La caída repentina de Kabul ante los talibanes pone fin a la era estadounidense en Afganistán

Los combatientes talibanes llegaron a la capital afgana el domingo en medio de escenas de pánico y caos, lo que trajo un rápido e impactante acercamiento al gobierno afgano y a la era estadounidense de 20 años en el país.

El presidente Ashraf Ghani de Afganistán huyó del país y un consejo de funcionarios afganos, incluido el ex presidente Hamid Karzai, dijo que abrirían negociaciones con los talibanes sobre la forma de la toma de poder de la insurgencia. Al final del día, los insurgentes prácticamente habían sellado oficialmente su control de todo el país.

La velocidad y la violencia de los talibanes arrasaron el campo y las ciudades la semana anterior pilló desprevenidos al ejército y al gobierno estadounidenses. Los vuelos de helicópteros militares estadounidenses organizados apresuradamente evacuaron el extenso complejo de la embajada estadounidense en Kabul, transportando a diplomáticos estadounidenses y trabajadores de la embajada afgana al aeropuerto militar de Kabul. En el aeropuerto civil de al lado, los afganos lloraron mientras rogaban a los trabajadores de la aerolínea que enviaran a sus familias a los vuelos comerciales de salida, incluso cuando la mayoría estaba a favor de los aviones militares.

En medio de ráfagas ocasionales de disparos, el zumbido de los helicópteros American Chinook y Black Hawk en lo alto ahogó el ruido del tráfico mientras se desarrollaba el frenético esfuerzo de evacuación. Abajo, las calles de Kabul estaban atestadas de vehículos cuando el pánico desencadenó una carrera para salir de la ciudad.

Dos décadas después de que las tropas estadounidenses invadieron Afganistán para erradicar a los terroristas de Al Qaeda que atacaron el 11 de septiembre de 2001, el experimento estadounidense de construcción de la nación estaba en ruinas, socavado por políticas equivocadas y a menudo contradictorias y por una insurgencia implacable cuyo poder de permanencia había sido profundamente subestimado. por planificadores militares estadounidenses.

Más de 2.400 soldados estadounidenses dieron la vida y miles más resultaron heridos en un esfuerzo por construir un gobierno afgano democrático. Decenas de miles de civiles murieron en los enfrentamientos y miles más fueron desplazados de sus hogares. Solo en los últimos días, miles de personas huyeron a Kabul mientras los talibanes avanzaban a través de otras ciudades a una velocidad vertiginosa.

En Washington, la velocidad del colapso tomó por sorpresa a la administración Biden, dijeron los funcionarios, y la dejaron con la conciencia de que Biden pasará a la historia como el presidente que presidió un acto final humillante en un capítulo estadounidense largo y atormentado. en Afganistán.

Ahora, los afganos se enfrentan de repente a la perspectiva de una dominación total por parte de los talibanes nuevamente. En las áreas que los insurgentes han conquistado recientemente, no hay indicios de que se hayan alejado del severo código islamista y del gobierno mediante la intimidación que caracterizó a su gobierno en la década de 1990.

En el centro de Kabul, la gente comenzó a pintar sobre anuncios y carteles de mujeres en los salones de belleza, temiendo ya el regreso de las prohibiciones tradicionales de los talibanes contra las imágenes de humanos y contra las mujeres que aparecen en público sin velo.

Dentro del palacio presidencial desocupado, Al Jazeera transmitió lo que la cadena describió como una rueda de prensa entregada por comandantes talibanes flanqueados por combatientes con armas de asalto. La red citó a los combatientes diciendo que estaban trabajando para asegurar Kabul para que los líderes en Qatar y fuera de la capital pudieran regresar a salvo.

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A las 6:30 pm, los talibanes emitieron un comunicado de que sus fuerzas se estaban trasladando a distritos policiales para mantener la seguridad en áreas que habían sido abandonadas por las fuerzas de seguridad del gobierno. Zabiullah Mujahid, portavoz de los talibanes, publicó la declaración en su cuenta de Twitter.

“El Emirato Islámico ordenó a sus fuerzas que ingresaran a las áreas de la ciudad de Kabul de donde salió el enemigo porque existe riesgo de robo y robo”, dice el comunicado, usando el nombre de los talibanes para su gobierno. A los miembros del Talibán se les ordenó no dañar a civiles ni ingresar a hogares individuales, agregó. “Nuestras fuerzas están entrando en la ciudad de Kabul con toda precaución”.

