La creciente ola de omicrones de la India trae un sentido sombrío de Déjà Vu

NUEVA DELHI – Cuando la variante del coronavirus Omicron se propagó por India a fines de diciembre, el primer ministro Narendra Modi instó a la nación a estar alerta y seguir las pautas médicas. Arvind Kejriwal, el ministro principal de la región capital de Delhi, introdujo rápidamente toques de queda nocturnos, cerró los cines y redujo los restaurantes y el transporte público a la mitad de su capacidad.

Luego, ambos hombres se lanzaron a la campaña, a menudo apareciendo sin máscaras en mítines abarrotados de miles.


“Cuando lo que está en juego es nuestro pan y mantequilla, imponen restricciones y cierres”, dijo Ajay Tiwari, un taxista de 41 años de Nueva Delhi. “Hay multitudes mucho más grandes en los mítines políticos, pero no imponen ningún bloqueo en esas áreas. Realmente nos duele profundamente ”.

A medida que Omicron alimenta una rápida propagación de nuevas infecciones a través de los principales centros urbanos de la India, la fatiga pandémica del país se ha intensificado por una sensación de déjà vu y la frustración de las señales contradictorias.

Han pasado solo unos meses desde que la variante mortal Delta devastó el país, cuando los líderes gubernamentales subestimaron enormemente su amenaza y burlaron públicamente sus propios consejos. Los recuerdos de hospitales abrumados y piras funerarias trabajando las 24 horas del día todavía están muy frescos aquí.


La metrópoli de Mumbai informó el miércoles más de 15.000 nuevas infecciones en 24 horas, el mayor número de casos diarios desde que comenzó la pandemia, superando el récord anterior de la ciudad de unos 11.000 casos durante la segunda ola de la primavera. En Nueva Delhi, el número de infecciones diarias aumentó en casi un 100 por ciento durante la noche.

El gran tamaño de la población de la India, de 1.400 millones, siempre ha mantenido a los expertos cautelosos sobre las perspectivas de una nueva variante del coronavirus. En pocos lugares del mundo, el precio de Delta fue tan duro como en la India. Las cifras oficiales del país muestran alrededor de medio millón de muertes por pandemia, una cifra que, según los expertos, subestima enormemente el número real.

La alta transmisibilidad de Omicron es tal que los casos se multiplican a un ritmo peligrosamente rápido y parece estar ignorando la principal línea de defensa de la India: una campaña de vacunación que ha cubierto aproximadamente a la mitad de la población. Los estudios iniciales muestran que la vacuna Oxford-AstraZeneca, una versión fabricada localmente de la cual se ha utilizado para aproximadamente el 90 por ciento de las vacunas de la India, no protege contra las infecciones por Omicron, aunque parece ayudar a reducir la gravedad de la enfermedad.

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Sitabhra Sinha, profesor de física y biología computacional en el Instituto de Ciencias Matemáticas en Chennai, dijo que su investigación sobre la tasa de reproducción del virus, un indicador de qué tan rápido se está propagando, llamado “valor R”, en las principales ciudades. como Delhi y Mumbai muestra cifras “increíblemente altas” para las ciudades que habían construido una inmunidad decente. Ambos tuvieron una gran cantidad de infecciones en la primavera y la mayoría de sus poblaciones adultas han sido vacunadas.

“Dado este alto valor de R, uno está viendo números increíblemente grandes a menos que se haga algo para detener la propagación”, dijo.

Pero los funcionarios parecen estar aferrándose al optimismo de los primeros indicios de lugares como Sudáfrica, donde una rápida propagación de la variante no causó daños devastadores, en lugar de extraer lecciones de la respuesta fallida a la ola del Delta en la primavera que devastó India. .

El Dr. Anand Krishnan, profesor de epidemiología en el Instituto de Ciencias Médicas de la India en Nueva Delhi, dijo que el mensaje de India de la nueva variante como “una enfermedad leve” ha llevado a la complacencia.

“El sistema de salud ha dejado de ser complaciente. Pero la población es complaciente. La gente no usa máscaras ni cambia su comportamiento ”, dijo el Dr. Krishnan. “Creen que es una enfermedad leve, y cualquier restricción que se imponga se ve más como una molestia de lo necesario”.

Los científicos dicen que cualquier optimismo sobre Omicron es prematuro simplemente por la cantidad de personas que podría infectar la variante.

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“Incluso si es un porcentaje microscópico que requiere hospitalización”, dijo el Dr. Sinha, “el hecho es que la población total de la que estamos hablando es enorme”.

Aunque el porcentaje de personas recién infectadas que recurren a hospitales ha aumentado en los últimos días, los datos de las ciudades más afectadas de India (Mumbai, Delhi y Kolkata) mostraron que hasta ahora solo una pequeña cantidad de camas designadas por Covid estaban ocupadas. Los datos recopilados por la Observer Research Foundation mostraron que alrededor del tres por ciento de los casos activos conocidos en Delhi y alrededor del 12 por ciento en Mumbai han requerido hospitalización.

El Dr. JA Jayalal, hasta hace poco presidente de la Asociación Médica de la India, dijo que lo que le preocupaba no eran las camas de hospital ni el agotamiento del oxígeno, capacidad que los funcionarios indios han estado tratando de expandir después de los mortales déficits durante la ola del Delta, sino que la salud El sistema podría enfrentarse a una grave escasez de personal sanitario.

Se sabe que alrededor de 1.800 médicos indios han muerto de Covid-19 desde que comenzó la pandemia, dijo el Dr. Jayalal. Los trabajadores de la salud están luchando contra la fatiga pandémica. Decenas de miles de médicos recientemente cancelaron una huelga en protesta por el exceso de trabajo y la demora en la contratación de nuevos médicos. Los informes en los medios locales sugieren que cientos de médicos y trabajadores médicos han dado positivo en los últimos días.

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“En nuestra fraternidad médica, se han reportado muchos casos positivos. Eso significa que no estarán disponibles para trabajar ”, dijo el Dr. Jayalal. “El problema con las infecciones leves es que es posible que no vengan a un hospital importante para ser admitidos, pero aún así irán a su médico de cabecera o un médico general”, lo que pone a esos médicos en riesgo de infección, agregó.

Al igual que con la ola Delta, Omicron se está extendiendo en India en un momento de gran actividad pública: viajes de vacaciones ocupados y grandes concentraciones electorales en varios estados que irán a las urnas en los próximos meses.

El primer ministro Modi y sus lugartenientes han realizado grandes manifestaciones en Uttar Pradesh, el estado de 200 millones de personas dirigido por un protegido de Modi que se presenta a la reelección.

Kejriwal, el primer ministro de Delhi y un destacado líder de la oposición, también ha sido una figura omnipresente en los mítines. Ha estado tratando de expandir su pequeño partido en varios estados que se presentan a elecciones este año. Incluso cuando puso a Delhi bajo restricciones, continuó haciendo campaña en esos estados.

Un día después de una gran manifestación en el estado de Uttarakhand donde el Sr. Kejriwal apareció en el escenario sin una máscara, tenía malas noticias para compartir en Twitter.

“He dado positivo por Covid”, dijo. “Aquellos que se han puesto en contacto conmigo en los últimos días, tengan la amabilidad de aislarse”.

Horas más tarde, la página de Facebook de su partido publicó nuevas instrucciones para los residentes de Delhi con un cartel con la foto del Sr. Kejriwal.

“La guerra contra la corona continúa”, dijo. “WEEKEND CURFEW anunciado en Delhi”.

Hari Kumar contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.