La comunidad de Launch House reacciona a las acusaciones de mala conducta y acoso • Tecno

Launch House, una startup orientada a la comunidad que ha construido una marca en torno al lanzamiento de ideas en voz alta, se encuentra en medio de una controversia. tras una investigación de Vox surgieron múltiples acusaciones de acoso y agresión sexual.

Algunos inversores existentes en la startup y su fondo de riesgo han emitido declaraciones públicas apoyando a las presuntas víctimas y denunciando el supuesto comportamiento descrito por Vox en su artículo sobre Launch House. Mientras tanto, Launch House confirmó a Tecno a través de una portavoz que está iniciando una investigación independiente de terceros a través de un bufete de abogados contratado. A principios de esta semana, el CEO Brett Goldstein publicó un memorando público en respuesta a las acusaciones.

En el comunicado, Goldstein señaló una serie de iniciativas que la compañía había tomado, que incluyen “mudarse a nuevas casas equipadas con sistemas de seguridad más avanzados, implementar verificaciones de antecedentes más formales e implementar becas oficiales y asociaciones de canales para aumentar diversidad de nuestra membresía”.

Por la gran cantidad de personas con las que trabaja Launch House, el impacto de la controversia de la startup ha tenido un efecto dominó en todo el ecosistema de startups. Algunos expresaron sentirse sorprendidos, mientras que otros sintieron que sus propias posiciones fueron tergiversadas.

Una parte reclamada como LP por Launch House en su fondo recientemente anunciado dice que en realidad no es un inversor actual, y al menos un capitalista de riesgo programado para hablar en un próximo evento de Launch House se retiró una vez que salieron a la luz las acusaciones, con otros hacen lo mismo de manera más silenciosa, según una fuente que habló con Tecno.

Una portavoz de Launch House dijo que “todas las entidades nombradas en la publicación del blog habían dado al menos un sí verbal para invertir en House Capital. Hasta la fecha, tres de los veinticuatro aún no han realizado una inversión, por lo que eliminamos sus tres nombres de la publicación del blog”.

“Las tres entidades sabían que estaban anunciadas y ninguna de las tres nos pidió que quitáramos sus nombres, pero lo hicimos porque no han invertido. Si proporcionan una inversión en el futuro, volveremos a agregar sus nombres a nuestra lista de inversores”.

En un comunicado enviado a Tecno por el bufete de abogados Benesch Friedlander Coplan & Aronoff LLP en nombre de Launch House, el abogado Erik Connolly escribió que “los inversores de Launch House siempre han sido conscientes de los desafíos de un negocio basado en la convivencia. Todos abogaron por que Launch House invirtiera mucho en seguridad, lo cual ha hecho. Muchas de estas denuncias ocurrieron antes de que Launch House implementara algunas de esas medidas de seguridad”.

Launch House tiene políticas estrictas de seguridad y acoso, y para cualquier incidente del que se haya informado a Launch House, Launch House ha tomado medidas de inmediato”, se lee en la declaración de Connolly.

Inversores que hablaron

Flybridge, que lideró la ronda semilla de $ 3 millones de Launch House y es un LP en el fondo de la empresa, dijo en Twitter que está «conmocionado y enojado al leer el artículo de Vox sobre Launch House y el incumplimiento de su promesa de crear una caja fuerte». comunidad para apoyar a todos los fundadores.”

“Estamos haciendo todo lo posible para trabajar con el equipo y los recursos externos para realizar los cambios necesarios para garantizar un estándar más alto, responsabilizar al equipo y continuar apoyando a las mujeres de la comunidad de Launch House”. escribió la firma en Twitter. Tecno contactó a Flybridge para obtener más detalles sobre su trabajo con Launch House, pero no ha recibido respuesta.

