La decisión de Ben & Jerry de detener las ventas en Cisjordania coloca a Unilever en una situación difícil

Unilever PLC se vio envuelta en una controversia el martes después de que su marca de helados Ben & Jerry’s dijera que ya no vendería sus productos en asentamientos judíos ubicados en la Cisjordania ocupada por Israel y disputaran el este de Jerusalén.

El gobierno de Israel pidió a la compañía que cotiza en Londres que revoque la decisión de su marca, y el primer ministro Naftali Bennett advirtió al presidente ejecutivo de Unilever, Alan Jope, en un llamado de “consecuencias severas” y otros políticos pidieron un boicot.

El Sr. Bennett “dejó en claro que ve con suma gravedad la decisión de Ben & Jerry’s de boicotear a Israel y agregó que esta es una subsidiaria de Unilever, que ha dado un paso claramente antiisraelí”, dijo la oficina del político.

El martes por separado, el embajador de Israel en Estados Unidos, Gilad Erdan, dijo que envió una carta a cada uno de los 35 gobernadores de estados que aprobaron leyes contra el boicot a Israel, instándolos a sancionar a Ben & Jerry’s. Las leyes fueron adoptadas como el movimiento internacional de Boicot, Desinversión y Sanciones, o BDS, que en gran medida busca forzar a Israel a cambiar sus políticas con respecto a los asentamientos a través de la presión económica, ganó fuerza en los EE. UU.

Deberías leer:   La economía mundial limita el rendimiento extraordinario del colapso del Covid-19

Erdan escribió en sus cartas que la decisión de la marca de helados de no suministrar su producto a los asentamientos israelíes equivalía a una “adopción de facto de prácticas antisemitas y la deslegitimación del estado judío”, según una copia del carta que publicó en Twitter.

Una portavoz de Unilever dijo que la compañía reconoce el derecho de la marca a tomar decisiones sobre su misión social, pero se negó a comentar sobre la reacción en Israel. Los portavoces de Ben & Jerry’s no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la reacción violenta y las acusaciones de antisemitismo.

La tensión se produjo después de que Ben & Jerry’s dijera el lunes que no renovaría su acuerdo con su licenciatario en Israel, Ben & Jerry’s Israel, que fabrica el producto dentro de las fronteras de Israel reconocidas internacionalmente, pero también distribuye helados en la ocupada Cisjordania y partes de impugnó Jerusalén Oriental. La compañía dijo que planeaba hacer un arreglo diferente para permanecer en Israel después de que expire el acuerdo a fines del próximo año.

Deberías leer:   Lo que EE. UU. Puede aprender de los errores y los éxitos de la política industrial de China

En su propia declaración del lunes, Unilever calificó el conflicto palestino-israelí como una “situación muy compleja y sensible” y dijo que estaba totalmente comprometido con su presencia en Israel. Añadió que acogió con satisfacción los planes de Ben & Jerry de permanecer en Israel.

Unilever compró Ben & Jerry’s en 2000 por 326 millones de dólares. En ese momento se comprometió a permitir que la marca mantuviera una junta independiente que conservara el derecho a tomar decisiones sobre su misión social.

El presidente de esa junta independiente acusó a Unilever el lunes por la noche de estar incumpliendo su acuerdo de compra, diciendo que los directores de la marca habían querido emitir una declaración que no hacía referencia a permanecer en Israel, pero que su empresa matriz se lo impidió. comentarios informados por NBC News. El presidente de la junta no respondió a una solicitud de comentarios.

Los trabajadores produjeron el helado Ben & Jerry’s en Be’er Tuvia, Israel, el martes.


Foto:

ronen zvulun / Reuters

Fundada por dos hippies que se describían a sí mismos a fines de la década de 1970, Ben & Jerry’s tiene una larga tradición de meterse en temas de justicia social. El fabricante de sabores, incluidos Chunky Monkey y Cherry García, ha comprometido parte de su presupuesto de marketing para promover causas como Black Lives Matter y Occupy Wall Street. También ha abordado cuestiones de inmigración en los últimos años.

Su sabor de activismo corporativo ha expuesto a la heladera a reacciones violentas antes: la compañía fue criticada por su apoyo a la Marcha de las Mujeres de 2017, por ejemplo, porque fue organizada parcialmente por activistas que han sido acusadas de opiniones antisemitas. Ben & Jerry’s afirma en su sitio web que la marcha es “una demostración dramática de nuestro país en su mejor momento”.

Mientras tanto, algunos grupos de derechos humanos han atacado a Ben & Jerry’s por vender sus productos en asentamientos judíos en Cisjordania.

Helado de Ben & Jerry’s en exhibición en Jerusalén el martes.


Foto:

ahmad gharabli / Agence France-Presse / Getty Images

En su comunicado del lunes, la marca de helados dijo que era “inconsistente con nuestros valores” que sus productos se vendieran en esas áreas.

Los activistas pro palestinos han hecho campaña durante mucho tiempo para que las empresas boicoteen los asentamientos israelíes, pero pocas empresas han tomado la iniciativa recientemente. En 2018, Airbnb C ª.

dijo que eliminaría todos los listados en su sitio web en los asentamientos israelíes, solo para revertir la medida unos meses después. Ese cambio se produjo tras una intensa presión del gobierno israelí y una demanda en un tribunal federal de Estados Unidos, un episodio que Erdan recordó como advertencia en su carta a los gobernadores de Estados Unidos.

La decisión de Ben & Jerry fue criticada por otros políticos israelíes en las redes sociales el martes.

“Ahora los israelíes sabemos qué helado NO comprar”, tuiteó el ex primer ministro Benjamin Netanyahu, que tiene muchos seguidores en el país.

Orna Barbivay, ministra de economía de Israel, publicó un video en TikTok en el que se muestra a sí misma sacando una caja de helado de la marca de su congelador y tirándola a la basura.

Los israelíes celebraron a mediados de junio cuando el parlamento aprobó una nueva coalición, poniendo fin al gobierno de 12 años del ex primer ministro Benjamin Netanyahu. Sus seguidores se reunieron para vitorear al líder con más años de servicio en el país mientras asume un nuevo papel como oponente político. Foto: Ariel Schalit / Associated Press (Video del 13/6/21)

Los israelíes comunes también expresaron su frustración, publicando sobre sabores falsos que asociaban a la compañía con militantes palestinos, como Mintifada. La palabra es un juego con el sabor a menta y la palabra árabe utilizada para describir dos levantamientos palestinos contra Israel, Intifada.

Avi Zinger, director ejecutivo de Ben and Jerry’s Israel, trató de explicar a los israelíes que son los productos de su empresa en las tiendas israelíes y sus cientos de empleados quienes serían los devastados si los israelíes dejaran de comprar el helado.

En una llamada telefónica, Zinger dijo que su compañía estaba perdiendo el contrato porque se había negado a cumplir con la demanda de la marca de helados de dejar de suministrar productos a los asentamientos israelíes.

Dijo que sus ventas de helados representaron alrededor del 80% de su negocio, que incluye la venta de otros alimentos y productos. Dijo que creía que la decisión finalmente se revertirá debido a su importancia estratégica para el estado de Israel.

“Si el estado de Israel no puede detener esto, es un gran fracaso para Israel y un gran éxito para BDS”, dijo.

Escribir a Nick Kostov en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