La comisión nacional dice que los reclusos y los guardias deberían estar entre los primeros en recibir la vacuna COVID-19

Dado que los casos de COVID-19 continúan propagándose por las cárceles, los guardias y los reclusos deberían estar entre los primeros en recibir vacunas contra el virus que causa la enfermedad, recomendó una comisión nacional el lunes.

La vacuna recomendada por la Comisión Nacional de COVID-19 y Justicia Penal, cuyos miembros incluyen ex Attys estadounidenses. La general Loretta Lynch y Albert Gonzales, fue la principal conclusión de un conjunto de hallazgos publicados por el panel. El grupo también pidió un aumento en el número de presos liberados durante la pandemia y que algunos presos entrantes sean desviados de las cárceles para frenar la propagación de la enfermedad.

Mientras los funcionarios de California y otros estados se esfuerzan por idear planes para distribuir la vacuna y qué personas deberían ser las primeras en recibirla, la comisión recomendó que los reclusos y el personal penitenciario se coloquen en una categoría solo detrás de los trabajadores de la salud y las poblaciones altamente vulnerables como la ancianos que viven en hogares de ancianos.

Los funcionarios de California dijeron el lunes que aún no se había tomado una decisión sobre dónde caerían los presos en el plan de vacunación del estado.

El exjefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck, miembro de la comisión, dijo que no formaba parte del subgrupo de prisiones, pero dijo que comprende el razonamiento de la recomendación, dada la naturaleza de alto riesgo de infección mientras está bajo custodia.

Aproximadamente una cuarta parte de los reclusos en California, aproximadamente 26,000 personas, se han infectado con el coronavirus que causa COVID-19. Noventa y cinco de ellos han muerto. Uno de los peores brotes ocurrió en la prisión estatal de San Quentin, donde más de 2.200 reclusos se enfermaron y 28 personas murieron durante el verano. La tasa de infección de las personas encarceladas en todo el estado se disparó un 130% la semana pasada.

El sistema penitenciario federal estará entre los primeros en recibir la vacuna, pero quienes la recibirán serán el personal y no los reclusos, según un memorando federal obtenido inicialmente por Associated Press.

La comisión de 14 personas, creada por el Consejo de Justicia Penal, encontró que la densidad de población de las prisiones y cárceles, junto con la falta de preparación y orientación por parte de los líderes del sistema de justicia, condujo a una falla generalizada para prevenir la propagación del virus y condujo a numerosas muertes.

A nivel nacional, el 12,7% de los reclusos han confirmado casos de COVID-19, tres o cuatro veces más que la población general. Tres estados, Dakota del Sur, Arkansas y Kansas, informan que más del 40% de sus poblaciones carcelarias han sido infectadas.

Además de la vacuna, la comisión encontró que para aumentar la resiliencia, la equidad y la efectividad de un sistema que incluye a 2.1 millones de personas tras las rejas y 4.4 millones adicionales en libertad condicional, los líderes deben reducir las poblaciones encarceladas para limitar el contacto y maximizar la distancia. entre individuos.

La recomendación de la comisión sigue a los esfuerzos de los tribunales de California, donde los jueces han ordenado la liberación o transferencia de más de 1,000 presos para reducir la población carcelaria de San Quentin de 2,900 y se ordenó al alguacil del condado de Orange que redujera su población carcelaria.

“Los cambios fundamentales a menudo siguen a una crisis … así que mientras trabajamos para mejorar la equidad y eficacia de nuestro sistema de justicia penal, este es el momento de ser audaces en nuestras ideas y acciones”, dijo el copresidente de la comisión, Gonzales, quien se desempeñó como fiscal general durante la presidencia de George W. Bush. “Aprovechemos este momento para realizar mejoras transformadoras y duraderas en beneficio de todos los estadounidenses”.

Los comisionados pidieron la creación de mecanismos efectivos de liberación de “válvulas de seguridad” para las personas médicamente vulnerables en prisión.

Los funcionarios de prisiones de California dicen que han reducido la población de reclusos en todo el estado en 22,000 desde marzo, llevándola a su número más bajo en tres décadas. Pero más reclusos ancianos y médicamente vulnerables han muerto de los que han sido liberados, según un análisis del Times.

El gobernador Gavin Newsom ha liberado a más de 7,400 reclusos a los que solo les quedaban unos pocos meses para cumplir sus sentencias y dejó a más de 8,000 reclusos que debían comenzar las sentencias de prisión acumuladas en las cárceles del condado, pasando la carga a los departamentos del alguacil del estado. Pero los abogados de los reclusos dicen que unos 8.000 reclusos, si no son liberados, podrían ser hospitalizados o morir si contraen la enfermedad.

El copresidente de la Comisión, Lynch, quien se desempeñó como fiscal general durante la presidencia de Obama, dijo que “es nuestra responsabilidad colectiva no solo controlar esta pandemia, sino utilizar los conocimientos adquiridos a lo largo de nuestro viaje para remediar las desigualdades y otros problemas que han plagado al sistema durante mucho tiempo demasiado largo.”

El organismo también busca desviar a las personas con trastornos de salud mental y abuso de sustancias de la custodia a alternativas de salud pública y reducir la población carcelaria mediante el uso de citaciones en lugar de arrestos por incidentes que no representan una amenaza para la seguridad pública.

La comisión dijo que los líderes encargados de hacer cumplir la ley necesitan estándares comunes para la respuesta a la crisis, para evitar el mosaico de medidas utilizadas hasta ahora con COVID-19.

“A medida que la pandemia entra en su décimo mes, las tasas de infecciones y muertes por COVID-19 en prisiones y cárceles continúan aumentando, y superan sustancialmente las tasas de la población en general”, dijo Thomas Abt, director de la comisión. “Esta realidad aleccionadora se refleja en las recomendaciones de la Comisión, que ofrecen una hoja de ruta hacia adelante”.