La búsqueda de Silicon Valley para vivir para siempre podría beneficiar al resto de nosotros

Jeff Bezos bebe champán después de salir de la cápsula New Shepard después de su vuelo espacial el 20 de julio de 2021.

Origen azul

Todas las cosas deben morir, según el poeta Alfred Lord Tennyson, pero eso podría estar a punto de cambiar.

Un número creciente de multimillonarios de la tecnología han decidido que quieren usar su enorme riqueza para tratar de ayudar a los humanos a “engañar a la muerte”.

Jeff Bezos de Amazon, Larry Page de Alphabet, Larry Ellison de Oracle y Peter Thiel de Palantir son solo algunos de los súper ricos que han mostrado un gran interés en el campo emergente de la longevidad, según entrevistas, libros e informes de los medios.

Si bien los avances están lejos de estar garantizados, esperan que varios medicamentos, terapias y otras tecnologías de las ciencias de la vida permitan a los humanos vivir mucho más allá de los 100 años y posiblemente hasta los 200, 300 o incluso más.

Pero, ¿sus esfuerzos beneficiarán a la humanidad en su conjunto o solo a una élite? Es una pregunta delicada que divide la opinión.

El efecto de filtro hacia abajo

“Las tecnologías que inicialmente solo son asequibles para los ricos suelen estar más disponibles con el tiempo”, dijo a CNBC Stefan Schubert, investigador de la London School of Economics and Political Science que se especializa en “altruismo efectivo”. De hecho, esto es cierto para todo, desde los viajes en avión hasta los teléfonos inteligentes y los medicamentos.

El inversor en tecnología Jaan Tallinn, cofundador de Skype, le dijo a CNBC que la búsqueda de Silicon Valley por vivir para siempre eventualmente beneficiará a la humanidad en su conjunto.

“Creo que la muerte involuntaria es claramente moralmente mala, lo que hace que la búsqueda de la longevidad sea algo moralmente noble”, dijo Tallin. “Los primeros en adoptar siempre tienden a pagar más y a asumir mayores riesgos que el ‘mercado masivo’, por lo que si las terapias comienzan en el lado caro / arriesgado, es de esperar”.

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Tallin agregó que cree que es “contraproducente” exigir que un nuevo servicio esté disponible para todos antes de que alguien pueda usarlo, pero dijo que comprende el instinto.

Sean O hEigeartaigh, codirector del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de la Universidad de Cambridge, dijo a CNBC que muchos avances en la ciencia de la longevidad podrían tener amplios beneficios, y agregó que podrían reducir la aparición o gravedad de enfermedades relacionadas con la edad avanzada, incluidas la demencia y el corazón. salud.

“Me parece poco probable extender la vida útil máxima a corto plazo, pero identificar y detener los factores relacionados con el envejecimiento que aumentan la preponderancia y la gravedad de las afecciones relacionadas con la edad es más plausible”, dijo Ó hÉigeartaigh.

A algunos les preocupa que los recursos finitos de la Tierra puedan verse afectados si las personas viven vidas más largas y saludables.

Sin embargo, para cuando se logren avances significativos en la extensión de la vida, Ó hÉigeartaigh espera que las cifras de población sean más estables en más partes del mundo.

“Espero una prolongación significativa de la vida útil en un siglo o más, y para entonces espero un cambio paralelo en la actitud social hacia la eutanasia”, dijo, y agregó que cree que la eutanasia será más aceptable y más común en los próximos años.

¿Qué pasa con el cambio climático?

Si bien algunos creen que los multimillonarios deberían poder gastar su dinero en lo que consideren adecuado, no todo el mundo cree que los multimillonarios de la tecnología deberían utilizar su dinero para financiar la investigación de la extensión de la vida.

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Jon Crowcroft, profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Cambridge, le dijo a CNBC que sería mejor invertir más de sus miles de millones en tecnologías de mitigación del cambio climático en lugar de investigación de longevidad.

“Es un poco inútil vivir para siempre en un planeta moribundo”, dijo Crowcroft.

Pero Tallinn le dijo a CNBC que considera que los esfuerzos del multimillonario tecnológico para apoyar la investigación de la longevidad son “encomiables”.

“Creo que en general es injusto enfrentar las buenas causas entre sí en un mundo donde la mayoría de los recursos se desperdician en cosas moralmente sin importancia o incluso reprobables”, dijo Tallinn.

El multimillonario persigue la inmortalidad

Bezos, el segundo hombre más rico del mundo detrás de Elon Musk, ha invertido parte de sus 199.000 millones de dólares en una nueva empresa de “rejuvenecimiento” llamada Altos Labs, según un informe de MIT Technology Review a principios de este mes.

La start-up antienvejecimiento, que se dice que está buscando tecnología de reprogramación biológica, también está respaldada por el capitalista de riesgo ruso-israelí Yuri Milner, quien hizo una fortuna como uno de los primeros inversores en Facebook.

Por otra parte, el fundador de Oracle, Ellison, ha donado más de 370 millones de dólares para la investigación sobre el envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad, según The New Yorker.

Mientras tanto, los fundadores de Google Sergey Brin y Larry Page ayudaron a lanzar Calico, una empresa secreta que rastrea ratones desde el nacimiento hasta la muerte con la esperanza de encontrar marcadores de enfermedades como la diabetes y el Alzheimer, según un informe de The New Yorker. Calico es parte de Alphabet, el holding que también es dueño de Google.

Uno de los mayores defensores de la extensión de la vida entre los multimillonarios de la tecnología es Thiel, quien cofundó PayPal y Palantir y respaldó la campaña presidencial de 2016 de Donald Trump.

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Peter Thiel, cofundador de PayPal Inc.

VCG | imágenes falsas

En 2006, donó $ 3.5 millones para apoyar la investigación contra el envejecimiento a través de la fundación sin fines de lucro Methuselah Mouse Prize. “Los rápidos avances en la ciencia biológica predicen un tesoro de descubrimientos de este siglo, que incluyen una salud y una longevidad dramáticamente mejoradas para todos”, dijo en ese momento. Thiel había aumentado su inversión en la fundación Methuselah Mouse Prize a $ 7 millones en 2017, según Time.

Según The New Yorker, Thiel y Bezos han invertido en Unity Biotechnology, con sede en San Francisco, una empresa cuyo fundador, según los informes, dijo que quiere “vaporizar un tercio de las enfermedades humanas en el mundo desarrollado”.

¿Acciones de extensión de vida?

Al otro lado del Atlántico, el multimillonario británico Jim Mellon le dijo a CNBC en septiembre pasado que planeaba hacer pública su propia empresa de extensión de vida, Juvenescence, en los próximos seis a 12 meses.

Aún está por suceder, pero Juvenescence continúa invirtiendo en una amplia gama de terapias anti-envejecimiento que cree que tienen el potencial de extender la vida humana.

Una de esas inversiones es Insilico Medicine, que tiene como objetivo utilizar inteligencia artificial para el descubrimiento de fármacos. Juvenescence también ha respaldado a AgeX Therapeutics, una empresa con sede en California que intenta crear células madre que puedan regenerar el tejido envejecido, y LyGenesis, que quiere desarrollar una tecnología que utilice los ganglios linfáticos como biorreactores para regenerar órganos de reemplazo.

Otros multimillonarios, incluido Mike Cannon-Brookes, cofundador de la firma australiana de software Atlassian, y el fundador de NEX Group, Michael Spencer, han invertido en Juvenescence.