La creciente demanda de electricidad mantiene vivo el carbón

Cuando las personas se aventuraron a salir de sus capullos pandémicos este año, consumieron más electricidad que antes de que COVID-19 cerrara el mundo. Pero todavía no hay suficiente energía limpia para satisfacer la creciente demanda, por lo que el carbón está regresando. La demanda mundial de electricidad subió un 5 por ciento por encima de los niveles prepandémicos en los primeros seis meses de 2021, según un análisis publicado hoy por el grupo de expertos de Londres Ember. Las redes eléctricas recurrieron a más carbón para satisfacer esa demanda, y la contaminación por carbono del sector energético aumentó un 5 por ciento en comparación con la primera mitad de 2019.

“Las emisiones catapultadas en 2021 deberían hacer sonar las alarmas en todo el mundo. No estamos reconstruyendo mejor, estamos construyendo mal ”, dijo Dave Jones, líder del programa global en Ember, en un comunicado hoy. “La transición eléctrica está ocurriendo pero con poca urgencia: las emisiones van en la dirección equivocada”.

China impulsó el 90 por ciento del aumento de la demanda de electricidad y la mayor parte del repunte del carbón. Si bien China ya es el mayor emisor de carbono del mundo, eso se ha mitigado por el hecho de que sus emisiones per cápita son menos de la mitad que las de EE. UU., Que actualmente es el segundo mayor contaminante climático. Pero la demanda de electricidad per cápita de China también está aumentando rápidamente, muestra el informe de Ember. Eso pone de relieve lo importante que será para el planeta que China controle sus emisiones.

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Ninguno de los 63 países analizados por Ember, que representan el 87 por ciento de la producción mundial de electricidad, experimentó una “recuperación ecológica” en la primera mitad de 2021. Los criterios de Ember para la “recuperación ecológica” incluyeron menores emisiones del sector energético y mayor demanda de electricidad, una señal de que se estaba generando más electricidad con fuentes de energía limpia como la solar y la eólica. Algunos países como los EE. UU. Tenían sectores de energía ligeramente más limpios en comparación con 2019, ya que la demanda de electricidad se mantuvo relativamente plana, pero sus emisiones son Se espera que aumente nuevamente con la demanda.

La energía renovable tuvo un crecimiento acelerado a principios de 2021. Juntos, la energía eólica y solar generaron más de una décima parte de la electricidad mundial, duplicando su participación en 2015 y superando a las centrales nucleares por primera vez este año. Pero los paneles solares y las turbinas eólicas solo pudieron satisfacer el 57 por ciento del aumento en la demanda de electricidad, dejando el carbón, el combustible fósil más sucio, para proporcionar el resto.

Un sector de energía limpia es uno de los pasos más cruciales para lograr los objetivos climáticos globales. Los países están trabajando juntos en el marco del acuerdo climático de París para limitar el calentamiento global a aproximadamente 1,5 grados centígrados por encima de las temperaturas preindustriales, lo que podría limitar significativamente el daño que ya estamos comenzando a ver como resultado del cambio climático.

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Las emisiones de dióxido de carbono del sector de la energía que calientan el planeta deben disminuir en un 57 por ciento en esta década para cumplir con ese objetivo, independientemente de un aumento en la demanda de electricidad, según un análisis reciente de la Agencia Internacional de Energía. Gran parte de esa reducción podría provenir de la eliminación total del carbón, pero el análisis de Ember muestra que está sucediendo lo contrario.

En el futuro, las redes eléctricas limpias también podrían traducirse en sectores de transporte, vivienda y construcción limpios. Los vehículos, hogares y edificios totalmente eléctricos son una de las formas en que los planificadores de la ciudad y los legisladores han buscado reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero el sector energético tiene un largo camino por recorrer para proporcionarles a todos energía libre de contaminación por carbono.

Durante el apogeo de la pandemia el año pasado, las emisiones de dióxido de carbono cayeron en todos los ámbitos de la electricidad, el transporte y otras industrias hambrientas de energía. Claramente, eso no ha sido suficiente para evitar desastres provocados por el cambio climático como el empeoramiento de las sequías, los incendios forestales explosivos, las olas de calor récord y las tormentas severas. En el futuro, los recortes de CO2 tendrán que provenir de cambios intencionales en la forma en que el mundo hace negocios, no porque una pandemia haya puesto las cosas en pausa.

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