La decisión de política exterior más importante de Joe Biden, explicada

La decisión de política exterior más importante de Joe Biden, explicada


Cuando hablé la semana pasada con Gérard Araud, embajador de Francia en Washington de 2014 a 2019, esperaba conocer la reacción del mundo ante el presidente electo Joe Biden y su gabinete. Mi objetivo era comprender las decisiones que enfrentan los líderes mundiales y los efectos que tendrían en el mundo.

Pero en el curso de nuestra conversación, Araud me hizo darme cuenta de que la decisión más importante no se tomaría en una capital lejana. Se haría en Washington, DC, casi tan pronto como Biden entre en la Casa Blanca.

“La pregunta es cuál será su política exterior: ¿Restauración, reforma o revolución?” me preguntó el diplomático jubilado. “Esa será una de las principales tensiones de sus primeros días. ¿Podrá Biden articular una nueva política exterior y qué significaría? ” (Entonces él tuiteó este pensamiento después de que colgamos.)

Es la mayor elección de política exterior que enfrenta Biden de cara a su presidencia. Es casi seguro que se puede descartar optar por la “revolución”: estamos hablando de Biden, no de Bernie Sanders o Elizabeth Warren. Pero decidir entre la “restauración”, volver al arte de gobernar tradicional después de un desvío de cuatro años, y la “reforma”, cambiar las viejas formas de las relaciones globales de Estados Unidos para abordar los problemas de hoy, marcará el rumbo del nuevo equipo durante al menos un año, si no más.

La mayoría sospecha que Biden seleccionará la opción de restauración. Durante la campaña, habló sobre volver a poner a Estados Unidos en el camino posterior a 1945, reasumiendo el liderazgo mundial, pero trabajando con aliados para promover la democracia, el libre comercio y los derechos humanos, y durante décadas ha defendido esa cosmovisión. Además, con una crisis económica que controlar y una pandemia que sofocar, desempolvar el viejo libro de jugadas requiere menos esfuerzo que reescribirlo.

“No se puede divorciar del presidente desde el momento o de quién sigue”, dijo Elizabeth Saunders, experta en política exterior de Estados Unidos en la Universidad de Georgetown. “Después de Trump, creo que todo vuelve a lo básico”.

Pero una operación de regreso al futuro probablemente no satisfará a una nueva generación de expertos que dicen que enfrentamos nuevos problemas que la práctica pasada no puede resolver por completo. Están presionando al equipo de Biden para que actualice el software de la política exterior de Estados Unidos.

El entonces presidente Barack Obama y el entonces vicepresidente Joe Biden se reúnen con miembros del Consejo de Seguridad Nacional para recibir una actualización sobre Irak el 18 de agosto de 2014.
Saul Loeb / AFP a través de Getty Images

“La forma antigua no nos estaba funcionando. Eso es cierto para la política nacional y es cierto para la política exterior ”, dijo Desirée Cormier Smith, asesora principal de políticas de Open Society Foundations, un grupo de defensa global. “No creo que sea radical, mientras restauramos nuestras alianzas y credibilidad, que reformamos la forma en que nos involucramos en el mundo y reutilizamos para el mundo de 2021, que no es el mismo mundo de 2017 cuando [Biden] dejó el cargo como vicepresidente “.

Biden se enfrenta así a una bifurcación en el camino, y tendrá que decidir si optar por el camino más transitado o abrir un nuevo camino. El que elija ayudará a definir el lugar de Estados Unidos en el mundo en este momento de la historia. Para bien o para mal, ese es el cargo de Biden ahora.

“Sabemos muy bien quién es”, dijo Araud. “¿Pero quién será él?”

Biden el restaurador

En agosto, le pregunté a Derek Chollet, un ex alto funcionario del Pentágono en la administración Obama y ahora miembro del equipo de transición de Biden, cómo planeaba el entonces candidato demócrata lidiar con el mundo que podría heredar. Su respuesta fue instructiva: “Está contemplando un proyecto de restauración general”.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, los demócratas y republicanos han seguido enfoques en gran medida similares a la política exterior de Estados Unidos. Los presidentes de ambos partidos han usado el poder de Estados Unidos para respaldar y mantener lo que se llama el “orden internacional liberal”, que básicamente significa un conjunto de reglas y valores económicos y políticos que las principales potencias democráticas creen que ayudan al funcionamiento del mundo.

