La clave para la agenda climática de Biden probablemente se cortará debido a la oposición de Manchin

WASHINGTON – La parte más poderosa de la agenda climática del presidente Biden, un programa para reemplazar rápidamente las centrales eléctricas de carbón y gas del país por energía eólica, solar y nuclear, probablemente se eliminará del enorme proyecto de ley de presupuesto pendiente en el Congreso, según el Congreso. personal y cabilderos familiarizados con el asunto.

El senador Joe Manchin III, el demócrata de Virginia Occidental, rico en carbón, cuyo voto es crucial para la aprobación del proyecto de ley, le dijo a la Casa Blanca que se opone firmemente al programa de electricidad limpia, según tres de esas personas. Como resultado, los empleados de la Casa Blanca ahora están reescribiendo la legislación sin esa disposición climática y están tratando de improvisar una combinación de otras políticas que también podrían reducir las emisiones.


Un portavoz de la administración de Biden se negó a comentar y una portavoz de Manchin no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

El programa de electricidad limpia de $ 150 mil millones fue el músculo detrás de la ambiciosa agenda climática de Biden. Recompensaría a las empresas de servicios públicos que pasaron de la quema de combustibles fósiles a fuentes de energía renovables y penalizaría a las que no lo hagan.

Los expertos han dicho que la política durante la próxima década reduciría drásticamente los gases de efecto invernadero que están calentando el planeta y que sería la política de cambio climático más fuerte jamás promulgada por Estados Unidos.


“Esta es absolutamente la política climática más importante del paquete”, dijo Leah Stokes, experta en política climática, que ha estado asesorando a los demócratas del Senado sobre cómo diseñar el programa. “Lo necesitamos fundamentalmente para cumplir con nuestros objetivos climáticos. Esa es solo la realidad. Y ahora no podemos. Así que esto es bastante triste “.

El revés también significa que el presidente Biden tendrá una mano debilitada cuando viaje a Glasgow en dos semanas para una importante cumbre de las Naciones Unidas sobre el cambio climático. Tenía la esperanza de señalar el programa de electricidad limpia como prueba de que Estados Unidos, el mayor emisor histórico del mundo de contaminación que calienta el planeta, se tomaba en serio el cambio de rumbo y lideraba un esfuerzo mundial para luchar contra el cambio climático. Biden ha prometido que Estados Unidos reducirá sus emisiones en un 50 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030.

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El resto del mundo sigue siendo muy cauteloso con el compromiso de Estados Unidos de abordar el calentamiento global después de cuatro años en los que el expresidente Donald J. Trump se burló abiertamente de la ciencia del cambio climático y promulgó políticas que alentaron más perforaciones y quema de combustibles fósiles.

“Esto creará un gran problema para la Casa Blanca en Glasgow”, dijo David G. Victor, codirector de la Iniciativa de Descarbonización Profunda de la Universidad de California en San Diego. “Si ves al presidente entrando y diciendo todas las cosas correctas con todas las aspiraciones correctas, y luego una de las primeras pruebas de si puede cumplir se desmorona, surge la pregunta de si puedes creerle”.

Los demócratas esperaban incluir el programa de electricidad limpia en su amplio proyecto de ley de presupuesto que también expandiría la red de seguridad social, que planean aprovechar bajo un proceso acelerado conocido como reconciliación que les permitiría aprobarlo sin ningún voto republicano. El partido todavía está tratando de averiguar cómo aprobar ese proyecto de ley de presupuesto, junto con un proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $ 1 billón.

Durante semanas, los líderes demócratas han prometido que el programa de electricidad limpia era una parte no negociable de la legislación. Los demócratas progresistas realizaron manifestaciones cantando “¡Sin clima, no hay acuerdo!”

Biden esperaba que la promulgación de la legislación limpiaría el sector energético, que produce aproximadamente una cuarta parte de los gases de efecto invernadero del país. Quería un programa con impactos que durara mucho después de que deje el cargo, independientemente de quién ocupe la Casa Blanca.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo en un evento en San Francisco el viernes por la mañana que continúa presionando para que el proyecto de ley contenga las disposiciones más estrictas posibles sobre el cambio climático.

“De lo que estamos aquí hoy es específicamente sobre la pieza climática”, dijo el demócrata de California. “Este es nuestro momento. No podemos, no tenemos más tiempo para esperar “.

