La crisis migratoria en Bielorrusia pone a prueba la inquietante alianza de Putin con Lukashenko

MOSCÚ – Mientras los gobiernos europeos amenazaban a Bielorrusia con sanciones más profundas esta semana por fomentar la crisis migratoria en la frontera bielorrusa-polaca, su grandilocuente líder respondió con lo que sonaba como una carta de triunfo: podía detener el flujo de gas hacia Occidente.

Solo había un problema: no era su gas el que se detuviera.

Entonces, el viernes, Rusia, que envía gran parte de su gas a Europa a través de Bielorrusia, tuvo que dejar las cosas claras para el presidente bielorruso, Aleksandr G. Lukashenko.

«Rusia fue, es y seguirá siendo un país que cumple con todas sus obligaciones en el suministro de gas a los clientes europeos», dijo a la prensa el portavoz del presidente Vladimir V. Putin.

Con miles de migrantes todavía varados en el frío gélido en el borde de la Unión Europea, alentados por Bielorrusia a ir allí pero Polonia, un miembro de la UE, impedido de cruzar su frontera, la compleja relación entre dos autócratas aliados se cierne sobre la crisis. . El mensaje contradictorio sobre las exportaciones de gas natural de Rusia fue la última señal de que incluso cuando Putin continúa respaldando a Lukashenko, es el líder bielorruso: un hombre fuerte que una vez dirigió una granja colectiva soviética, que sigue aumentando las apuestas.

La Bielorrusia de Lukashenko es el único aliado de Rusia en Europa del Este, la región que Moscú ha considerado durante mucho tiempo su esfera de influencia más importante. Eso le da una influencia enorme con Putin, a pesar de que su país de nueve millones de habitantes tiene una fracción del tamaño, y mucho menos del poderío militar, de su vecino del este.

Ahora, con las tensiones entre Bielorrusia y Occidente alcanzando su nivel más alto desde que Lukashenko reprimió brutalmente un levantamiento popular el año pasado, algunos aliados del Kremlin dicen que Rusia se está viendo arrastrada a una crisis que no eligió.

«No podemos permitir que la cola mueva al perro», dijo en una entrevista Konstantin Zatulin, un alto legislador ruso del partido de Putin que se especializa en las relaciones con los países postsoviéticos. “Lukashenko psicológicamente quiere ser el vencedor, es su deseo ser un macho. Entre ese deseo y nuestras políticas, hay una diferencia que debe verse ”.

La táctica de Lukashenko -funcionarios occidentales lo acusaron de orquestar el flujo de migrantes hacia la frontera- ha subrayado la incómoda alianza entre su gobierno y su poderoso aliado ruso. La primavera pasada, frente a una tormenta de indignación internacional por el aterrizaje forzoso de un avión de pasajeros europeo con un disidente bielorruso a bordo, Lukashenko parecía no tener más remedio que inclinarse ante sus benefactores del Kremlin y aceptar una integración más profunda con ellos.

Pero seis meses después, Lukashenko ha concluido conversaciones de larga duración con Putin sin parecer que cede gran parte de la soberanía bielorrusa, y nuevamente no deja al Kremlin otra opción que duplicar su apoyo.

«La gente en Moscú está totalmente harta y cansada de Lukashenko», dijo Sergei Markov, un analista pro-Kremlin. «Es el más inteligente de los negociadores».

El viernes, en una muestra de solidaridad, Rusia envió paracaidistas a las cercanías de la frontera de Bielorrusia con Polonia para realizar ejercicios con soldados bielorrusos. Dos paracaidistas murieron por las heridas sufridas en los ejercicios, dijo el Ministerio de Defensa ruso. A principios de semana, Rusia envió dos veces bombarderos con capacidad nuclear en patrullas a la misma región.

El ministro de Defensa de Bielorrusia, Viktor Khrenin, afirmó que la información de inteligencia bielorrusa y rusa mostraba que los vecinos de la UE, especialmente Polonia, habían tomado acciones militares que sugerían que estaban listos para «iniciar un conflicto».

Pero incluso algunos críticos de Lukashenko y Putin creen que en algún momento, el Kremlin intentará sacar a Bielorrusia de la confrontación.

«Creo que en esta crisis específica, el impulso para terminar vendrá a través de Rusia», dijo Artyom Shraibman, un académico bielorruso del Centro Carnegie de Moscú que se vio obligado a huir de Bielorrusia este año. «Para Rusia, la escalada será incómoda».

En la crisis actual, el objetivo de Lukashenko es simple, aunque descabellado, dicen los analistas: obligar a la Unión Europea, que lo ve como un presidente ilegítimo, a negociar con él y retirar sus sanciones. Un alto funcionario de la UE dijo el viernes que el bloque «no tenía información» que indicara que Putin había instigado la crisis migratoria, pero criticó a Rusia por no influir en Bielorrusia para detenerla.