Mike Dudas, un inversionista de la firma de criptomonedas 6th Man Ventures, invirtió en Launch House como parte de su ronda Serie A de $12 millones liderada por Andreessen Horowitz. El inversionista le dijo a Tecno a través de Twitter que «ninguna persona afiliada a Vox o Launch House le dio una advertencia previa sobre el artículo de investigación».

“Leer las gravísimas acusaciones en Vox sobre Launch House fue devastador. Estoy con las víctimas de agresión sexual y me siento honrado por la valentía de aquellos que hablan sobre sus experiencias”, dijo Dudas.]

El inversionista ángel Yehong Zhu, quien se negó a comentar cuando fue contactado por Tecno, se dirigió a Gorjeo para comentar, diciendo que su «corazón está con las víctimas de agresión sexual» en Launch House.

“Aunque solo he tenido experiencias positivas en la comunidad, estoy impactado por la profundidad/amplitud de estas acusaciones”, escribió Zhu. “Los medios han manejado esta historia con insensibilidad, en algunos casos dando la noticia antes de que las víctimas estuvieran listas para compartirla, o incluso antes de que tuvieran la oportunidad de responder”.

También describió siete formas en las que pensó que Launch House podría mejorar a partir de aquí, incluida la actuación rápida y reconocer los errores, cambiar el proceso de admisión de la empresa y asumir la responsabilidad total, entre otras.

Un inversor, Robert Harary, médico de cabecera de Timeless Ventures, tuiteó el jueves que estaba disgustado con la noticia tras la publicación del informe de Vox. “Disgustado porque, después de años de darnos palmaditas en la espalda por decir que usaremos nuestras posiciones de poder para animar a otros, todavía no hacemos nada y dejamos que cosas como esta se deslicen”, dijo. tuiteó.

Pat Matthews, médico de cabecera de Active Capital, fue uno de los pocos inversores del fondo de Launch House que hizo una declaración pública. “Soy un LP en el fondo de riesgo dirigido por Casa de Lanzamiento,” él tuiteó. “Ha sido desgarrador leer sobre los abusos allí. Estoy con las víctimas y admiro su valentía. Espero que LH y los inversores respondan en consecuencia”. Matthews también proporcionó un recurso sobre cómo apoyar a la actual cohorte de mujeres de Launch House. Cuando Tecno lo contactó, se negó a dar más detalles.

Un inversionista ángel habló con Tecno pero se negó a ser nombrado para este artículo. Dijeron que estaban decepcionados por la forma en que el artículo de Vox enmarcó algunas de las acusaciones, pensando que omitió el contexto sobre las formas en que Launch House ha trabajado para mejorar sus medidas de seguridad en los últimos años. Sin embargo, aún sentían que la comunicación de Launch House con inversores como ellos podría haber sido mejor.

“No creo que Launch House haya hecho un buen trabajo al informar a los inversionistas sobre posibles escándalos”, dijeron. “No han sido proactivos. El equipo de Launch House sabe antes que los periodistas y antes que los inversores. Incluso si no lo sabían en ese momento, fueron los primeros en saberlo después del hecho”.

Agregaron que, en general, todavía se sienten confiados en su inversión y en la misión de la empresa.

“Estoy convencido de que deberían haberlo hecho mejor, pero quiero darles la oportunidad de hacerlo mejor”, dijeron. “A diferencia de muchos otros escándalos donde los fundadores crean un ambiente tóxico, en este caso estaban tratando de aprender sobre la marcha”.

Inconsistencias en el marketing de LH

El usuario detrás de Litquidity, una cuenta de inicio de memes, fue incluido por Launch House como inversor en su fondo de debut de $ 10 millones, Casa Capital. Cuando se contactó para hacer comentarios, Litquidity dijo que actualmente no son inversores en el fondo a pesar de anunciar su compromiso en un boletín a principios de este año. Como se mencionó anteriormente, la representación de Launch House dijo que su nombre fue eliminado después de que no pudieron realizar una inversión después de haber acordado verbalmente antes poner dinero.