Mientras la oscuridad caía sobre Kabul, la embajada de Estados Unidos advirtió a los estadounidenses que aún se encontraban en Kabul que se refugiaran en el lugar en lugar de intentar llegar al aeropuerto. Testigos en la terminal doméstica civil dijeron que escuchaban disparos ocasionales cerca. Miles de personas se apiñaron en la terminal y llenaron los estacionamientos, buscando desesperadamente vuelos.

Dentro de la Zona Verde amurallada en el centro de Kabul, vehículos blindados llenos de diplomáticos, trabajadores humanitarios y contratistas de seguridad privada se apresuraron al complejo fortificado del comando militar estadounidense cerca de la embajada para ser transportados en avión al Aeropuerto Internacional Hamid Karzai. Otros acudieron en masa al Hotel Serena, un hotel muy bien asegurado popular entre los extranjeros.

Cuando las tropas estadounidenses y de la OTAN comenzaron a retirarse en mayo, las fuerzas de seguridad afganas colapsaron rápidamente, a menudo rindiéndose sin disparar un solo tiro. Muchos aceptaron las ofertas de los talibanes de pasajes seguros y dinero en efectivo, a menudo transmitidas por los ancianos de la aldea, y las armas y el equipo abandonados confiscados por los talibanes.

“La incapacidad de las fuerzas de seguridad afganas para defender su país ha jugado un papel muy importante en lo que hemos visto en las últimas semanas”, dijo el domingo el secretario de Estado Antony J. Blinken a “Meet the Press” de NBC.

La Embajada de Estados Unidos, el epicentro de los esfuerzos de construcción de la nación estadounidense, fue clausurada al final del día del domingo después de que documentos confidenciales fueran triturados o quemados, dijeron las autoridades. La bandera estadounidense fue arriada y trasladada al área de estacionamiento del aeropuerto militar.

En la antigua zona de aterrizaje del Resolute Support de la OTAN cerca del complejo de la Embajada de los Estados Unidos, el sonido ensordecedor de helicóptero tras helicóptero sacando a la gente de la Zona Verde resonó en el pequeño aeródromo.

La pista de la zona de aterrizaje estaba repleta de una constelación de uniformes de diferentes naciones. Contratistas, diplomáticos y civiles estaban tratando de tomar vuelos. La Misión de Asistencia de las Naciones Unidas en Afganistán trasladó sus oficinas al aeropuerto.

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Mientras los helicópteros aterrizaban uno tras otro, el personal militar repartió cajas de cartón del tamaño de una caja de cerillas con tapones para los oídos y acorralaron a las personas en los helicópteros. Aquellos que eran elegibles para volar recibieron brazaletes especiales que denotaban su condición de no combatientes.

Pero para millones de afganos, incluidas decenas de miles que ayudaron a los esfuerzos de Estados Unidos en el país durante años, no había brazaletes. Fueron abandonados en la ciudad.

Estas eran las escenas que la administración Biden había esperado evitar por temor a evocar comparaciones con el desesperado transporte aéreo en helicóptero de estadounidenses y aliados vietnamitas desde una azotea en Saigón cuando la ciudad cayó ante las tropas norvietnamitas en abril de 1975.

Las calles de Kabul quedaron paralizadas por automóviles y taxis cargados de equipaje y artículos personales mientras miles de afganos corrían hacia el aeropuerto. Algunos pasajeros abandonaron sus vehículos y caminaron penosamente a pie, arrastrando su equipaje por las calles llenas de baches.

Los guardias bancarios dispararon al aire para dispersar a las multitudes de afganos que intentaban retirar efectivo de una sucursal que había cerrado en el centro de Kabul. La mayoría de las tiendas cerraron, lo que impidió que los afganos recibieran alimentos y otros suministros. Las familias metieron ropa y recuerdos personales en maletas, luego abandonaron sus hogares mientras suplicaban y ofrecían sobornos para asegurar vuelos fuera de la ciudad.

Algunos policías se quitaron los uniformes y se fusionaron con la población civil. Un periodista del New York Times vio a varios policías rendirse ante los combatientes talibanes. En la plaza Abdul Haq, en el centro de la capital, cinco hombres que parecían ser combatientes talibanes se reunieron mientras los automóviles circulaban para mostrar su apoyo a los militantes.