Estados Unidos nunca hizo esto por la bondad de su corazón. La promoción del libre comercio y la democracia liberal estaba destinada a proporcionar a Estados Unidos mercados para vender bienes y países con los que construir alianzas contra adversarios. Nunca fue un sistema perfecto, y EE. UU. Cometió muchos, muchos errores en el camino. Pero en general, esa gran estrategia ayudó a Estados Unidos a mantener su posición como potencia preeminente del mundo.

Ese, en pocas palabras, es el mundo que Biden quiere restaurar y proteger.

“Durante las últimas siete décadas, las decisiones que tomamos, en particular Estados Unidos y nuestros aliados en Europa, han llevado a nuestro mundo por un camino claro”, dijo Biden en un discurso en el Foro Económico Mundial en enero de 2017, solo tres días. antes de dejar el cargo de vicepresidente.

“En los últimos años se ha hecho evidente que el consenso que sostiene este sistema se enfrenta a crecientes presiones, desde dentro y desde fuera”, continuó. “Es imperativo que actuemos con urgencia para defender el orden internacional liberal”.

La mejor manera de hacer eso, sostuvo Biden, es mantener y reforzar el sistema de alianzas de Estados Unidos que forman el corazón de ese orden.

Tocó ese tema en un discurso de política exterior de julio de 2019 en la City University of New York. “La agenda de política exterior de Biden volverá a colocar a Estados Unidos a la cabeza de la mesa, trabajando con nuestros aliados y socios, para movilizar la acción global sobre las amenazas globales, especialmente aquellas únicas en nuestro siglo”, dijo.

El entonces vicepresidente saliente Joe Biden llega al escenario para dirigirse al Foro Económico Mundial el 18 de enero de 2017 en Davos, Suiza.
Fabrice Coffrini / AFP a través de Getty Images

Esa cosmovisión es casi tan tradicional como parece, pero no sorprende que Biden se haya sentido así durante mucho tiempo, dijo Paul Musgrave, experto en política exterior de Estados Unidos en la Universidad de Massachusetts Amherst.

Biden tiene 78 años y ha estado en la vida pública durante casi 50 años. Es “un tipo que realmente experimentó el funcionamiento del sistema durante décadas”, dijo Musgrave. Ese sistema liderado por Estados Unidos ayudó a Estados Unidos a ganar la Guerra Fría, reforzar su clase media, difundir la democracia y construir el ejército más fuerte de la historia.

Que un presidente entrante con la mayor experiencia en Washington desde George HW Bush encarne la perspectiva más sacrosanta de Washington es algo normal.

Es por eso que cuando Biden mira el mundo y el lío que Trump le dejó, su instinto es creer que “las cosas son fundamentalmente geniales, y solo necesitamos construir desde donde estamos”, continuó Musgrave.

Entonces, para sorpresa de nadie, Biden ha seleccionado un gabinete con una visión del mundo que refleja principalmente la suya. “Joe Biden reafirmaría el liderazgo estadounidense, liderando con nuestra diplomacia. De hecho apareceríamos de nuevo, día tras día ”, dijo Blinken, elegido por Biden para secretario de estado, a Michael Morell de CBS News en su podcast en septiembre.

Teniendo en cuenta el estado del mundo y la situación actual de Estados Unidos, Saunders de Georgetown comprende por qué Biden ve un valor real en respetar las tradiciones de política exterior de la nación. En muchos sentidos, son reconfortantes y estables. “La mayor parte de lo que él quiere hacer que sea ‘tradicional’ habría sido completamente incontrovertible bajo cualquier presidente excepto Trump”, me dijo. “Trump atacó todo durante cuatro años, por lo que lo convencional no parece tan extraño”.

Pero hay fuerzas que presionan por un cambio, y influirán en la decisión de Biden.

¿Biden el reformador?