Por ahora, el Kremlin parece contento con dejar que Europa luche por su cuenta con Lukashenko. Aunque Putin habló con la canciller Angela Merkel de Alemania dos veces esta semana, los funcionarios rusos continúan insistiendo en que los europeos deben hablar directamente con Bielorrusia.

Con la presión en aumento para poner fin a la crisis fronteriza, varias aerolíneas dijeron el viernes que estaban limitando los vuelos a Bielorrusia desde el Medio Oriente, desde donde han viajado la mayoría de los migrantes. Entre ellos se encuentran Turkish Airlines, una de las mayores aerolíneas que ofrece vuelos a Minsk, la capital de Bielorrusia.

Al mismo tiempo, los grupos de ayuda describieron las terribles condiciones de los migrantes apiñados en la frontera, que luchan contra el frío y las amenazas de violencia. Una pareja iraquí y un sirio fueron golpeados y asaltados, según la coalición de activistas Grupa Granica.

La crisis migratoria se produce en un contexto de crecientes tensiones entre Rusia y el vecino del sur de Bielorrusia, Ucrania, un antiguo aliado de Rusia que se separó en su revolución pro-occidental en 2014. El turno de Ucrania se cierne sobre Moscú, una advertencia de que el Kremlin está decidido no repetir.

“Putin tomó Crimea, lo cual es muy bueno, pero Putin perdió Ucrania”, dijo Markov, el analista pro-Kremlin. «Si él también pierde Bielorrusia, nunca se le perdonará».

Lukashenko ha gobernado Bielorrusia desde 1994 y durante años se benefició de la competencia entre Rusia y Occidente por la influencia en su país, lo que provocó una profunda frustración en Moscú. Ese juego terminó el año pasado, cuando declaró una victoria aplastante en la reelección en una votación ampliamente considerada fraudulenta, lo que llevó a la UE a imponer sanciones que continúan molestándolo.

Con los oponentes de Lukashenko vistos como demasiado pro occidentales, el Kremlin lo respaldó a pesar de sus reservas, salvando al régimen de Lukashenko pero cargando a Putin con un aliado cada vez más errático.

En Moscú, muchos esperaban que el respaldo del Kremlin se tradujera en una integración más estrecha en un «estado de unión» entre Rusia y Bielorrusia que habría magnificado la influencia geopolítica de Putin. Pero esas conversaciones terminaron a principios de este otoño sin un acuerdo sobre una moneda o legislatura común, lo que indica que Lukashenko pudo mantener su independencia.

Putin y Lukashenko, ambos de sesenta y tantos, comparten una visión del mundo centrada en un Occidente decadente y de dos caras. Ambos han supervisado duras medidas enérgicas contra la disidencia en el último año. El levantamiento de 2020 contra Lukashenko en un país vecino de habla rusa asustó al Kremlin, dicen los analistas rusos, y ayudó a impulsar la decisión de Putin de desmantelar el movimiento del líder de la oposición Aleksei A. Navalny.

El enfoque de Lukashenko hacia la migración muestra cómo ha tratado de maniobrar entre Rusia y Occidente. En 2018, se jactó de que los guardias fronterizos de su país estaban reduciendo significativamente el tráfico de migrantes y drogas en la Unión Europea. En los últimos meses, se ha desviado en sentido contrario, con funcionarios occidentales diciendo que ha orquestado una ola de migración a través del aeropuerto de Minsk hacia las fronteras de su país, con la esperanza de avergonzar a la UE para que lo legitime.

Sobre el terreno en Minsk, el costo humano de esa estrategia es evidente.

Cuando un gran número de solicitantes de asilo comenzaron a llegar durante el verano, dijo un activista de derechos en Minsk, vinieron como parte de grupos turísticos organizados con reservas en el Yubileyny, un complejo hotelero operado por la administración presidencial de la República de Bielorrusia.

Ahora están empezando a quedarse sin dinero, dijo Alena Chekhovich, la activista en Minsk, en una entrevista telefónica, y algunos se vieron obligados a dormir en la calle. Otros se trasladaron a albergues en el centro de la ciudad, incluso con visas vencidas; otra señal, afirmó la Sra. Chekhovich, de que el gobierno bielorruso, que normalmente vigila de cerca las violaciones migratorias, estaba exacerbando la crisis.

La Sra. Chejovich dijo que muchos migrantes que llegan de Minsk a la frontera están básicamente abandonados en campamentos improvisados ​​allí, monitoreados por guardias fronterizos bielorrusos que les impiden regresar.

“Es triste que la gente termine en esta situación simplemente por las acciones del estado”, dijo.

Oleg Matsnev contribuyó con reportajes desde Moscú y Monika Pronczuk desde Bruselas.