La cooperación espacial ofrece la perspectiva de relaciones UE-Reino Unido más cálidas

El escritor es director ejecutivo y cofundador de Planet

Cuando la política terrestre ha sido helada, las naciones han recurrido al espacio como un lugar para la cooperación, para dejar de lado las diferencias en nombre de la ciencia. La misión conjunta estadounidense-soviética Apollo-Soyuz en el apogeo de la guerra fría involucró niveles extraordinarios de colaboración entre estos adversarios y mostró el poderoso papel que puede desempeñar el espacio.

Por eso es importante el anuncio de una fusión el mes pasado entre el operador satelital francés, Eutelsat, y el operador satelital británico más reciente, OneWeb. Abre la oportunidad para que Londres y Bruselas vuelvan a encarrilar las relaciones.

Antes del Brexit, el Reino Unido pertenecía tanto al sistema de navegación global Galileo de la UE como al programa europeo de observación de la tierra Copernicus. Tenía perfecto sentido. El costo y la cobertura global de los sistemas espaciales significa que es difícil para cualquier nación hacerlo solo. De la misma manera que Cern ha reunido a las mejores mentes en física nuclear, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha sido un crisol para la cooperación. Hay enormes beneficios mutuos al colaborar (científica, técnica, económica y políticamente) con los ciudadanos que se benefician de las tecnologías que nos brindan GPS, pronósticos meteorológicos y comunicaciones.

El Reino Unido sigue siendo miembro de la ESA después de dejar la UE, pero esto no le da acceso a Galileo o Copernicus, que son programas de la UE. Brexit significa que el Reino Unido ya no puede participar en la parte segura de Galileo, mientras que su participación en Copernicus es objeto de continuas disputas. Puede haber razones comprensibles para llegar a donde hemos llegado, pero está claro que ambas partes están perdiendo.

El acuerdo Eutelsat-OneWeb presenta una oportunidad para cambiar todo esto. El acuerdo combinaría la flota de satélites de transmisión geoestacionarios de Eutelsat con la constelación de Internet satelital de OneWeb en órbita terrestre baja para crear un actor global único en conectividad. Es importante destacar que tanto el gobierno del Reino Unido como el de Francia tendrán representación en la junta en el nuevo grupo. Los imperativos comerciales han llevado a los gobiernos británico y francés, literalmente, a la mesa.

Los detalles de la fusión llegan solo unos meses después de que la UE anunciara planes para construir una tercera gran flota de satélites en órbita terrestre baja: una flota de comunicaciones, para competir con las grandes constelaciones comerciales de EE. UU. como Starlink de SpaceX. Costará miles de millones de euros y llevará diez años construirlo. Mientras tanto, OneWeb, después de una década de desarrollo, se acerca a las etapas finales de implementación, con 600 de los 648 satélites previstos en órbita. Es posible que OneWeb no proporcione exactamente las mismas especificaciones que el sistema planificado de la UE, pero cubre la mayoría de las capacidades deseadas, y lo hizo una década antes.

Así que aquí hay una forma inteligente de hacerlo: el Reino Unido, que conserva los derechos exclusivos sobre OneWeb, podría permitir que la UE use sus sistemas satelitales para cumplir con los objetivos de comunicaciones de Bruselas. A cambio, la UE podría permitir que el Reino Unido regrese a Galileo y Copérnico. Esto significa tomar la decisión relativamente fácil de llevar al Reino Unido al redil de Copérnico, al tiempo que se reconoce que los imperativos de defensa de Europa, especialmente a la luz de la guerra de Ucrania, ahora cambian el cálculo para que el Reino Unido se reincorpore a Galileo.

El comercio de caballos es ganar-ganar, puro y simple. Ambas partes obtienen lo que quieren, incluido el acceso a capacidades críticas muchos años antes de lo que lo harían de otra manera. Además, Londres y Bruselas ahorrarían una gran cantidad de dinero de los contribuyentes, en un momento en que habrá mucho menos para todos. Sin duda, un acuerdo de este tipo requeriría un compromiso de ambas partes, particularmente después de que la UE haya dejado claro que la soberanía es importante para sus ambiciones de una nueva constelación. Pero estamos en un mundo de realidades geopolíticas cambiantes y la UE y el Reino Unido deben trabajar juntos en estrecha colaboración, incluso, especialmente, en el ámbito de la seguridad.

Tal distensión liderada por el espacio debería, por la misma fuerza de la lógica, extenderse a Horizon Europe, el programa de investigación científica insignia de la UE de 95.000 millones de euros. El callejón sin salida amenaza con romper las conexiones cuidadosamente fomentadas durante cuatro décadas, que han enriquecido la ciencia en beneficio del Reino Unido y la UE27, así como del mundo. Una vez más, es una disputa sin verdaderos ganadores. La UE pierde 6.900 millones de libras esterlinas en fondos asignados y al Reino Unido se le niegan valiosas asociaciones de investigación. Este no es el aspecto que debería tener el arte de gobernar después del Brexit.

Muy pronto, un nuevo gobierno del Reino Unido tendrá que ponerse a trabajar y enfrentar una formidable variedad de desafíos. Restablecer las relaciones con la UE tiene el potencial de ayudarla a abordar muchos de sus problemas políticos y económicos inmediatos. Un acto ágil de diplomacia espacial con beneficios inmediatos, además de valor simbólico, podría proporcionar el lugar perfecto para comenzar.

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