La crisis de las personas sin hogar de California ‘es una desgracia’, dice el gobernador Gavin Newsom en un discurso sobre el estado del estado

La crisis de las personas sin hogar de California ‘es una desgracia’, dice el gobernador Gavin Newsom en un discurso sobre el estado del estado



El gobernador Gavin Newsom prometió reunir toda la fuerza de su administración para aliviar la creciente crisis de la falta de vivienda de California, un imperativo humanitario para el estado y la necesidad política de un gobernador cuya ambiciosa agenda progresiva podría eclipsarse si no toma medidas efectivas.

Al pronunciar su discurso anual sobre el Estado del Estado en una sesión conjunta de la Legislatura el miércoles, Newsom reconoció que los californianos han «perdido la paciencia» con los líderes políticos estatales que ignoraron en gran medida una tragedia humana que ha existido a la vista durante años, si no décadas.

«Digámoslo como es. Es una vergüenza que el estado más rico, en la nación más rica, que tiene éxito en tantos sectores, se esté quedando muy atrás para albergar, sanar y tratar humanamente a tanta gente. Todos los días, el sueño de California se ve opacado por la realidad desgarradora de las familias, los niños y las personas mayores que viven sin alimentación en una cama de concreto ”, dijo Newsom. «La dura verdad es que ignoramos el problema».

Con cuidado de decir que la falta de vivienda no se puede resolver de la noche a la mañana, Newsom, sin embargo, prometió trabajar con los legisladores estatales para tomar medidas rápidas.

El gobernador demócrata pidió que todos los nuevos refugios y viviendas de apoyo estén exentos de una ley ambiental clave que se ha utilizado para restringir el desarrollo, similar a un proyecto piloto actualmente en curso en el condado de Los Ángeles.

Newsom también señaló su apoyo a la creación de un flujo significativo y permanente de ingresos centrado en reducir la falta de vivienda, una idea que algunos en Sacramento dicen que podría requerir un aumento de impuestos.

«Vamos a necesitar ingresos significativos y sostenibles», dijo Newsom a los legisladores. “Me comprometo a trabajar estrechamente con usted para identificar de dónde provendrán estos ingresos continuos. Pero tenemos que encontrarlo para proporcionar las calles más seguras y limpias que merecen las comunidades que representamos «.

A medida que los aplausos se apoderaron de Newsom dentro del Capitolio estatal controlado por los demócratas, el presidente Trump, uno de los críticos más duros de Newsom, se encontraba a unos cientos de millas al sur en una campaña en California. Trump ha utilizado durante mucho tiempo la crisis de indigencia del estado como un garrote contra Newsom y los líderes demócratas de California, y el presidente ha amenazado con la intervención federal si el gobernador no toma medidas.

En su discurso, Newsom desestimó a Trump por estar más interesado en sumar puntos políticos que por brindar asistencia significativa a quienes viven en las calles, es decir, a través de la asistencia federal para la vivienda del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU.

«California ha extendido y continuará extendiendo su mano de asociación a Washington, buscando abordar conjuntamente este problema», dijo Newsom. «Pero las palabras vacías y los gestos simbólicos no enmascararán un recorte general del 15% en el presupuesto de HUD».

En su discurso, Newsom intentó desviar las críticas de que el liderazgo demócrata de California era el único responsable de 150,000 residentes que viven en las calles, en automóviles y en cualquier otro lugar donde puedan encontrar refugio.

Proporcionó una larga historia sobre las causas de la crisis de personas sin hogar de California, desde la «desinstitucionalización» nacional de los enfermos mentales que comenzó en la década de 1940, y recortes a los programas esenciales de redes de seguridad durante las décadas de 1980 y 1990. Señaló que la población de personas sin hogar de hoy en día se ha reducido en 35,0000 personas respecto del número de personas que viven en las calles en 2005 cuando el republicano Arnold Schwarzenegger era gobernador.

“En un mundo políticamente polarizado, liberales y conservadores se culpan mutuamente por estos fracasos. Históricamente hablando, sin embargo, ambos tienen razón. Es hora de dejar de señalar con el dedo y unir las manos «, dijo Newsom.

El discurso del gobernador retuvo los florecimientos del optimismo alegre de su discurso inaugural hace un año, cuando calificó la robusta economía de California y el crecimiento saludable de sus empleos como la envidia de la nación. Dijo que California continúa sirviendo como un refugio para la oportunidad y la innovación.

