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La decisión de Antelope Valley High School de dejar caer a la mascota de los Rebeldes está muy atrasada, dicen algunos

George Murdoch fue un atleta famoso en la Escuela Secundaria Quartz Hill en el Valle del Antílope a fines de los años ochenta y principios de los noventa. Compitió en fútbol, ​​baloncesto y atletismo como rebelde, un apodo que la escuela celebró con un soldado confederado de dibujos animados y la bandera confederada como mascota.

«Lo odiaba», dijo Murdoch, que es birracial y es mejor conocido por su nombre artístico «Tyrus» en el programa de entrevistas en vivo de Fox Nation «Nuff Said With Tyrus». «Ser llamado rebelde no tenía sentido para nosotros. No estamos en el sur. Estamos en california Simplemente no lo entendimos «.

Ahora aquellos en autoridad están de acuerdo con él. La semana pasada, los funcionarios anunciaron que después de 56 años, la escuela está abandonando a la mascota, conocida como Johnny Rebel. A principios de este mes, Flintridge Prep, una pequeña escuela privada en La Cañada Flintridge, silenciosamente abandonó también a su mascota Rebelde, renombrando a su equipo deportivo los Lobos.

Quartz Hill no ha elegido un nuevo apodo, pero el hecho de que está eliminando el antiguo se produce en un momento de crecientes tensiones raciales en el Valle del Antílope. A principios de este mes, el cuerpo de Robert Fuller, un hombre negro de 24 años, fue encontrado colgado de un árbol fuera del Ayuntamiento de Palmdale, a unas 12 millas de la escuela secundaria. La causa de la muerte aún está bajo investigación.

La noche siguiente, el logotipo de Rebel fue presentado en una reunión de la junta del Distrito Escolar Superior Antelope Valley Union, y una petición en línea que apoya el cambio de nombre atrajo más de 5,400 firmas, el último movimiento en una campaña de un año para presionar a la escuela a cambiar el mascota, que ha sufrido varias revisiones a lo largo de los años.

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El jueves pasado, el director Zach Mercier cedió. Se formará un comité, dijo a los maestros, para elegir una nueva mascota para la escuela.

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«Eso, para mí, se sintió como un nuevo día», dijo la maestra de inglés Carmen Wisdom, quien se unió a los estudiantes en una marcha de cuatro millas Black Lives Matter el sábado en temperaturas abrasadoras.

«Ahora finalmente podré usar ropa de espíritu», agregó. «Nunca he pronunciado» Rebeldes de Quartz Hill «en los cinco años que he enseñado aquí».

Sin embargo, no todos estaban de humor festivo, ya que el cambio de mascota ya ha provocado una reacción violenta contra aquellos que hicieron campaña por ello.

«Es un momento agridulce», dijo Joshua Collier, el ex presidente de la Unión de Estudiantes Negros que ha estado trabajando para sacar a Johnny Rebel por dos años. “Obtuvimos algo cambiado, no solo para mí sino para más estudiantes de color. Pero la parte amarga es que las personas defienden a la mascota y no están abiertas al cambio «.

Collier dijo que la cuenta de correo electrónico de su grupo ha recibido numerosos mensajes racistas en los últimos días.

«La gente solo quiere atacarnos de inmediato», dijo.

Estudiantes y profesores dicen que las tensiones raciales son frecuentes en la escuela, que una vez entregó banderas confederadas en los juegos y asambleas de fútbol. Hace tres años, el 80% de los estudiantes encuestados dijeron que querían quedarse con la mascota rebelde, y el verano pasado apareció un video en las redes sociales. Los medios de comunicación de un adolescente blanco, identificado como un estudiante de Quartz Hill, se pintan de negro mientras otros estudiantes repiten insultos raciales en el fondo.

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Reemplazar a la mascota rebelde, algunos estudiantes esperan, suavizará algunos de esos puntos de vista.

«Los [mascot] El cambio es un buen comienzo para un lugar mejor en Quartz Hill ”, dijo Mia Ogebe, una tenista de segundo año. “El entorno que tenemos en este momento es inaceptable. Obviamente no terminará con todo el racismo. Pero demostrará que tenemos voz y queremos ser escuchados ”.

El valle del antílope La población negra se ha triplicado desde que Murdoch fue a la escuela allí, y con eso ha llegado Repetidas acusaciones de políticas racistas, incluido un Departamento de Justicia de EE. UU. que encontró que los funcionarios trabajaron para expulsar a las personas negras de las viviendas públicas.

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Hace cinco años, la Autoridad de Vivienda del Condado de Los Ángeles acordó pagar $ 2 millones a las víctimas de supuesta discriminación, y algunas familias que perdieron su asistencia para la vivienda tendrán la oportunidad de recuperarla.

Al mismo tiempo, el departamento del alguacil acordó pagar $ 700,000 e implementar políticas destinadas a prevenir el prejuicio racial. El Departamento de Justicia inició una investigación en 2011 sobre las acusaciones de que personas de color, en particular personas negras, que vivían en viviendas con subsidio federal en Lancaster y Palmdale estaban siendo hostigadas y discriminadas por los oficiales del alguacil y los funcionarios de la agencia de vivienda del condado.

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Luego, la semana pasada se encontró el cuerpo de Fuller.

«Históricamente, el área de Palmdale-Lancaster ha recibido muchas quejas de los residentes negros que sienten que han sido víctimas de racismo y destrucción. Ha sido problemático durante décadas «, dijo Najee Ali, un organizador comunitario y activista del sur de Los Ángeles que se encuentra entre los que piden un investigador independiente sobre la muerte de Fuller.

Teniendo en cuenta estos antecedentes, Murdoch, el presentador del programa de entrevistas Fox Nation y uno de los graduados más conocidos de Quartz Hill, dijo que la asociación de la escuela con el simbolismo confederado nunca fue apropiada y que debería haberse cambiado hace mucho tiempo.

«Nunca entendí apoyar al equipo perdedor», dijo Murdoch, quien favorece un apodo relacionado con los bovinos dado el hecho de que la escuela secundaria linda con una granja. “Nunca entendí por qué había tanto énfasis en lo más antiamericano que podrías hacer, que es abandonar los Estados Unidos.

«La mayoría de los jóvenes afroamericanos, cuando vemos esa bandera, generalmente no la asociamos con un buen momento», dijo. «Así que no creo que tenga ningún lugar en la escuela secundaria. Ahora las personas comienzan a asumir la responsabilidad y usted comienza a ver cambios. Nunca hay un mejor momento para comenzar «.

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La escritora Hailey Branson y el editor deportivo asistente Dan Loumena contribuyeron a este informe.

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