La búsqueda de un médico por más emoji de órganos

El mundo médico necesita más emoji, según Shuhan He, un médico de medicina de emergencia que ayudó a proponer el emoji anatómico del corazón y los pulmones. Ahora, Él y otros han presentado el caso de una variedad aún mayor de emoji relacionados con la salud, que argumentan que podrían mejorar la comunicación entre médicos y pacientes.

En los últimos años, los emoji relacionados con la medicina y la salud, como estetoscopios, audífonos, huesos y microbios, se han introducido en el estándar Unicode. En comentario publicado la semana pasada en JAMAÉl y sus coautores esperan que Unicode apruebe más emoji que podrían usarse en contextos médicos, incluidos emoji para más órganos, como el estómago, el hígado y los intestinos, y equipos como una bolsa intravenosa, una tomografía computarizada y un paquete de píldoras. También quiere que más profesionales médicos presionen por tales emoji y establezcan un estándar para el uso de emoji en la comunicación médica.

“Sabemos en medicina que cuando los pacientes dicen palabras específicas, tienden a tener una alta correlación con una patología específica”, dice He. Las personas a menudo describen un dolor de pecho aplastante, por ejemplo, como sentir que un elefante está sentado en su pecho. “También siempre preguntamos constantemente a la gente, ¿cuál es su dolor como: agudo, punzante, sordo o ardiente? Todos esos son emoji que se pueden representar en forma pictórica en lugar de comunicación verbal “.

Las imágenes similares a emojis ya se utilizan ampliamente en entornos médicos, dice He. La escala de dolor de Wong-Baker muestra una cara sonriente en un extremo y una cara que hace muecas o llora en el otro para indicar niveles de dolor. Esa escala se desarrolló inicialmente para niños, pero ahora se usa en muchos consultorios médicos y hospitales para pacientes de todas las edades. Si las caras sonrientes ya forman parte de la comunicación médica, ¿por qué no aprovechar también el lenguaje visual que está estandarizado en los teléfonos de las personas?

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Ve una variedad de usos para los emojis en la medicina. Los pacientes que no pueden hablar o no saben inglés pueden usar emoji para describir sus síntomas. Para los pacientes que sí hablan inglés pero no tienen muchos conocimientos de salud, un lenguaje visual común y estandarizado podría facilitarles la comprensión y el seguimiento de las instrucciones del tratamiento. El auge de la telesalud también brinda más oportunidades para que el personal médico complemente sus comunicaciones con elementos visuales.

Jennifer 8. Lee, una de las coautoras de He, es cofundadora de Emojination, una organización que aboga por emoji más inclusivos y representativos. Emojination ha ayudado a que las propuestas de varios emoji pasen por el proceso de envío de Unicode, incluidos emoji médicos como el estetoscopio, la gota de sangre, los rayos X y el vendaje adhesivo. (La lucha por el emoji de la gota de sangre, propuesto inicialmente como símbolo de la menstruación, se incluye en un documental sobre la creación de emoji).

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“El uso de emoji en medicina es realmente interesante, precisamente porque en muchos casos estamos lidiando con algo de alto riesgo y también con prácticas culturales muy fuertes”, dice Lee. “Entonces, cuanto más podamos pasar a un medio visual universal curado, mejor será a largo plazo”.

Lee también es vicepresidente del Subcomité Unicode Emoji. Ella cree que es valioso agregar más emoji de órganos importantes, pero sospecha que está en minoría en esa posición. Aunque los emoji de cerebro, corazón anatómico y pulmones fueron aprobados, es complicado incluir otros órganos porque no son necesariamente tan reconocibles y no tienen tanta demanda, dice ella.

Si las organizaciones médicas establecieran un conjunto de emojis potenciales importantes y presionaran para que se agreguen, es posible que tengan más suerte. “Supongo que si la industria en su conjunto, las organizaciones profesionales, se preocuparan, podrían mover la aguja”, dice Lee.

Aunque algunos otros médicos han expresado deseos de emojis más relevantes, aún no sabemos cuánta tracción tendrá la propuesta de He. Es probable que sea necesario realizar más estudios sobre las percepciones de los emoji por parte de los pacientes antes de que las asociaciones médicas respalden cualquier esfuerzo formal.

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Puede que no parezca que los emoji deberían ser una gran prioridad en el campo médico, pero cree que cualquier cosa que mejore la comunicación entre médicos y pacientes vale la pena. Ser médico “significa escuchar, escuchar su dolor y escuchar su lucha, y escuchar exactamente por lo que están tratando de pasar, y ayudarlos”, dice. “Si no podemos comunicarnos, entonces no podemos ser buenos médicos. Y esto es lo fundamental para ser un buen médico “.

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