La conservadora, Erin O’Toole, se movió hacia la izquierda para ampliar el atractivo de su partido.

Erin O’Toole, líder del Partido Conservador de Canadá y principal rival del primer ministro Justin Trudeau, llegó a esta campaña con muy poco reconocimiento de nombre entre los canadienses y con una oposición significativa de algunos miembros de su propio partido, particularmente aquellos en la base de poder conservadora de Alberta.

Lo dejará con un perfil público significativamente elevado, independientemente de si su partido prevalece y destituye al Sr. Trudeau.

O’Toole, de 48 años, se convirtió en el líder del partido a través de una campaña virtual hace poco más de un año, reemplazando a Andrew Scheer, quien había llevado al partido a la derrota en el Parlamento en las elecciones de 2019. O’Toole ganó apelando al ala derecha del partido con una plataforma que prometía “Recuperar Canadá”.

Pero en lugar de recuperar Canadá, rápidamente comenzó a tomar posiciones de izquierda, aparentemente en un esfuerzo por ampliar el atractivo de los conservadores.

Abandonó la promesa de no introducir nunca un impuesto al carbono, un tema importante en la rica en petróleo de Alberta. Rápidamente se distanció de los conservadores sociales del partido en temas como el aborto y los derechos LGBTQ, y se acercó a los miembros del sindicato cuyo hogar tradicional era el Partido Nuevo Democrático de centro izquierda.

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A mitad de campaña, también abandonó el compromiso de derogar la prohibición de Trudeau de alrededor de 1.500 modelos de rifles de estilo militar, mientras prometía permitir que los fabricantes de armas y otras personas se sentaran en un comité que revisa las reglas de armas de fuego.

Si bien enfureció a muchos líderes del partido con sus cambios de postura, que algunos conservadores vieron como una traición, la campaña los ha silenciado en gran medida. Los resultados de las encuestas de las últimas semanas han mostrado un aumento del apoyo tanto para O’Toole como para su partido, mientras que ha caído en manos de Trudeau y su Partido Liberal.

Al llegar el día de las elecciones, los dos partidos estaban encerrados en un empate estadístico de alrededor del 30 por ciento cada uno.

Hijo de un legislador provincial, O’Toole tuvo un comienzo relativamente tardío en la política. Estudió en el Royal Military College de Canadá y pasó 12 años como navegante en la entonces envejecida flota de helicópteros a bordo de barcos de Canadá.

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Trabajó en dos grandes firmas de abogados en Toronto y luego como asesor corporativo en Procter & Gamble Canada. Luego, la renuncia de un ministro del gabinete del asiento en el distrito electoral de su ciudad natal en Durham, Ontario, le presentó una oportunidad. Fue elegido para el escaño en 2012.