento, Gere visitó el barco, donde los activistas dijeron que se estaba produciendo una “crisis humanitaria”, en un esfuerzo por llamar la atención internacional sobre la situación.

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Este año, un juez dictaminó que el Sr. Salvini no debería ser juzgado en un caso similar porque sus acciones no podían considerarse un secuestro. La defensa de Salvini confía en que el caso actual tampoco llegará a ninguna parte, y Giulia Bongiorno, su abogada, dijo en una entrevista telefónica que dudaba que Gere, que pasó 12 horas a bordo del barco, ofreciera información valiosa para la investigación.

“Creo que no puede decirnos nada relevante”, dijo.

En todo caso, las audiencias, y el papel de la estrella de Hollywood, pueden revivir el problema y los esfuerzos de Salvini por posicionarse como un protector de los italianos cotidianos perseguidos por magistrados con motivaciones políticas.

En 2019, Salvini participó habitualmente en enfrentamientos muy publicitados con organizaciones no gubernamentales que rescataron a migrantes del mar y luego los llevaron a Italia. Incluso entonces, vio beneficios en la llegada del Sr. Gere a la escena. “Estoy seguro de que el generoso millonario los recibirá a todos en sus villas”, escribió Salvini en Twitter.

La crisis migratoria alcanzó su punto máximo en 2015 y 2016 cuando un número récord de migrantes no autorizados aterrizó en Italia. Muchos otros murieron en el mar. Desde mediados de 2017, el número de migrantes que realizan el viaje en barco ha disminuido significativamente, pero eso no ha impedido que los partidos populistas capitalicen el asunto. Salvini hizo de la oposición y la demonización de los migrantes una piedra angular de su ascenso político.

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En 2018, se convirtió en ministro del Interior y en el político más popular de Italia, lo que generó preocupaciones en el país y en toda Europa de que el país se estaba alejando de la Unión Europea a la derecha. Salvini presionó por un decreto de seguridad, que se convirtió en ley, y entre otros despojó a los migrantes de la “protección humanitaria”.

Desde entonces, su fortuna ha caído al igual que el número de migrantes. Fue superado en maniobras para dejar el cargo después de extralimitarse en una toma de poder, y luego observó desde el margen cómo sus antiguos aliados populistas entraban en una coalición con los demócratas liberales para mantenerse en el poder. Ese gobierno finalmente colapsó, y el que lo reemplazó, encabezado por el primer ministro Mario Draghi, incluía al partido de la Liga de Salvini, pero era firmemente antagonista del populismo.

En las recientes elecciones a la alcaldía, los candidatos que el Sr. Salvini apoyó e hicieron campaña por perdieron en casi todas las ciudades importantes.

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Y así, el juicio, y el Sr. Gere, se han convertido en un salvavidas mediático.

“¿Qué tan creíble puede ser una nación en la que permiten que un actor que busca visibilidad testifique contra un exministro de la República burlándose de nuestras instituciones?” Giorgia Meloni, líder del Partido Hermanos Nacionalistas de Italia y aliado del Sr. Salvini, escribió en Twitter. “Hemos superado el límite de la decencia”.

Laura Lanuza, portavoz de Open Arms, dijo que en 2019, Gere llamó al grupo mientras estaba de vacaciones en Italia y se ofreció a ayudar. Este año, después de que dijo que estaba dispuesto a testificar en nombre del grupo, Open Arms lo agregó a su lista de testigos, que incluye migrantes y el capitán y la tripulación del barco, dijo Lanuza. El sábado, el juez aceptó a todos los testigos propuestos, pero no quedó claro si todos serían citados, incluido el Sr. Gere. Un publicista de Gere dijo que el actor no tenía comentarios inmediatos.

Dijo que el enfoque de Salvini en el testimonio de Gere fue una táctica política destinada a distraer la atención del juicio.

“Está usando a Richard Gere para distraer la atención de la importancia real de este juicio”, dijo en una entrevista telefónica, “y para hacer su propaganda nuevamente”.