La cultura de las celebridades de China es estridente. Las autoridades quieren cambiar eso.

Los censores en línea de China han silenciado implacablemente durante años a los disidentes políticos, los activistas del #MeToo, los intelectuales liberales, los satíricos y cualquier otra persona que haya amenazado con perturbar la paz digital.

Ahora, sus cuidadores de Internet han centrado su atención en la cultura “stan”.

El gobierno chino ha tomado una serie de medidas en los últimos días para frenar el culto a las celebridades y los clubes de fans, en medio de la creciente preocupación entre los funcionarios de que la búsqueda incesante de atención en línea está envenenando las mentes de los jóvenes del país. El viernes, la Administración del Ciberespacio de China prohibió el ranking de celebridades por popularidad. La autoridad pidió una mayor regulación de lo que llamó el “caos” de los clubes de fans y el poder que ejercen sobre la música, las películas y los programas de televisión.

El gobierno también atacó a las propias celebridades. Un regulador acusó a una actriz, Zheng Shuang, de evasión de impuestos, la multó con más de $ 46 millones y ordenó a las emisoras que dejaran de mostrar contenido en el que ella apareció. Zheng se había visto envuelta en un escándalo este año por bebés sustitutos. Los sitios de videos y redes sociales en línea también eliminaron las referencias a Zhao Wei, una de las principales actrices de China, por razones que no estaban claras.

La Sra. Zhao no respondió a una solicitud de comentarios el viernes. La Sra. Zheng se disculpó y dijo que pagaría la multa, y agregó que se sentía “muy arrepentida y culpable”, en una carta publicada en su cuenta de redes sociales.

Los sitios de videos chinos se han alineado rápidamente con la represión del gobierno. La popular plataforma de videos iQiyi canceló su programa de talentos de ídolos esta semana, una medida que su director ejecutivo dijo que tenía como objetivo “trazar un límite claro sobre las tendencias poco saludables en la industria”. A principios de este año, el programa fue criticado después de que los fanáticos de varios concursantes compraron leche de Mengniu Dairy, un patrocinador, para ganar más puntos para sus ídolos, y luego arrojaron grandes cantidades en las alcantarillas.

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Las autoridades también han criticado otras demostraciones de lo que describen como fandom “enloquecido”. Algunos superfans de Kris Wu, un popular cantante canadiense que ha sido detenido por sospecha de violación, intentaron recaudar dinero para cubrir sus gastos legales. En las redes sociales, los fanáticos del Sr. Wu publicaron e iniciaron grupos de chat para promover una “misión de rescate”, aparentemente para ayudarlo a escapar de la detención.

“Tengo un plan para salvar a mi hermano”, escribió un usuario de Weibo. “Vi ‘Prison Break’. Sé cómo hacerlo.”

Los clubes de fans de celebridades se han vuelto enormemente lucrativos para las grandes empresas que contratan estrellas con muchos seguidores para promocionar sus marcas. Pero los clubes y algunas de las plataformas que los albergan también ganan dinero cobrando cuotas de membresía para que los fanáticos vean imágenes de alta definición de sus ídolos, o alentando a los fanáticos a gastar dinero en publicidad y actividades promocionales.

Para muchas marcas, más de la mitad de su presupuesto de marketing ahora se dedica a celebridades en línea, según Mark Tanner, director gerente de China Skinny, una agencia de investigación y marketing con sede en Shanghai.

“Tienes esta generación realmente solitaria, y ellos encuentran compañía a través de estas relaciones virtuales. Eso ha contribuido a ello ”, dijo. “Desde la perspectiva de la marca, no se puede subestimar su poder. Estos fanáticos están comprando todos los productos que sus ídolos respaldan, así que todo lo que necesitas hacer es obtener algún tipo de embajador “.

La medida para limpiar los clubes de fanáticos rebeldes y disciplinar a las celebridades es el último ejemplo del papel cada vez más asertivo que el gobernante Partido Comunista de China bajo Xi Jinping, un líder autoritario, quiere asumir en la regulación de la cultura. Xi dijo en 2014 que el arte y la cultura deben estar al servicio de la gente, y en los años posteriores, la industria del entretenimiento se ha convertido en un campo de batalla ideológico, ya sea en la censura de temas considerados perniciosos o en el control. influencia de las celebridades.

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La represión contra las celebridades sigue a una reciente acción reguladora contra algunas de las empresas de tecnología más grandes de China y su industria de tutoría privada. Así como Beijing ha dominado otras industrias a las que durante mucho tiempo se les dio un amplio margen, la regulación está comenzando a ponerse al día con la cultura de los fanáticos en línea de China, dijo Hung Huang, un popular bloguero y editor de revistas en Beijing.

“Creo que los problemas que enfrenta China y el extranjero son los mismos, es decir, el progreso de su tecnología lo ha superado”, dijo Hung. “Los procedimientos de aplicación de la ley no pueden seguir el ritmo de los cambios en las nuevas tecnologías. Así que los clubes de fans son de hecho una nueva tecnología y un pequeño monstruo creado por las redes sociales “.

La represión de los clubes de fans es una inversión de la visión de Pekín sobre la industria hace solo un año. Los medios de comunicación estatales solían elogiar la cultura de los fanáticos por promover la “energía positiva” espontánea, citando un club de fanáticos en 2019 que se creó en torno a un personaje ficticio que salió en defensa de las políticas de Beijing durante las protestas en Hong Kong.

Más recientemente, las autoridades se han alarmado por un comportamiento más extremo en los foros de fans, como la confusión entre clubes de fans rivales y el doxxing, que implica desenterrar datos personales de las personas y publicarlos en línea.

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También están apuntando a una economía secundaria que ha florecido a partir de estos clubes de fanáticos, que alientan a los fanáticos a comprar los productos que representan sus ídolos.

“Tal comportamiento ha manchado un ecosistema de Internet limpio, ha ejercido una influencia negativa en la salud física y mental de los adolescentes y ha recibido una fuerte oposición del público”, dijo el regulador de Internet en un comunicado este año.

Para mantener a las celebridades a raya, las autoridades también se han apresurado a demostrar con qué facilidad pueden esencialmente borrar la presencia de una celebridad de Internet. Los borrados se llevan a cabo aparentemente con poco o ningún recurso y, a veces, sin una razón aparente, como fue el caso de la Sra. Zhao, la mejor actriz.

La cuenta de la Sra. Zhao en Weibo, la plataforma de redes sociales, permaneció accesible el viernes, pero muchas de las películas, programas y videos que había protagonizado se desconectaron, al igual que un importante foro en línea donde los fanáticos publicaron sobre ella. Su nombre incluso fue eliminado de las obras reales en las que había protagonizado.

El silencio de las autoridades dejó confundidos a muchos de sus fanáticos.

Sherry Fan, de 26 años, productora de cine en Beijing, dijo que se sorprendió al leer las publicaciones en línea sobre la Sra. Zhao, su actriz de televisión favorita en la infancia y modelo a seguir.

“Siempre ha tenido una buena imagen pública”, dijo Fan, quien recopiló carteles de la Sra. Zhao y creó su primer lote de cuentas de Internet en las plataformas de redes sociales chinas para seguirla.

“Es difícil creer que una actriz y directora tan exitosa como ella se quede atrapada en esta situación”, dijo.

Claire Fu, Liu Yi y Albee Zhang contribuyeron con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.