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La comunidad negra de Los Ángeles siente que el apoyo blanco está retrasado

Mientras Donny Joubert observaba a un oficial de policía de Minneapolis arrodillarse en el cuello de George Floyd, se indignó con otro ejemplo de brutalidad policial.

También lo fue el resto de la nación, y el dolor de la muerte de Floyd ha resultado en semanas de protestas masivas.

Joubert y otros miembros de la comunidad negra se sienten alentados de que estas protestas no se centren en el sur de Los Ángeles, sino en distritos comerciales y locales de lujo y hayan atraído a un caleidoscopio de razas que exigen justicia. Pero hacen una pregunta simple: ¿Dónde has estado? Porque esto es desde hace mucho tiempo.

Los negros recuerdan la esperanza y la decepción después de los disturbios de Watts en 1965 y los disturbios de Rodney King en 1992, cuando la atención de la nación finalmente se apartó de la injusticia racial.

La muestra de unidad ahora está bien, pero ¿qué sucede cuando la pasión de las protestas se enfría? ¿Seguirán los miles de manifestantes en las calles?

El veterano activista comunitario Earl Ofari Hutchinson, presidente de la Mesa Redonda de Política Urbana de Los Ángeles, dijo que a menos que esta infusión de energía de los blancos, activistas jóvenes y otros se traduzca en una acción masiva continua, la educación de los asuntos negros y la acción en la cabina de votación, las semanas de Las protestas no pueden mover la aguja hacia un cambio duradero.

«Soy cautelosamente optimista de que esto será más que un momento momentáneo y emocionante para muchos, y que muchos continuarán siendo motivados por el poder de la defensa de la justicia racial, que continuarán comprometidos», dijo. Hutchinson, 72. «Tiene que haber organizaciones que surjan además de Black Lives Matter con programas factibles y prácticos que puedan involucrarlos».

Joubert también lo espera, porque ha visto la destrucción de los disturbios civiles de primera mano.

Él recuerda a un niño de 5 años comparando a sus soldados de juguete con las tropas de la Guardia Nacional de la vida real mientras patrullaban las calles durante los disturbios de Watts. Veintisiete años después, él y otros miembros de una pandilla lograron una tregua sin precedentes entre grupos rivales durante los disturbios del Rey, un gesto a menudo eclipsado en medio de las más de 60 vidas perdidas y $ 1 mil millones en daños a la propiedad en la ciudad.

En ambos casos, los blancos eran en gran medida ajenos a las desigualdades de los ciudadanos negros. No deberían haber estado, dijo.

«Todos tenemos que vivir juntos, y la gente tardó tanto tiempo en darse cuenta de lo que hemos estado pasando», dijo Joubert. “Rodney King debería haber sido lo más destacado. Los disturbios en 1965 deberían haber sido un punto culminante. Estamos dando un gran paso adelante, pero Floyd no debería haber tenido que perder la vida para que esto suceda «.

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Esta vez, los cambios en las políticas han seguido rápidamente, incluidas algunas ciudades que prohíben los estrangulamientos de la policía e inician discusiones serias para redirigir los fondos de los presupuestos policiales para mejorar la vivienda, la atención médica, la educación, los servicios de salud mental y otros recursos.

Los Ángeles no es ajeno a los disturbios públicos provocados por la tensión racial. Pero nada de eso parecía ahora, con decenas de miles de personas de razas mixtas descendiendo en Hollywood Boulevard los fines de semana sucesivos para protestas pacíficas.

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Los robos esporádicos y el vandalismo siguieron a las protestas no violentas por la muerte de Floyd en Santa Mónica, Beverly Hills y el distrito de Fairfax, pero no coincidieron con la destrucción que se extendió por la ciudad en 1992 después de que un jurado absolvió a los cuatro oficiales que fueron grabados en video golpeando a King, un automovilista negro, después de una persecución a alta velocidad. Las parcelas de tierra en el sur de Los Ángeles donde alguna vez estuvieron los edificios permanecen vacías.

