La Corte Suprema de Florida escucha argumentos sobre proteger los nombres de los policías que matan –

La Corte Suprema de Florida debatió el miércoles durante una audiencia en Tallahassee sobre preguntas sobre si una nueva ley que protege los derechos de las víctimas de delitos puede usarse para mantener en secreto las identidades de los agentes de policía que matan a un sospechoso en el cumplimiento del deber.

El caso inmediato involucró disparos separados y fatales por parte de agentes de policía en Tallahassee cuyas identidades permanecen en secreto, pero las implicaciones del fallo de la corte, que se espera para fines de la primavera, irían mucho más allá de la ciudad capital de Florida.

En los casos de Tallahassee, la ciudad se movió para identificar a los oficiales involucrados en los tiroteos en mayo de 2020 hasta que los oficiales demandaron en la corte y afirmaron que eran víctimas de amenazas inminentes de daño cuyas identidades deberían protegerse bajo la llamada Ley de Marsy.

Los jueces en la audiencia expresaron algunas de las mismas críticas sobre la ley cuando se aprobó como disposición constitucional en 2018, que su lenguaje era vago. El presidente del Tribunal Supremo, Carlos G. Muñiz, calificó la ley de «poco ortodoxa» y agregó: «Tenemos que darle sentido a todo el asunto», dijo.

El juez Charles T. Canady señaló que las víctimas casi siempre son identificadas en algún momento durante los juicios penales, según la disposición de la Sexta Enmienda que permite que el acusado confronte a su acusador. Otro juez, John D. Couriel, se mostró desdeñoso con el abogado de los agentes de policía cuando el juez mencionó un “pozo sin fondo de anonimato que parece estar defendiendo”.

Canady dijo que un oficial que disparó fatalmente a un sospechoso criminal evitaría cualquier necesidad de un juicio para el sospechoso y permitiría que la identidad del oficial permaneciera en secreto para siempre. La implicación de su intercambio fue que podría haber un incentivo perverso para que la policía mate a los sospechosos durante los arrestos por uso de la fuerza.

“Si eres una víctima y terminas pasando por un proceso penal, no vas a proteger tu identidad”, dijo Canady. “Pero si eres una víctima donde el victimario se ha ido, crea una asimetría allí”.

Couriel señaló que los oficiales de policía usan sus nombres en sus uniformes y dijo que ser conocido en una comunidad como oficial puede traer beneficios importantes, como que los ciudadanos se den cuenta de quién puede ayudarlos.

“Ser anónimo parece un anatema para la policía en una república democrática libre”, dijo Couriel.

El abogado Mark Caramanica, quien representó a una coalición de organizaciones de medios en el caso, dijo que si el presunto victimario de un oficial estuviera muerto y ya no representara ninguna amenaza, lo que la ley pretendía proteger ya no sería necesario.

Otro caso en otro lugar de Florida tuvo un resultado diferente: la oficina del alguacil del condado de Sarasota demandó al Sarasota Herald-Tribune para evitar que el periódico publicara el nombre de un oficial que le disparó a un hombre armado con un cuchillo. Un juez impidió temporalmente que el periódico revelara el nombre durante días hasta que otro juez anuló la decisión. Ese caso se complicó por el hecho de que la Oficina del Fiscal del Estado, sin darse cuenta, había revelado el nombre del diputado al periódico.

Mientras los jueces hacían preguntas difíciles a Philip Padovano, quien representaba a Tallahassee, Padovano dijo que un oficial de servicio que usó la fuerza contra un sospechoso no estaba actuando como individuo sino como agente del gobierno. Padovano dijo que un oficial no puede ser considerado una “persona” en la forma en que se usa ese término en la Ley de Marsy, pero los jueces se mostraron escépticos.

«¿Por qué?» preguntó Couriel. “¿Pero deja de ser una persona? Por ejemplo, ¿no soy una persona en este momento porque estoy usando esta túnica?

Los jueces dijeron que un oficial se considera una persona y está protegido por las disposiciones de la Ley Stand Your Ground de Florida, en la que los oficiales pueden usar la fuerza letal en defensa propia. Presionaron a Padovano sobre por qué su caso es diferente.

En Florida, la Ley de Marsy dice que las víctimas tienen “el derecho, dentro del proceso judicial, a estar razonablemente protegidas del acusado”. Padovano cuestionó cómo los policías pueden calificar para la misma protección cuando están…

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