Otros inversores eliminados del anuncio de lanzamiento de House Capital incluyen a Peter Hollens y Karatage.

Gaby Goldberg de TCG estuvo involucrada con Launch House hace más de un año antes de que la startup recaudara dinero. Cuando se le contactó a la luz de las acusaciones, Goldberg dijo que estaba «decepcionada por las tergiversaciones de mi participación en su nuevo programa Venture House con el que no he tenido ninguna participación».

“Nunca les di permiso para usar mi nombre, mi imagen o el nombre de la empresa para ninguna de sus programaciones o marketing para Venture House”, dijo Goldberg. Launch House dijo que “Gaby es una amiga cercana y partidaria de Launch House y su foto se colocó por error en el sitio web antes de pedirle permiso para hacerlo. Cuando nos pidió que lo quitáramos, lo hicimos de inmediato”.

Rebecca Kaden, inversionista de USV, estaba programada para hablar en un evento de Launch House a finales de este mes. Después de que Tecno se comunicó con respecto a las acusaciones, Kaden dijo que ya no participará en este evento ni hablará en la Casa de lanzamiento. El nombre de Kaden no había sido eliminado del sitio web de Launch House a partir de esta publicación.

Precedente

La ironía con la mentalidad de “construir en público” es que, cuando surgen acusaciones y escrutinio, la privacidad vuelve a estar de moda. Tecno contactó a los siguientes inversionistas en Launch House para hacer comentarios y recibió un rechazo para comentar o ningún comentario: Alexia Bonatsos, ex coeditora en jefe de Tecno y fundadora de Dream Machine; Rahul Vohra, fundador de Superhuman; Mike Duboe, médico de cabecera de Greylock; Marc Baghadjian, el fundador de Lolly; y empresas de capital de riesgo, incluida Serena Ventures.

El último inversor principal de la startup, Andreessen Horowitz, tampoco ha respondido a la solicitud de comentarios.

Connolly, el abogado que trabaja con Launch House, agregó: «Desde la publicación, hemos estado en conversaciones continuas con nuestros inversores, quienes, al igual que Launch House, están profundamente comprometidos en garantizar la seguridad de nuestra comunidad».

Los fundadores de Launch House solo han publicado una declaración hasta ahora desde que se puso en marcha la investigación de Vox. Sin embargo, Alifya Valiji, gerente de programa que todavía trabaja activamente en Launch House, llevó a Twitter para hablar sobre las acusaciones, señalando que el «silencio ha sido ensordecedor» y agregando que «están con todas las personas que vivieron y tienen que revivir el trauma y el abuso que experimentaron».

“Soy un firme creyente de que las acciones tangibles y significativas hablan más que las palabras. Puedo decirles que el equipo de LH y yo hemos estado LEJOS de estar tranquilos. Nos hemos puesto manos a la obra”, dijo Valiji. “Al pedir responsabilidad, exigir un cambio tangible, manejar nuestras emociones personales mientras nos arremangamos de inmediato para priorizar a cada miembro de esta comunidad”.

El empleado agregó que: “La confianza se rompe en segundos, como debe ser. Solo sé que me preocupo profundamente por lograr un cambio, en lo que hoy es un ecosistema tóxico y estoy tan decepcionado como tú”.

Annika Andersson, directora de operaciones y cofundadora de Lyfe Health, es miembro de la cohorte femenina de Launch House y actualmente opera. dijo el empresario en Twitter que “como participante actual de la cohorte de mujeres, estaba muy emocionada y esperanzada de ser parte de un espacio para mujeres en tecnología. Esto socava todo eso. Estoy enojado, pero más que nada, estoy realmente triste”.

“Estoy horrorizado por la información que salió a la luz sobre Launch House en el reciente artículo de Vox”, escribió Andersson. “Además, para los hombres que se sorprendieron al leer sobre la agresión y el acoso sexual, escuchen a las mujeres. Escuche sus historias. Este no es un problema aislado”.


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