La Comisión de Policía de Los Ángeles dictamina que el oficial violó la política con dos últimos disparos en el asesinato de Hernández

La Comisión de Policía de Los Ángeles dictaminó el martes que la oficial de LAPD, Toni McBride, violó la política del departamento cuando continuó disparando a Daniel Hernández durante un encuentro fatal en abril, y decidió que los primeros cuatro disparos de McBride estaban justificados, pero el quinto y sexto no.

Hernández había estado involucrada en una colisión de vehículos en la calle San Pedro cerca de la calle East 32nd el 22 de abril cuando McBride y su pareja llegaron al lugar. El video mostró que McBride le aconsejó repetidamente a Hernández que dejara caer un cúter que sostenía mientras se acercaba a ella, luego le disparó seis veces en cuestión de segundos.

Hernández cayó al asfalto después de los dos primeros golpes, pero rápidamente se empujó hacia arriba y hacia adelante nuevamente. McBride luego disparó cuatro rondas más, las últimas dos cuando Hernández estaba en el suelo.

La decisión de la comisión en el controvertido caso, que tomó en un raro voto dividido de 4-1, coincidió con la recomendación del personal de la oficina del inspector general de LAPD que revisó el tiroteo, pero rompió con la del jefe de LAPD, Michel Moore, quien recomendó que los seis disparos se encuentran justificados.

También siguió el emotivo testimonio de la madre de Hernández, su hija y cinco de sus hermanos durante la reunión virtual de la comisión el martes, quienes denunciaron el tiroteo, pidieron que McBride fuera procesado por asesinato y recordó a Hernández como un padre e hijo cariñosos que ayudaron a sus padres con su negocio de alfombras.

“Cuando murió mi padre, una parte de mí murió con él”, dijo Melanie Hernandez, de 15 años. “Nunca entenderé las acciones de Toni McBride”.

El castigo que enfrentará McBride, si lo hay, recae en Moore, quien dijo el martes por la tarde que no había tomado ninguna decisión.

“Reflexionaré sobre esto y volveré a mirar atrás en esta investigación antes de tomar una decisión final”, dijo Moore.

McBride no pudo ser contactado para hacer comentarios el martes.

El caso había atraído la atención generalizada en parte debido a la controvertida personalidad de McBride como una influenciadora en las redes sociales, donde sus críticos dicen que glorifica la violencia policial, y debido a la influencia en los círculos policiales de su padre, Jamie McBride, quien es uno de los nueve directores de la poderosa Liga Protectora de la Policía de Los Ángeles, el sindicato que representa a los oficiales de base en asuntos laborales y disciplinarios.

Antiguo distrito del condado de Los Angles. Atty. Jackie Lacey, quien recibió millones de dólares del sindicato de policías por su fallida campaña de reelección, se recusó de investigar el tiroteo este verano, y la oficina del fiscal general de California acordó hacerse cargo del caso en agosto.

La decisión administrativa de la Comisión de Policía del martes no tiene relación con la revisión del fiscal general, que está en curso.
Arnoldo Casillas, abogado de la familia Hernández, dijo que estaba feliz de que la comisión encontrara a McBride en falta, pero que la postura de Moore olía a favoritismo.

“Hay una apariencia muy significativa de falta de decoro en que el jefe sea tan indulgente con la hija de un miembro muy poderoso de la liga protectora de la policía”, dijo. “Todavía no ha hablado en términos de disciplina, pero el hecho de que no encontró fallas en ninguno de los disparos es increíblemente decepcionante”.

La comisión también votó por unanimidad, y de acuerdo con las recomendaciones del inspector general y Moore, que las tácticas utilizadas por el socio de McBride, que no involucró a Hernández, rompieron la política del departamento. Moore, quien también decidirá si ese oficial es castigado, dijo que el oficial no había cumplido con los estándares del departamento que requieren que los oficiales “trabajen juntos como un equipo y trabajen en ese equipo para resolver el riesgo para ellos mismos y para los demás”.

