La conferencia Big 12 se mueve para agregar 4 nuevos miembros

En otra señal de una era precaria de realineación en los deportes universitarios, la Conferencia Big 12 anunció invitaciones el viernes a la Universidad Brigham Young, Cincinnati, Houston y la Universidad de Florida Central, y las escuelas podrán unirse en 2023.

Los 12 grandes se habían movido rápidamente para compensar la salida de Texas y Oklahoma a la Conferencia del Sureste, que alberga a tres de los cinco mejores equipos de fútbol (con el No. 1 Alabama, el No. 2 Georgia y el No. 5 Texas A&M). En julio, Texas y Oklahoma, dos de las escuelas miembros fundadores de las 12 grandes, anunciaron en una declaración conjunta que no renovarían sus acuerdos de televisión existentes más allá de 2025, dejando a la conferencia con pocas opciones más que comenzar a buscar otros candidatos para llenar el inminente agujero.

Houston, Florida Central y Cincinnati se encuentran actualmente en la Conferencia Atlética Estadounidense, que se reducirá a nueve escuelas después de que se vayan. Las reglas de la AAC requieren que las escuelas den un aviso de 27 meses y paguen una compra de $ 10 millones antes de salir de la conferencia.

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Tanto Houston como BYU anunciaron que se unirían a las 12 grandes para la temporada 2023-24, lo que significa que la conferencia podría aumentar a 14 escuelas si los cuatro invitados se unen a la liga antes de la salida programada de Texas y Oklahoma para 2025. Pero Texas y Oklahoma podrían vete antes.

En un comunicado, el presidente de BYU, Kevin J Worthen, dijo que unirse al Big 12 le da a BYU, que es una escuela independiente en el fútbol, ​​una “oportunidad para reforzar ese compromiso para los estudiantes-atletas, permitiéndoles competir al más alto nivel tanto dentro como fuera del campo.”

Chris Pezman, director atlético de Houston, en un comunicado describió su movimiento como un “anuncio de años de realización”.

“Nuestras actuaciones colectivas pasadas nos han llevado a la oportunidad que tenemos hoy”, dijo Pezman. “Nos sentimos humildes, honrados, emocionados y listos para comenzar a trabajar. Juntos, lo que podemos lograr es ilimitado “.

Para el Big 12, la maniobra representa otro rebote en la historia reciente. La conferencia parecía estar al borde del colapso a principios de la década de 2010 cuando cuatro escuelas (Nebraska, Missouri, Colorado y Texas A&M) abandonaron la conferencia durante otra era de realineación de la NCAA. Eso dejó a los 12 grandes con solo 10 escuelas. La liga logró sobrevivir con una afluencia de dinero televisivo de Fox y cuando Texas, que había amenazado con una salida a lo que entonces era el Pacific 10, acordó quedarse (hasta hace poco).

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Y apenas el mes pasado, Pac 12, Big Ten y ACC formaron una alianza en respuesta al refuerzo de la SEC como una forma de navegar la era actual de realineación y crear “un enfoque colaborativo en torno a la evolución futura del atletismo universitario y la programación. “

Desde entonces, Pac 12 ha negado cualquier intención de expansión, y tampoco planes formales de expansión provenientes de Big Ten o ACC. Después del desarrollo del viernes, el tiovivo de realineación de un mes en el Power 5 podría ralentizarse.

El comisionado de la AAC, Mike Aresco, dijo en un comunicado que la noticia de la realineación confirma “lo que hemos dicho todo el tiempo sobre nuestro estado como conferencia de poder”.

“No se nos escapa la ironía de que se les pida a tres de nuestras escuelas que tomen el lugar de las dos escuelas más importantes que están abandonando el Big 12”, agregó Aresco. “Nuestra conferencia tenía como objetivo superar las expectativas en un sistema que no fue diseñado para adaptarse a nuestro éxito”.

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Las universidades invitadas a las 12 grandes conferencias de prensa programadas para el viernes por la tarde.