Aún así, el discurso de 40 minutos estuvo marcado por un tono sobrio y un reconocimiento de que a pesar de que California es el hogar de la quinta economía más grande del mundo, el estado enfrenta desafíos desalentadores, una realidad que recibió a Newsom casi de inmediato cuando asumió el cargo.

Pacific Gas & Electric, la empresa de servicios públicos más grande del estado, cayó en bancarrota durante el primer mes de Newsom en el cargo y, meses después, los apagones dejaron a millones de residentes en la oscuridad durante la temporada alta de incendios. Los desastres también afectaron al estado: un terremoto de 7,1 grados de magnitud en julio que sacudió el alto desierto al norte de Los Ángeles, y un incendio forestal en octubre que quemó el país vinícola del norte de California.

A pesar de una serie de éxitos notables, el primer año en el cargo de Newsom se vio empañado en parte por lo que los críticos describieron un estilo de gobierno indisciplinado e impaciente. Fue acusado de tratar de lograr demasiado en poco tiempo, lo que impidió su capacidad para abordar los problemas más importantes del estado: la falta de viviendas asequibles, la demanda de una mejor atención médica y una crisis de personas sin hogar que ha dejado intactas pocas ciudades y condados.

En el discurso del miércoles sobre el Estado del Estado, Newsom intentó enviar un mensaje de que su segundo año en el cargo tendría un enfoque mucho más claro, y la prioridad principal de la administración era combatir la falta de vivienda.

California alberga a más de 150,000 personas sin hogar, casi una cuarta parte del total de la nación. Según las encuestas de opinión, la falta de vivienda es el tema principal que los residentes quieren que aborden el gobernador y la Legislatura estatal.

Newsom ha prometido tomar medidas rápidas y, junto con los $ 1 mil millones reservados en los últimos años para aliviar la crisis, agregó $ 750 millones adicionales en el presupuesto propuesto para este año fiscal para aumentar las opciones de vivienda y refugio en todo el estado.

Pero la Oficina del Analista Legislativo dijo en un informe publicado a principios de este mes que el plan de Newsom «no logra articular una estrategia clara» y, como resultado, podría tener poco impacto en abordar la crisis. Inseguros de si Newsom puede cumplir sus promesas, los legisladores estatales también están elaborando propuestas, incluido un plan que reservaría $ 2 mil millones anuales para combatir la falta de vivienda en lugar de los $ 750 millones del gobernador en fondos únicos.

La corriente de dinero destinada a ayudar a los californianos a salir de las calles sirvió como un recordatorio del grado en que las finanzas del estado se han recuperado de la Gran Recesión, una era de déficits aparentemente insuperables que dejaron una red de seguridad hecha jirones para los californianos aplastados por la recesión económica.

Desde que asumió el cargo, Newsom ha aprovechado al máximo la buena fortuna del estado.

La propuesta de presupuesto de Newsom publicada en enero también aumentó el gasto en servicios humanos y de salud en $ 5.5 mil millones. Eso incluyó salarios más altos para los trabajadores de atención domiciliaria y una extensión de 18 meses de la eliminación de los impuestos recaudados el año pasado sobre la venta de pañales y productos de higiene femenina. El plan de gastos también amplió las opciones preescolares para familias de bajos ingresos y el acceso a licencias familiares pagas para más trabajadores de California.

Newsom ha hecho que reducir los costos de los medicamentos recetados sea una parte clave de su agenda de atención médica. En su primer día en el cargo, dijo que lanzaría un programa de compras a granel en todo el estado para reducir el costo de los medicamentos recetados, un plan que aún se encuentra en sus primeras fases de desarrollo. Este año, Newsom propuso un plan para que California comience a vender su propia marca de medicamentos recetados genéricos para reducir los crecientes costos de atención médica, aunque aún no se han publicado detalles sobre cómo el estado ejecutará el programa.

El gobernador, que expresó un fuerte apoyo a un sistema de salud universal mientras se postulaba para un cargo, también hizo lo que llamó un «pago inicial» en dicho plan al expandir Medi-Cal a inmigrantes en el estado sin estado legal que son menores de 26 años. Con la expansión aprobada, Newsomembracedó un plan este año para ofrecer Medi-Cal a personas mayores sin estatus legal.

El redactor del Times, Melody Gutiérrez, contribuyó a este informe.



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