En una publicación de Twitter dirigida a “Queridos compatriotas”, Ghani dijo que tomó la “decisión difícil” de abandonar Afganistán para evitar el derramamiento de sangre. Pidió a los talibanes que “protejan el nombre y el honor de Afganistán”.

El Sr. Ghani partió en un avión hacia Uzbekistán con su esposa, Rula Ghani, y dos colaboradores cercanos, según un miembro de la delegación afgana en Doha, Qatar, que ha estado en negociaciones de paz con los talibanes desde el año pasado. El funcionario pidió no identificarse hablando sobre los movimientos del presidente.

Abdullah Abdullah, un acérrimo rival del Sr. Ghani que compitió contra él en las dos últimas elecciones presidenciales, condenó al Sr. Ghani por abandonar a sus compatriotas en un momento de crisis. “Dios lo pedirá cuentas y el pueblo de Afganistán emitirá su juicio”, dijo Abdullah, presidente de la delegación afgana para las conversaciones de paz en Qatar, en un video de Facebook.

En medio del temor de que los talibanes cerraran los medios de comunicación independientes en Kabul, como lo han hecho en otras ciudades, los medios de comunicación locales informaron que los talibanes los habían invitado a transmitir la toma del recinto del palacio presidencial.

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Con abundantes rumores e información confiable difícil de conseguir, las calles se llenaron de escenas de pánico y desesperación.

“Saludos, los talibanes han llegado a la ciudad. Estamos escapando ”, dijo Sahraa Karimi, directora de Afghan Film, en una publicación compartida ampliamente en Facebook. Grabándose a sí misma mientras huía a pie, sin aliento y agarrándose el pañuelo en la cabeza, gritó a los demás que escaparan mientras pudieran.

Temprano en el día, se vio a importantes políticos afganos abordar aviones en el aeropuerto de Kabul. La base aérea de Bagram fue capturada por las fuerzas talibanes al mediodía del domingo, al igual que la ciudad provincial de Khost en el este de Afganistán, según informes de los medios de comunicación afganos.

La caída de dos de las ciudades más importantes de Afganistán, Mazar-i-Sharif en el norte el sábado por la noche y Jalalabad en el este el domingo, habría sido impactante hace una semana, pero ambos eventos se vieron ensombrecidos el domingo por el colapso del gobierno en pánico. Kabul.

En los confines occidentales de la ciudad, un joven que ondeaba una bandera blanca de los talibanes dirigía el tráfico mientras la multitud se reunía para ver el espectáculo. Al menos un distrito policial de Kabul fue visto siendo capturado por los militantes.

Y mientras el sol se ponía detrás de las montañas, más combatientes talibanes entraron rugiendo a la ciudad en motocicletas, en camionetas de la policía y en un Humvee de fabricación estadounidense incautado a las fuerzas de seguridad afganas. En la parte superior de una enorme valla publicitaria de Coca-Cola en medio de una rotonda, la bandera blanca de los talibanes ondeaba en la oscuridad.

A medida que se vaciaban los edificios que alguna vez albergaron a diplomáticos y grandes organizaciones internacionales, un grupo de policías afganos vestidos de civil que deambulaban por la Zona Verde vio una oportunidad. Llamaron a las puertas de un complejo y le preguntaron a un afgano allí si el lugar estaba vacío; era su hora de saquear, le dijo el oficial de policía.

Hace solo ocho días que una remota capital de provincia, Zaranj, en el lejano oeste, se convirtió en la primera en caer ante los talibanes. Desde entonces, una capital de provincia tras otra se ha derrumbado cuando las fuerzas de seguridad afganas entrenadas por Estados Unidos se rindieron, desertaron o simplemente se quitaron los uniformes y huyeron. Los videos de los talibanes mostraban a militantes conduciendo Humvees estadounidenses y agitando rifles M-16 en las ciudades conquistadas.

En el aeropuerto de Kabul el domingo, dos infantes de marina que estaban en la pista reconocieron que estaban viviendo un momento histórico. Un poco antes, dijeron, vieron a alguien salir de un helicóptero mientras sostenía una bandera estadounidense mal doblada: acababa de ser bajada desde el recinto cerrado de la embajada.

Los informes fueron aportados por Carlotta Gall, David E. Sanger, Lara Jakes y otros empleados de The New York Times.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.