En 1965, 34 personas murieron durante seis días de disturbios después de que estalló una pelea en una multitud cuando un oficial blanco de la Patrulla de Carreteras de California detuvo a un automovilista negro en Watts.

En ambos casos, dicen los críticos, no se realizaron reformas sustanciales. Las agencias escribieron informes detallados. Se crearon grupos de trabajo. Se hicieron promesas.

Watts, el levantamiento de 1992 y ahora las protestas por el asesinato de Floyd provienen de años de frustración por la desigualdad que sufren los afroamericanos, dijo Bernard Parks, uno de los pocos oficiales negros del Departamento de Policía de Los Ángeles en 1965 y subdirector durante los disturbios del Rey.

«Cuando hagan el estudio para descubrir por qué las personas salieron de sus casas y salieron a la calle en 2020, probablemente verán los mismos problemas», dijo Parks, de 76 años, quien luego se convirtió en jefe del departamento y miembro del Consejo de la Ciudad. . “Nada de eso ha cambiado en todas estas décadas. Inversión en la comunidad, desequilibrio económico, educación: nada de eso se ha resuelto ”.

Nombramiento de Bernard Parks como jefe

Bernard Parks recibe un saludo de las tropas tras su nombramiento formal como Jefe de Policía de LAPD el 22 de agosto de 1997, en la Academia de Policía.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Watts todavía sufre de una alta tasa de pobreza, clasificándose como el decimotercer peor vecindario en Los Ángeles por delitos violentos per cápita, según un análisis de los informes de delitos del Times. El área ha experimentado avances, incluyendo una subvención federal de $ 35 millones otorgada en abril por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y una relación de vigilancia comunitaria que activistas, políticos y la policía de Los Ángeles dicen que es fuerte. Pero todavía tiene las cicatrices de su pasado.

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En una tarde reciente, Joubert entró al Boys & Girls Club en Nickerson Gardens, el complejo de viviendas públicas de bajos ingresos donde fue criado, para clasificar alimentos enlatados para familias en el área. Fuera del gimnasio hay un mural con nombres de personas muertas por violencia de pandillas u otras causas. Para la comunidad, es un monumento sagrado, incluso los niños saben que no deben meterse con él, dijo.

Joubert ayudó a abrir una academia de boxeo en el gimnasio el invierno pasado para mantener a los niños activos y sin problemas. Pero la pandemia de COVID-19, que ha matado a personas negras a un ritmo desproporcionado, forzó un cierre temporal. Ahora entrega comida a las familias todos los viernes con la ayuda de la Fundación para la Reducción de Pandillas y el Desarrollo Juvenil.

Donny Joubert Watts pared

El mural en el Boys & Girls Club de Nickerson Gardens lleva el nombre de la madre de Donny Joubert, Lottie Brown, y otras personas que han muerto.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Cuando supo por primera vez de la muerte de Floyd y vio la ira que inicialmente provocó cierto vandalismo en Los Ángeles y otras ciudades, él y otros intervencionistas de pandillas se acercaron a los jóvenes y los aconsejaron. Estaba bien enojarse, dijeron. Pero los alentaron a sacar esa ira productivamente en protestas pacíficas; no deberían destruir propiedades, especialmente en sus vecindarios.

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«No somos nuevos en esto», dijo Joubert. «Ya hemos pasado por dos de ellos. No queda nada más para quemar «.

Mientras miraba televisión, se sorprendió cuando más y más personas blancas se unieron a las marchas. Casi le hizo llorar, dijo.

Esas escenas sorprendieron a otras.

«Nunca pensé que vería el día en que harían algo de esto en Beverly Hills», dijo William Taylor, con una sonrisa.

Taylor, de 72 años, estaba sentado en una silla en la Barbería de Tolliver en el sur de Los Ángeles, mirando una conocida foto de 1992 de una lavandería envuelta en llamas, uno de los muchos recordatorios del caos. Todavía está molesto porque algunas tierras vacías alrededor de la comunidad no han sido reconstruidas.

