La conferencia de Berlín marca el camino a seguir para el # control del tabaco europeo


Es comprensible que la atención de los responsables políticos europeos haya sido monopolizada por la crisis del coronavirus. Sin embargo, Bruselas está tratando de mantenerse al tanto de la miríada de otros problemas que afectan al bloque. El 24 de marzothpor ejemplo, ministros animado La luz verde dada a las conversaciones de adhesión con Albania y Macedonia del Norte como una señal alentadora de que las instituciones europeas aún pueden avanzar en importantes asuntos de política durante la pandemia.

Esto es válido incluso en el sector de la salud pública. Del 19 de febreroth a 22Dakota del Norte, la 8ª Conferencia Europea sobre Tabaco y Salud (ECToH) tuvo lugar en Berlín. El evento reunió a asociaciones europeas contra el tabaco, profesionales de la salud, así como representantes de la Comisión Europea y laboratorios farmacéuticos bajo el paraguas de la Liga Europea del Cáncer, dirigida por el famoso zar antitabaco Luk Joossens.

Esta colección de aliados en la lucha contra el consumo de tabaco, la más importante porque de muerte prematura en la UE: aprovechó la ocasión para lanzamiento Una nueva escala de control del tabaco que cuantifica los esfuerzos de control del tabaco de unos 36 países europeos.

El sistema de clasificación presenta la adición de un nuevo criterio por el cual se juzgan las políticas europeas de control del tabaco: sus esfuerzos para abordar el comercio ilícito de tabaco, que costos la UE unos 10 mil millones de euros al año y socava sus iniciativas de salud pública.

Si bien muchos países europeos obtuvieron puntos en esta categoría gracias a su ratificación del Protocolo de la OMS para eliminar el comercio ilícito de productos de tabaco, se quedaron cortos en otras áreas. Por ejemplo, ninguno recibió crédito por haber implementado un sistema para rastrear y rastrear productos de tabaco que sigue las pautas establecidas en el Protocolo de la OMS. Por lo tanto, el sistema de seguimiento y localización de la UE no se considera conforme con la regulación internacional de salud pública, una situación que estimuló a los eurodiputados a preparar una modificación de la Directiva sobre productos de tabaco.

¿Respetando las prioridades de salud pública o los intereses industriales?

El principal defecto en el sistema de seguimiento y localización del bloque europeo es que no está adecuadamente protegido contra los intentos perpetuos de la industria tabacalera de influir en las políticas públicas.

En general, Europa no ha logrado proteger su toma de decisiones de salud pública de los intentos de Big Tobacco de promover sus propios intereses. País anfitrión de ECToH La larga historia de Alemania corbatas La industria del tabaco explica en parte su posición en la parte inferior de la escala europea de control del tabaco.

Aunque la conferencia se llevó a cabo en Berlín, donde la industria del tabaco sigue siendo importante: un experto en salud pública doblado Alemania es un «país en desarrollo» en lo que respecta a la regulación del tabaco: los representantes de las ONG presentes criticaron ampliamente el retraso con el que Alemania está aplicando políticas efectivas de control del tabaco. Algunos de los pasos en falso de Berlín fueron objeto de críticas particulares; Sorprendentemente, Alemania es el único país de la UE que todavía permite Publicidad de tabaco en vallas publicitarias y en cines.

Los constantes retrasos con los que Alemania implementó medidas de control del tabaco —fue también uno de los últimos países de la UE en adoptar una prohibición de fumar en los restaurantes— han dejado en claro que el país natal de la presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, está lejos de encabezar la acción en Europa. principales preocupaciones de salud pública.

Espías del tabaco disfrazados

Los extremos a los que la industria del tabaco está dispuesta a ir para subvertir la agenda de salud pública de Europa se exhibieron en la reciente reunión en Berlín. De hecho, el organizador de la conferencia interrumpió las presentaciones de representantes de ONG para denunciar la presencia de enviados de la industria tabacalera en la sala plenaria. Aparentemente, estos representantes de la industria habían logrado ingresar al lugar de la conferencia bajo el paraguas de la llamada Fundación para un Mundo Libre de Humo.

El nombre de esta organización está cuidadosamente diseñado para que suene como un cruzado antitabaco. En realidad, sin embargo, la Fundación para un Mundo Libre de Humo ha sido desenmascarado como grupo principal para el gigante de la industria tabacalera Philip Morris. La fundación, que la OMS advirtió a los gobiernos que no se asocien, busca influir en la regulación en interés de la industria tabacalera. Se enfoca en dos objetivos principales: reunir información sobre los esfuerzos de control del tabaco y construir un mercado para nuevos productos de tabaco, como cigarrillos electrónicos y dispositivos de tabaco calentado.

La alineación de la regulación de los nuevos productos de tabaco con los tradicionales

La industria mundial del tabaco era contando en estos productos de próxima generación, como IQOS de Philip Morris o British American Tobacco’s Glo, para expandir el grupo de consumidores de nicotina ya que las iniciativas de salud pública finalmente están dando frutos en forma de que cae Tasas de fumar. Las autoridades europeas inicialmente parecían receptivas a los argumentos de la industria. Public Health England incluso lanzó campañas, recientemente revelado haber sido producido en conjunto con un grupo de lobby asociado con Philip Morris—discutiendo ese vapeo fue «95% menos dañino que fumar».

Después de una serie de lesiones pulmonares graves relacionadas con el vapeo, que empezó Sin embargo, en los Estados Unidos en el verano de 2019, la comunidad de salud pública se ha convencido cada vez más de que estos nuevos productos de tabaco requieren un manejo serio.

La OMS tiene prevenido que estos productos aumentan el riesgo de afecciones cardíacas y pulmonares, y ha recomendado que se regulen de la misma manera que los cigarrillos tradicionales. Hacerlo tendría consecuencias importantes en términos de cómo se gravan estos productos, qué tipo de advertencias sanitarias deberían mostrar y cómo se los rastrea y rastrea a lo largo de sus cadenas de suministro. Queda por ver si la UE seguirá adelante con el aumento de la supervisión de los cigarrillos electrónicos. El bloque tropieza con medidas como el seguimiento y localización, en cualquier caso, sugiere un camino lleno de baches por delante.

¿El camino a seguir después de Berlín?

La reciente conferencia de ECToH cerró sus puertas con la adopción unánime de un declaración preparando el escenario para el futuro de la política europea contra el tabaco. Los delegados se comprometieron notablemente a alinear todas las nuevas regulaciones de productos de tabaco (cigarrillos electrónicos y tabaco caliente) con las regulaciones sobre productos de tabaco tradicionales, con referencias explícitas a impuestos especiales, advertencias sanitarias y restricciones publicitarias.

En medio de la propagación de la pandemia de coronavirus y los primeros datos indicando que tanto el humo del tabaco (de las producciones de tabaco tradicionales o calentadas) como los cigarrillos electrónicos hacen que las personas sean más propensas a sufrir complicaciones graves por COVID-19, la urgencia de tal supervisión reforzada no podría ser más clara.

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