McBride le había preguntado a su compañero sobre la disponibilidad de armas menos letales para detener el avance de Hernández hacia ella, pero nunca las obtuvo antes del tiroteo. McBride disparó seis veces, golpeando a Hernández cada vez. Según un informe publicado en el caso el martes, McBride dijo a los investigadores que estaba preocupada por la seguridad de los transeúntes en el área y sentía que Hernández estaba decidido a dañar a alguien.

Los expertos en tiroteos policiales han defendido en gran medida los primeros disparos de McBride, pero se han dividido en los últimos. Mientras tanto, los activistas han denunciado el tiroteo durante meses, uniéndose a la familia Hernández para pedir que McBride sea procesado por asesinato. Se han centrado en parte en un hallazgo del forense de que fueron los disparos finales los que mataron a Hernández, y han argumentado que McBride debería haber tratado de reducir la situación desde el principio.

Es raro que la comisión encuentre que un oficial quebrantó la política en un tiroteo fatal, y más aún cuando el jefe de policía recomienda dejar al oficial libre.

Su fallo dividido que delineó las dos últimas tomas de las cuatro primeras reflejó un análisis del incidente que reflejó el debate público más amplio en el caso y las consideraciones que los miembros de la familia de Hernández también habían hecho.

Durante la reunión de la comisión, la hermana mayor de Hernández, Luz, argumentó que todos los disparos fueron injustificados, ya que sintió que la distancia entre Hernández y McBride debería haberle proporcionado “suficiente tiempo para reducir la situación” o utilizar armas menos letales antes de abriendo fuego.

Sin embargo, Luz Hernández dijo que los últimos disparos “eran aún más injustificables” y que su hermano aún estaría vivo si no hubieran ocurrido.

“Una vez en el suelo, mi hermano Danny no supuso ninguna amenaza inminente para ella ni para ningún otro agente en la escena”, dijo. “Estos disparos no pueden justificarse dado que estaba inmovilizado, en el suelo y ya no era una amenaza. Este fue un asesinato injustificado y debería ser procesado ”.

La madre de Hernández, María, le dijo a la comisión en español que exigía justicia y quería que McBride fuera procesado.

“¿Qué derecho tienes a quitarle la vida? ¿Por qué LAPD trabaja dentro de este sistema de corrupción? ¿Por qué?” ella preguntó.

El sargento retirado de LAPD. Cheryl Dorsey estuvo de acuerdo en que los últimos disparos de McBride no estaban justificados. Dorsey dijo que los oficiales de LAPD están entrenados para disparar dos tiros y luego para reevaluar. Ella dijo que McBride hizo eso, pero tomó la decisión equivocada cuando decidió continuar disparando, siendo los dos últimos disparos los más preocupantes.

“Estaba en el suelo”, dijo.

McBride merece ser castigado, dijo, pero como Moore recomendó que fuera absuelta, era escéptica que llegaría un castigo suficiente.

Otros expertos dijeron que McBride hizo todo bien.

Ed Obayashi, un ayudante del condado de Plumas y experto en tiroteos de la policía que investiga el uso de fuerza letal, dijo que McBride “demostró profesionalismo y tácticas sólidas” ya que Hernández representaba una amenaza inmediata no solo para ella sino para los muchos transeúntes en el área.

“Ella hace lo que cualquier oficial haría y dispara una amenaza mortal inmediata. Pudo haber ido a derecha e izquierda y estar entre esa multitud de espectadores ”, dijo Obayashi. “Ella no entró en pánico”.

Obayashi calificó la decisión de la comisión como “una evaluación completamente desinformada y poco realista” de la situación en la que se encontraba McBride, y dijo que parecía estar castigando a McBride por mantener la calma y hacer una pausa entre tomas en lugar de descargar inmediatamente toda su revista.

El redactor James Queally contribuyó a este informe.

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