La cara de BJ Novak está en productos en todo el mundo. No está seguro de por qué.

Durante los últimos años, cualquier sueco que comprara una botella de colonia Encounter de Calvin Klein probablemente fue recibido por la mirada penetrante de un actor estadounidense.

Lo mismo para cualquiera que haya comprado ciertas marcas de pintura facial en Uruguay, maquinillas de afeitar eléctricas en China o ponchos hasta la rodilla en Europa.

Algo en el rostro familiar del hombre encantó a los fabricantes de productos de todo el mundo, que eligieron su imagen de stock entre millones para incluirla en sus envases. Pero el hombre de la imagen, BJ Novak, un actor de 42 años mejor conocido por su papel en “The Office”, no eligió ser el rostro de un perfume, pintura facial o ponchos.

Alguien más eligió su foto y luego la subió “hace años” a un sitio web donde se convirtió en parte del dominio público, dijo en Instagram el lunes.

No se pudo contactar al Sr. Novak para obtener más comentarios a través de sus representantes. Es mejor conocido por su personaje de “The Office”, Ryan Howard, quien pasó de ser un trabajador temporal muy maltratado a un ejecutivo corporativo de la ficticia Dunder Mifflin Paper Company. Fuera de cámara, el Sr. Novak fue escritor, director y productor ejecutivo de la exitosa comedia de situación estadounidense, basada en la serie británica del mismo nombre. Ha pasado a otros proyectos en cine y televisión, incluyendo “The Premise”, la serie de antología FX on Hulu.

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El Sr. Novak parecía estar tomando su fama de fotografía de archivo con buen humor. En Instagram, donde publicó las fotos de sí mismo en varios paquetes de productos, guardó las imágenes en una colección que llamó “modelado”.

El Sr. Novak está en compañía sagrada, ya que fotos de archivo como “Hide The Pain Harold” y “Novio distraído” se han utilizado y reutilizado en todo el mundo.

El actor Simu Liu a menudo bromeó sobre el tiempo que él modelado para imágenes de archivo en 2014. Dijo que estaba pagó $ 120 para tomar las fotos, que desde entonces han aparecido en todo, desde libros de texto para YMCA volantes. “Esa sesión de fotos de archivo siempre encuentra una manera de volver y perseguirme LOL”, dijo el Sr. Liu en Gorjeo en 2018.

Lo más probable es que Novak no haya ganado dinero con su imagen, ya que las imágenes de dominio público son de uso gratuito. Pero Marc Misthal, un abogado principal de Gottlieb, Rackman & Reisman, un bufete de abogados de Nueva York, dijo que, al menos en los Estados Unidos, Novak tiene varias opciones legales posibles que perseguir, si así lo desea.

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Su abogado puede enviar cartas de cese y desistimiento a las empresas que usaron su imagen, o puede escalar el asunto demandando a las empresas, dijo Misthal, quien se especializa en derechos de autor y leyes de marcas registradas.

Sin embargo, Misthal dijo que cree que es más probable que el actor lleve un caso contra las empresas que ganaron dinero con la foto que contra la persona que la subió a un sitio web de dominio público.

“Es realmente el hecho de que su rostro o semejanza está asociado con un producto en particular, porque están usando su imagen para atraer clientes y básicamente ganar dinero”, dijo el Sr. Misthal.

Pero, si la publicación de Instagram de Novak el lunes es una indicación, no tiene planes de emprender acciones legales contra nadie.

“Me divierte demasiado hacer algo al respecto”, escribió.

Ha sabido de su doble vida como “modelo” desde al menos 2014, cuando publicó una foto en Instagram de su imagen en cajas de colonia, mostrando cinco pares de ojos mirando a los compradores suecos.

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Bromeó en ese momento: “Tengo la bendición de anunciar el lanzamiento de mi fragancia, disponible ahora en una tienda por departamentos sueca”.