El día después del veredicto de King, Taylor, quien entonces era el propietario-gerente del negocio de muebles de su padre, tenía previsto hacer un trabajo. Debido al peligro, llamó a su cliente, una mujer blanca, y le preguntó si podía reprogramarla. Ella lo rechazó.

«Su actitud fue:» No están causando disturbios donde estoy ubicado, así que todavía quiero servicio «, dijo Taylor.

El viaje a su departamento de Hollywood fue «doloroso», dijo. Pasó por alto las avenidas Normandie y Vermont, rutas que habrían acortado el viaje pero que eran inaccesibles porque los manifestantes sacaban a las personas de sus vehículos y las golpeaban. Cuando llegó, dijo, la mujer se había vuelto temerosa a medida que la devastación se acercaba a su área.

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Dijo que el movimiento de hoy puede tener más impacto porque, a diferencia de su cliente entonces, los blancos no han esperado para mostrar preocupación hasta que sus propias vidas se vieron afectadas. Pero también espera que aquellos que se están uniendo a la causa desarrollen una comprensión más profunda de las inequidades sistémicas que sustentan las protestas.

«Si fuera más joven, estaría caminando con ellos», dijo Taylor. «Sueño con un mundo mejor, y sé que yo y otros con gusto les ayudaríamos a entender lo que hemos pasado y ser una caja de resonancia».

Ann Tolliver Binion, de 78 años, cuyo hermano es dueño de la tienda de peluquería de Tolliver, dijo que el movimiento actual le recuerda una historia bíblica en la que Dios obligó al profeta Moisés y a sus seguidores a vagar por el desierto durante 40 años. Los israelitas podrían ingresar a la Tierra Prometida solo después de que la generación más vieja y obstinada muriera, y Binion cree que eso es similar a lo que está sucediendo ahora.

«Muchas de estas cosas se han arraigado durante tanto tiempo que las generaciones más antiguas pueden no haber sido capaces de comprender», dijo Binion. “Creo que las cosas cambiarán porque esta generación lo comprende. Y no importa quién seas, ¿cómo puedes ver ese video de George Floyd y no exigir un cambio?

También se alienta a Parks. Dijo que durante los dos disturbios anteriores escuchó comentarios insensibles de colegas blancos en el departamento que apoyaban abiertamente la golpiza de King. Algunos cuestionaron por qué estaban respondiendo a los disturbios en Watts.

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«Algunos oficiales preguntaban:» ¿Por qué nos preocupa esa parte de la ciudad? «, Y muchos oficiales negros tuvieron que desafiarlos y decirles:» Nos preocupamos porque mi familia vive en el sur de Los Ángeles «, dijo Parks.

La decisión deliberada de los organizadores de protestas de dirigir las manifestaciones a zonas más ricas y blancas puede haber jugado un papel en un despertar más amplio, dijo Jody Armor, profesor de la Facultad de Derecho de la USC Gould que se especializa en temas raciales.

El tiroteo fatal de Trayvon Martin en 2012 destacó el perfil racial, pero desde entonces, los casos acumulados de asesinatos capturados en video (Ahmaud Arbery, Eric Garner y otros) también han conmocionado los sentidos de las personas.

«Hemos visto durante tanto tiempo que el costo de la injusticia se ha limitado a ciertas comunidades y áreas geográficas», dijo Armor. “Ahora, con estas marchas, estamos viendo que comunidades más privilegiadas comienzan a soportar ese precio. Para que podamos progresar realmente, todos tenemos que decir colectivamente que el precio de la injusticia es mayor que el costo de la justicia ”.

Cuando Joubert se tomó un descanso de levantar contenedores de plástico con comida enlatada en el gimnasio, reflexionó sobre cuál es el siguiente paso para crear un cambio real: votar: conocer los problemas y luego actuar sobre ellos. Se alegra de tener nuevos aliados a bordo, incluso si llegaron tarde, dijo.

«Tenemos que vivir aquí y ahora», dijo Joubert. “Ahora los tenemos despertando a lo que nos ha estado sucediendo durante mucho tiempo, y tenemos que aprovechar este momento. No podemos dejar que se desperdicie «.

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