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Los presidentes demócratas han intentado, pero no han logrado promulgar una legislación sobre el cambio climático desde la administración Clinton. Durante un año de sequías récord y mortales, incendios forestales, tormentas e inundaciones que, según los científicos, empeoran con el cambio climático, los demócratas esperaban finalmente obtener suficiente apoyo político para promulgar una ley climática sólida, incluso cuando los informes científicos dicen que la ventana se está cerrando rápidamente. para evitar los impactos más devastadores del calentamiento del planeta.

Un importante informe científico publicado en agosto concluyó que los países deben alejarse rápida e inmediatamente de la quema de combustibles fósiles para evitar un futuro de sequía severa, olas de calor intensas, escasez de agua, tormentas devastadoras, mares crecientes y colapso de ecosistemas. Para evitar una catástrofe, los científicos dicen que las naciones deben evitar que la temperatura global promedio aumente 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. Pero a medida que los países continúan bombeando dióxido de carbono a la atmósfera, la temperatura global promedio ya ha aumentado alrededor de 1,1 grados centígrados.

Incluso cuando Pelosi prometió en San Francisco proteger esas disposiciones climáticas, al menos cuatro personas en Washington cercanas a las negociaciones dijeron que el programa de electricidad limpia estaba “muerto”.

La senadora Tina Smith, demócrata de Minnesota, autora principal del programa, dijo que si bien eliminarlo podría ganar el voto de Manchin sobre el proyecto de ley de presupuesto, podría costarle el suyo y el de otros demócratas con mentalidad ambiental.

“Debemos tener una fuerte acción climática en el presupuesto de Build Back Better. Estoy abierta a todos los enfoques, pero como he dicho, no apoyaré un acuerdo presupuestario que no nos lleve a donde debemos ir en la acción climática ”, dijo. “Hay 50 senadores demócratas y se necesitarán cada uno de nuestros votos para que se apruebe este presupuesto”.

Manchin, quien tiene vínculos financieros personales con la industria del carbón, inicialmente tenía la intención de escribir los detalles del programa como presidente del comité del Senado sobre energía y recursos naturales. Manchin estaba considerando un programa de electricidad limpia que recompensaría a las empresas de servicios públicos por cambiar del carbón al gas natural, que es menos contaminante pero que aún emite dióxido de carbono y puede filtrar metano, otro gas de efecto invernadero. El estado natal de Manchin, West Virginia, es uno de los principales productores de carbón y gas del país.

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Pero en los últimos días, Manchin indicó a la administración que ahora se oponía completamente a un programa de energía limpia, dijeron personas familiarizadas con las discusiones.

Como resultado, el personal de la Casa Blanca está luchando para calcular el impacto en las emisiones de otras medidas climáticas en el proyecto de ley, incluidos los incentivos fiscales para los productores de energía renovable y los créditos fiscales para los consumidores que compran vehículos eléctricos. A diferencia de un programa de energía limpia, los incentivos fiscales tienden a expirar después de un período de tiempo determinado y no tienen el poder de cambio de mercado de una estrategia más duradera.

Esos otros programas incluyen alrededor de $ 300 mil millones para extender los créditos fiscales existentes para servicios públicos, empresas comerciales y propietarios de viviendas que usan o generan electricidad a partir de fuentes de cero carbono como la eólica y solar y $ 32 mil millones en créditos fiscales para las personas que compran vehículos eléctricos. También podría incluir $ 13.5 mil millones para estaciones de carga de automóviles eléctricos y $ 9 mil millones para actualizar la red eléctrica, haciéndola más propicia para la transmisión de energía eólica y solar, y $ 17.5 mil millones para reducir las emisiones de dióxido de carbono de los edificios y vehículos federales.

Pero, dicen los analistas, si bien esos programas de gasto ayudarán a que la transición de la economía de EE. UU. A un futuro con menores emisiones sea más fácil y barato, es poco probable que conduzcan al mismo tipo de reducción rápida de emisiones que el programa de electricidad limpia. .

También es posible que los demócratas intenten impulsar el programa de electricidad limpia como un proyecto de ley independiente, pero el plazo para hacerlo se está reduciendo, ya que se acercan las elecciones de mitad de período de 2022.