La captura ministerial de Scott Morrison tiene lecciones más allá de Australia

“Ese no es mi trabajo” fue dicho con tanta frecuencia por Scott Morrison en sus últimos meses como primer ministro de Australia que la frase se convirtió en una broma corriente. Resultó que tenía muchos más trabajos de los que los votantes, el parlamento o, de hecho, parte de su propio gabinete se dieron cuenta. Mientras estaba en el poder, Morrison se nombró silenciosamente a otros cinco ministerios durante la pandemia, en algunos casos sin el conocimiento de los ministros relevantes, aparentemente para garantizar la continuidad del gobierno en caso de que los ministros se enfermaran o incluso murieran de covid-19. Las revelaciones de esta semana han provocado una tormenta de fuego, planteando cuestiones de responsabilidad, transparencia y concentración de poder. Son preguntas no solo para Morrison sino también para Australia y otras democracias del mundo.

La pandemia proporcionó la hoja de parra perfecta para que los hombres fuertes en sistemas más autoritarios acumularan poder. El húngaro Viktor Orbán no perdió tiempo durante la pandemia para obtener el derecho a gobernar por decreto, sin límite de tiempo. Xi Jinping de China ha reforzado su control implacablemente después de supervisar algunos de los controles de movimiento más estrictos y generalizados que el mundo jamás haya visto.

Incluso las democracias establecidas no han sido inmunes a las tomas de poder en los últimos dos años, la más flagrante de Donald Trump. El caso Morrison puede parecer manso en comparación, pero es un recordatorio de la necesidad de vigilancia para apuntalar los procesos y las instituciones de las democracias.

Es correcto que tiempos extraordinarios requieran medidas extraordinarias. Ante la que fue su mayor crisis fuera de la guerra, muchos países adoptaron medidas de emergencia durante la pandemia que ampliaron enormemente los poderes del Estado. Pero es imperativo que los controles y equilibrios democráticos acuerden y definan esos poderes antes de que se ejerzan. El hecho de que algunos de los propios ministros de Morrison desconocieran que él tenía poderes paralelos a ellos es increíble.

Anthony Albanese, el sucesor de Morrison, ha indicado que está abierto a una comisión real para investigar el asunto. Se amerita una consulta. Albanese ha acusado a Morrison de socavar la democracia, las convenciones y el sistema parlamentario “Westminster” de Australia, inspirado en el del Reino Unido y su sistema de gabinete de gobierno. (El líder saliente del Reino Unido, Boris Johnson, también ha jugado rápido y suelto con las convenciones).

No está claro si Morrison violó alguna ley al asumir los informes de salud, asuntos internos, recursos, finanzas y Hacienda en 2020-21. David Hurley, el gobernador general, que actúa como representante de la reina Isabel en Australia, firmó los nombramientos paralelos; un portavoz dijo que eran consistentes con la sección 64 de la constitución. Pero si es correcto que un jefe de gobierno pueda acumular secretamente carteras legal y constitucionalmente, eso presenta una pregunta más espinosa para Australia.

Los argumentos de que Morrison en su mayoría no ejerció sus poderes adquiridos no son particularmente útiles. ¿Qué sucede si un futuro primer ministro, aún más duro y reacio a la rendición de cuentas que Morrison, sigue su ejemplo? Y Morrison una vez usó sus poderes adicionales para anular la decisión de su ministro de recursos, bloqueando un controvertido proyecto de exploración de gas, un asunto completamente ajeno a la pandemia.

La constitución de Australia es difícil de enmendar. Pero pasos simples podrían ayudar a prevenir otro barrido secreto de carteras, incluido un registro público de nombramientos ministeriales que tendría que ser actualizado por el gobierno. Las lecciones también necesitan ser aprendidas. Asuntos de convenciones, incluso para países con constituciones escritas; la complacencia por burlarse de la convención es insidiosa, un mensaje que debería resonar en las democracias a medio mundo de distancia de Canberra, incluso en el Westminster original.

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