La Combinada Nórdica podría quedar eliminada de los Juegos Olímpicos de 2026

Después de casi una década de fomentar la participación de niñas y mujeres, los líderes de la combinación nórdica, una de las competencias originales de los Juegos Olímpicos de Invierno, estaban bastante seguros de haber asegurado el futuro de su deporte en los próximos años.

El deporte, que requiere excelencia tanto en los saltos de esquí como en el esquí de fondo, ha establecido un circuito de la Copa Mundial femenina y ha llevado a cabo una competencia femenina en los campeonatos mundiales. Los países de América del Norte, Europa y Asia tuvieron participantes.

Luego llegaron algunas noticias inquietantes de los líderes del organismo rector mundial del esquí. Las personas del Comité Olímpico Internacional que están a cargo del programa de los próximos Juegos de invierno, programados para Milán-Cortina, Italia en 2026, se muestran escépticos de que el deporte haya progresado lo suficiente como para merecer una competencia femenina.

Y esa no fue la única mala noticia. Existe la preocupación de que la combinación nórdica no sea lo suficientemente popular como para merecer competencia alguna. Como el único evento sin competencia femenina, la combinación nórdica podría ser candidata a la eliminación, ya que se supone que la igualdad de género es una prioridad para los Juegos Olímpicos.

“Sin las mujeres, podría ser un desafío para nosotros mantener a los niños”, dijo Lasse Ottesen, el ex saltador de esquí noruego que es director de carrera de Nordic Combined. “Tenemos mucha historia”.


La votación está programada para el 26 de junio.

“Todos estamos muy frustrados”, dijo Annika Malacinski, la mejor mujer estadounidense en el combinado nórdico, durante una entrevista desde Finlandia, donde está entrenando. “Todo atleta se esfuerza por estar en el nivel élite, que es en los Juegos Olímpicos. Si esto sucede, todo el entrenamiento, la sangre, el sudor y las lágrimas no servirán de nada porque no estamos incluidos en una de las competiciones más importantes”.

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Malacinski, de 21 años, suspendió la universidad a tiempo completo para dedicarse a la combinación nórdica, con la esperanza de estar en el primer grupo de mujeres en competir en el evento en los Juegos Olímpicos, al igual que las mujeres que compitieron en la primera competencia de salto de esquí femenino en 2014. Ella entrena aproximadamente cinco horas al día, equilibrando la práctica de salto con el entrenamiento de resistencia y las sesiones de fuerza en el gimnasio mientras trata de ser lo suficientemente fuerte para competir en carreras a campo traviesa, pero lo suficientemente ligera para volar lejos durante el salto.

“Es difícil creer que incluso en el siglo XXI podamos experimentar este tipo de desigualdad”, dijo.

La pérdida potencial de este deporte es motivo de gran preocupación en el norte de Europa, donde la combinación nórdica se encuentra entre los deportes de invierno más populares.

“Competir en los Juegos Olímpicos significa el mundo para todos nosotros”, dijo Marte Leinan Lund de Noruega, quien junto con su hermana, Mari, es una de las mejores del mundo en combinado nórdico. Las hermanas Leinan Lund (Marte tiene 21 años y Mari 23), se mudaron de casa y comenzaron a asistir a una escuela especial en su adolescencia que les permitió dedicarse al deporte con el objetivo de llegar a los Juegos Olímpicos. “También es importante que hombres y mujeres tengan las mismas oportunidades, tanto en el deporte como en general”, agregó Marte Leinan Lund.

Un portavoz del COI confirmó que el programa deportivo de Milán-Cortina está en la agenda de la próxima reunión de la junta ejecutiva y que la comisión del programa hará recomendaciones, pero “todo lo demás es especulación”.

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A los funcionarios de la combinación nórdica y los líderes de la FIS, el organismo rector mundial del esquí, se les ha dicho que el problema para el COI no es solo la igualdad sino también la relevancia.

Los organizadores están tratando de limitar el tamaño de los Juegos al mismo tiempo que incorporan nuevos deportes que atraen a una generación más joven. La estrella emergente de los Juegos de Beijing del invierno pasado fue Eileen Gu, la esquiadora de estilo libre que ganó medallas de oro en big air y halfpipe y una de plata en slopestyle, eventos que no existían hace una década. Big Air para esquiar se agregó solo este año.

Además, si bien los funcionarios del COI reconocen que la combinación nórdica ha establecido importantes competencias femeninas, los funcionarios de la combinación nórdica dicen que les preocupa que los países que participan y sobresalen incluyan la lista habitual de incondicionales de los Juegos Olímpicos de Invierno, y hay poco potencial para las mejores competidoras del Sur. América, África o países asiáticos además de Japón.

Hace un siglo, cuando el esquí de fondo y los saltos de esquí eran esencialmente los únicos tipos de esquí que existían, un evento combinado coronó al mejor esquiador del mundo. Los Juegos Olímpicos iniciales incluyeron solo 16 eventos en nueve deportes. Ahora hay más de 100 eventos en 15 deportes. Con la llegada del esquí alpino y el estilo libre, por no hablar del snowboard, la combinación nórdica ya no define a un rey (o reina) de la montaña.

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Los oficiales de esquí y los atletas dicen que las críticas al deporte equivalen a mover los postes de la portería. Los funcionarios del COI le dijeron al deporte que necesitaba luchar por la igualdad de género y establecer una competencia femenina. Sus líderes hicieron eso y ven la creciente participación de niñas y mujeres como clave para ampliar el atractivo del deporte.

Prometen reducir 15 espacios para hombres y realizar una competencia olímpica femenina con 30 atletas, lo que solo agregará 15 personas en general a los Juegos de su deporte.

Sin embargo, a los líderes del deporte les preocupa que el COI mantenga sus números bajos y elimine el problema de la inequidad de género al deshacerse por completo del combinado nórdico.

“Tenemos miedo”, dijo Horst Huttel, director de eventos nórdicos de Alemania.

Nick Hendrickson, el director del equipo combinado nórdico de EE. UU., dijo que ha visto esta circunstancia antes, pero con un resultado muy diferente. Su hermana, Sarah, estaba en el primer grupo de mujeres saltadoras de esquí. Compitió en los Juegos Olímpicos en 2014 y 2018.

Una vez que el salto de esquí femenino recibió luz verde para la inclusión olímpica, la financiación para el deporte aumentó y el nivel de competencia despegó, ya que las niñas de 13 años lo vieron como una ruta viable para cumplir sus sueños olímpicos.

“Es un poco del huevo o la gallina”, dijo Hendrickson. “El combinado nórdico femenino ha recorrido un largo camino. El siguiente paso es que se le permita seguir estando en los Juegos Olímpicos. Eso es lo que va a impulsar el nivel del deporte”.

Sin embargo, sin la inclusión olímpica, es posible que no haya ningún deporte.