Pocos en el Partido Demócrata se resistirían a centrarse en los problemas internos, trabajar con aliados, poner fin a las guerras para siempre, promover la democracia y proteger a los más vulnerables. Lo que está en cuestión es si Estados Unidos debe mantener su asiento a la cabeza de la mesa mundial para lograr esos objetivos.

“En la era posterior a Trump, el ‘liderazgo’ es una visión equivocada, e incluso peligrosa, de la relación de Estados Unidos con el resto del mundo”, escribió el columnista liberal Peter Beinart en el New York Times a principios de este mes.

Su principal crítica fue que decir que Estados Unidos debería “liderar” realmente significa que Estados Unidos debería estar a cargo y actuar como el director ejecutivo del mundo. Pero Estados Unidos no tiene necesariamente los recursos o la posición, especialmente después de los últimos cuatro años, para reclamar ese manto, sostuvo. “La mayoría de las veces, Estados Unidos sirve mejor a estos esfuerzos menos dictando las reglas que accediendo a ellas”, escribió.

En otras palabras, Estados Unidos haría menos daño si se mantuviera mayormente reservado y se tambaleara en su aventurerismo en el extranjero.

El entonces vicepresidente Joe Biden se reunió con reclutas afganos durante una visita sorpresa de dos días el 11 de enero de 2011 en Kabul, Afganistán.
Suboficial Brian Brannon / US Navy / Misión de entrenamiento de la OTAN – Afganistán / Getty Images

Ese sentimiento está creciendo entre un segmento tanto de la izquierda como de la derecha. Poner fin a las guerras en Irak y Afganistán (así como a compromisos militares menos publicitados en otros lugares), reconstruir la economía de Estados Unidos y repensar sus relaciones con regímenes poco agradables es parte de la esperanza.

Pero incluso todo eso no es suficiente: esas decisiones son “importantes pero en última instancia marginales para nuestra postura estratégica general en su conjunto”, dijo Daniel Bessner, un experto en política exterior de Estados Unidos en la Universidad de Washington.

Un cambio real significaría que Estados Unidos se convierte en un actor global más humilde, y no en la superpotencia incuestionable que pisotea al mundo. “Estados Unidos no siempre tiene las respuestas o los recursos para resolver todos los problemas”, me dijo Smith, de Open Society Foundations.

Biden parece un poco comprensivo con este argumento. Como vicepresidente, por ejemplo, abogó por una presencia de tropas más pequeña en Afganistán que muchos otros funcionarios de la era de Obama a su alrededor. A pesar de haber votado a favor de la guerra de Irak, Biden ha mostrado signos de creer que Estados Unidos necesita contener algunos de sus impulsos, como retirarse de las guerras en el Medio Oriente e invertir esos recursos en la economía estadounidense.

No esta solo El asesor entrante de seguridad nacional, Jake Sullivan, ha demostrado una y otra vez que se ha tomado en serio las críticas a la política exterior estadounidense tradicional, que defendió durante años.

“Incluso si tienes un presidente después [Trump] que es algo así como un restauracionista que dice que tenemos que volver a algunos principios fundamentales en torno a los aliados, los valores, el orden basado en reglas para el mundo, todavía vas a tener una corriente subterránea en los Estados Unidos que va a presionar contra eso con bastante fuerza “, dijo a una audiencia en Dartmouth College en enero de 2019.” Cualquiera que trabaje en política exterior en los Estados Unidos o en el resto del mundo tendrá que dar cuenta de eso “.

Por lo tanto, es posible que Biden y su equipo estén más abiertos a la reforma de lo que han dejado ver. Pero pocos expertos están convencidos de que ese será el caso, ya que lo que separa a Biden de sus predecesores recientes, a saber, Obama y Trump, es que llega a la oficina con una visión clara de mantener las cosas como están.

“Todos esos presidentes querían dejar su huella cambiando la política exterior de Estados Unidos. Biden quiere dejar su huella restaurando la política exterior de Estados Unidos ”, dijo Musgrave de UMass.

Si esa es la apuesta correcta, que podrá superar los obstáculos en el camino que elija viajar, determinará no solo los primeros días de su presidencia, sino también el papel de Estados Unidos en el mundo en los próximos años.