La Casa Blanca se compromete a prohibir las pruebas de misiles antisatélite

WASHINGTON — El gobierno de Biden anunció el lunes que prohibirá las pruebas de misiles antisatélite por parte de Estados Unidos, una medida que, según funcionarios de la Casa Blanca, pretende subrayar sus esperanzas de establecer nuevas normas para la acción militar en el espacio.

Estados Unidos ha criticado duramente a Rusia y China por realizar pruebas de misiles antisatélite, aunque también utilizó un misil interceptor disparado desde un buque de guerra de la Armada estadounidense hace más de 14 años para destruir un satélite espía que funcionaba mal.

El tema es uno que ha cobrado mayor urgencia después de que Rusia lanzó en noviembre un misil para destruir un satélite desaparecido de la era soviética. La vicepresidenta Kamala Harris, en un discurso en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en la costa central de California para resaltar la medida de la administración, criticó la acción rusa como “imprudente” e “irresponsable”.

El ataque creó más de 1.500 piezas de desechos espaciales que aumentaron el riesgo para los astronautas estadounidenses y rusos a bordo de la Estación Espacial Internacional y la estación espacial Tiangong de China, según el Comando Espacial de EE. UU.

“En pocas palabras, estas pruebas son peligrosas”, dijo Harris. “Y no los conduciremos”.

La prueba rusa ocurrió mientras concentraba tropas antes de su última invasión de Ucrania. La guerra de más de siete semanas ha dejado miles de muertos y ha provocado que Estados Unidos y sus aliados golpeen a Rusia con sanciones económicas masivas.

Una prueba de armas similar realizada por China en 2007 también resultó en escombros generalizados.

Harris enfatizó que los escombros creados por las pruebas de misiles amenazan no solo a los astronautas y los intereses militares de EE. UU., sino que también podrían afectar los satélites comerciales en los que el mundo confía para los pronósticos meteorológicos, los sistemas GPS que ayudan a los conductores a navegar por las calles, las transmisiones de televisión y la infraestructura crítica.

“Un trozo de basura espacial del tamaño de una pelota de baloncesto, que viaja a miles de kilómetros por hora, destruiría un satélite. Incluso un trozo de escombro tan pequeño como un grano de arena podría causar daños graves”, dijo Harris.

El anuncio de la prohibición de las pruebas de misiles antisatélite se produce meses después de que Harris anunciara en una reunión en diciembre que los funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca trabajarían con funcionarios del Pentágono, el Departamento de Estado y otras agencias de seguridad nacional de EE. UU. para desarrollar propuestas para la seguridad nacional. normas espaciales.

Estados Unidos es el primer país en anunciar tal prohibición. Harris dijo que esperaba que otras naciones la siguieran rápidamente.

El tipo de arma de ascenso directo que la administración Biden se compromete a no disparar se basa en misiles interceptores que viajan desde la superficie de la Tierra para golpear un objetivo satelital a cientos de millas en el espacio.

Desde la década de 1960, Estados Unidos, China, India y Rusia han realizado más de una docena de pruebas antisatélite en el espacio que destruyeron satélites y crearon más de 6300 piezas de desechos orbitales, según la Fundación Mundo Seguro, un grupo no gubernamental que aboga por para la utilización sostenible y pacífica del espacio ultraterrestre.

Según la fundación, al menos 4.300 piezas de esos desechos todavía están en órbita y representan amenazas a largo plazo para los vuelos espaciales tripulados, las misiones científicas y de seguridad nacional, y el futuro desarrollo económico del espacio.

Las pruebas de misiles antisatélite realizadas por EE. UU. en 2008, así como una por parte de India en 2019, apuntaron a satélites a altitudes mucho más bajas, muy por debajo de la estación espacial a unas 260 millas (420 kilómetros).

El primer ministro indio, Narendra Modi, dijo que la destrucción de un satélite en órbita terrestre baja por un misil tenía como objetivo demostrar la capacidad de India como «potencia espacial» junto con Estados Unidos, Rusia y China. Ordenó el lanzamiento semanas antes de las elecciones nacionales.

El difunto satélite ruso Cosmos 1408 orbitaba unas 40 millas (65 kilómetros) más alto cuando fue destruido en noviembre por un misil disparado desde el norte de Rusia.

Brian Weeden, director de planificación de programas de la Fundación Mundo Seguro, calificó la medida de la administración de Biden como una medida significativa que ejerce presión sobre China y Rusia para que tomen medidas similares.

“Han hecho mucho ruido diplomático en la última década sobre la prevención de una carrera armamentista espacial, al mismo tiempo que probaban sus propias armas (antisatélite) y creaban desechos orbitales”, dijo Weeden sobre Rusia y China.

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